Un dinosaure nouvellement déterré a évolué « une arme à grande queue » pas comme les autres

0
5
Un dinosaure nouvellement déterré a évolué « une arme à grande queue » pas comme les autres


Les fossiles trouvés au Chili proviennent de l’étrange espèce de dinosaure de la taille d’un chien appelée Stegouros qui avait une arme à queue tranchante unique.

Lucas Jaymez

Dans une région du sud et peu peuplée du Chili, des scientifiques ont fouillé les restes squelettiques d’un dinosaure naturellement blindé qui a vécu il y a plus de 70 millions d’années, à la fin du Crétacé. À la grande surprise de l’équipe, ils ont découvert qu’il possédait une caractéristique plutôt bizarre : une artillerie en forme de couteau à la place d’une queue.

Bien qu’ils fassent écho à des êtres tout droit sortis de romans fantastiques, les dinosaures en armure sont un équipage bien connu. Allant du Kentosaurus aux ornements acérés à l’Hespérosaurus à dos sinueux, les paléontologues ont déjà étudié une longue liste d’animaux physiquement protégés. Mais ce nouveau membre de la troupe d’êtres aux allures de guerriers a suscité l’intérêt des chercheurs en raison de son armement spécialisé qui aurait pu autrefois trancher les ennemis.

L’ancien herbivore « a développé une grande arme à queue différente de n’importe quel dinosaure », a déclaré l’équipe à propos de la découverte dans un rapport publié mercredi dans la revue Nature. L’arrière de forme étrange du dinosaure est décoré d’un énorme sept paires de dépôts osseux fusionnés, imitant de vraies lames.

06-cola
Une reconstruction de la queue du dinosaure nouvellement déterré.

Lucas Jaymez

« C’était un animal avec une tête proportionnellement grosse et un museau étroit avec un bec », a déclaré Sergio Soto Acuña, auteur principal de l’étude et doctorant à l’Université du Chili. « Cependant, la caractéristique la plus notable est l’arme caudale : la moitié postérieure de la queue est enfermée dans une structure composée de plaques osseuses fusionnées qui donnent à la queue un aspect très étrange. »

L’équipe a surnommé l’espèce Stegouros elengassen de 2 mètres (environ 6 pieds 6 pouces) de long en raison du reste de son corps ressemblant au genre Stegosaurus – alias Spike de The Land Before Time. Plus tard, une analyse approfondie de l’ADN et un examen crânien ont révélé que l’animal était plus étroitement lié à un groupe de dinosaures appelé Ankylosaurs, mais l’équipe a décidé de conserver le nom initial.

« Je pense que cette découverte change radicalement ce que nous pensions de l’évolution des dinosaures blindés dans l’hémisphère sud », a déclaré Acuńa. « Nos résultats montrent qu’il ne s’agissait pas de simples événements de dispersion des ankylosaures du nord, mais plutôt qu’il s’agissait d’une branche très ancienne d’ankylosaures primitifs qui ont évolué indépendamment des autres dinosaures blindés. »

07-hanches-jambes-et-queue-de-stegouros

Les hanches, les jambes et la queue du squelette fossilisé du dinosaure chilien.

Université du Chili

Il a dit que l’un des résultats les plus surprenants de cette découverte était la révélation d’une toute nouvelle lignée de dinosaures blindés de l’hémisphère sud qui avait développé son propre armement postérieur – indépendamment des dinosaures plaqués, ou Stégosaures, et des dinosaures densément blindés, ou Euankylosaures.

Vraisemblablement, l’appendice dangereux a été utilisé pour se défendre contre les prédateurs. Mais dans tous les cas, ajoute Acuña, « Cela nous montre que les archives fossiles des continents du Gondwana peuvent encore nous réserver des surprises inattendues. »

07-stegouros-fougères

Un stegouros grignotant quelques feuilles.

Lucas Jaymez

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here