Quelle est la probabilité que la variante Omicron Covid s’installe au Royaume-Uni ? | Coronavirus

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Omicron provoque la consternation dans le monde entier, la variante étant à l’origine d’une augmentation exponentielle des cas de Covid en Afrique du Sud. Pourtant, avec seulement 42 cas confirmés au Royaume-Uni jusqu’à présent, et la plupart des pays européens voyant des chiffres dans le double plutôt que dans le triple, cela pourrait-il être un signe provisoire que la variante pourrait ne pas s’implanter en dehors de l’Afrique australe ? En fin de compte, il est trop tôt pour le dire.

L’un des problèmes est qu’il existe des différences importantes qui rendent difficile la comparaison des situations en Afrique du Sud et au-delà.

Le professeur Rowland Kao, épidémiologiste à l’Université d’Édimbourg et membre du groupe de modélisation Spi-M, a noté que différentes variantes de Covid circulent en Afrique du Sud et que le pays utilise des vaccins différents de ceux utilisés en Grande-Bretagne.

Outre le vaccin Pfizer/BioNTech, il a utilisé le vaccin Janssen – pas encore utilisé au Royaume-Uni – et a suspendu l’utilisation du vaccin Oxford/AstraZeneca. Kao a déclaré que certaines différences pourraient aider la Grande-Bretagne, par exemple l’intervalle plus long entre les doses de vaccin.

« Le fait que nous ayons eu un déploiement précoce de vaccins, puis de nombreuses personnes infectées [with Covid] peut également être utile pour élargir le spectre de la réponse immunitaire, et cela peut encore une fois signifier que nous avons une plus grande protection que [South Africa], » il a dit.

Avec Covid déjà « à chaud » au Royaume-Uni et dans certains pays européens, il est difficile de détecter les premiers signes de l’impact d’Omicron. Avant que la nouvelle variante ne soit détectée, les cas de Covid en Afrique du Sud étaient très faibles, ce qui signifie que son impact est devenu clair à un stade précoce.

Le Dr Michelle Groome, de l’Institut national sud-africain des maladies transmissibles (NICD), a déclaré que les nouveaux cas de Covid étaient passés d’une moyenne hebdomadaire d’environ 300 par jour à 1 000 la semaine dernière, et plus récemment à 3 500.

cas britanniques

En revanche, le Royaume-Uni a connu un grand nombre de cas par jour – 53 945 rien que jeudi – avec des chiffres fluctuant de plusieurs milliers d’un jour à l’autre. Si Omicron entraînait une augmentation des cas, ceux-ci pourraient mettre plus de temps à apparaître à partir de ces seules données.

Cependant, les chiffres des cas ne sont pas la seule source à disposition des scientifiques. Une approche que les experts utilisent pour enquêter sur la présence d’Omicron au Royaume-Uni consiste à examiner les résultats des tests pour le gène S du coronavirus dans des échantillons positifs pour Covid.

Omicron a une mutation qui signifie qu’il est négatif sur de tels tests, comme ce fut le cas pour la variante Alpha, mais pas Delta, ce qui signifie que le test peut donner une indication rapide – bien que non concluante – de la présence d’Omicron.

Dans un fil sur Twitter, le professeur Nick Davies de la London School of Hygiene & Tropical Medicine a noté qu’au cours des cinq jours précédant le 28 novembre, il y avait eu une augmentation de l’échec de la cible du gène S dans les données des tests communautaires en Angleterre d’environ 0,1% à environ 0,3%.

Davies a déclaré qu’environ la moitié des tests PCR dans la communauté sont traités par des laboratoires qui utilisent un tel test, bien que le Guardian comprenne qu’il peut y avoir une certaine hiérarchisation des cas dans les zones où Omicron a déjà été trouvé.

Alors que Davies a trouvé que les résultats n’équivalaient qu’à environ 60 échantillons de plus testés négatifs pour le gène S que ce qui aurait été autrement prévu, il a déclaré que l’excès était probablement dû aux cas Omicron et a suggéré que les chiffres augmenteraient probablement.

Cependant, on ne sait pas encore si ces cas sont dus à des infections importées ou liés à une transmission au sein de la communauté. « Les scientifiques anglais surveilleront donc attentivement ce flux de données au cours des prochains jours et semaines pour comprendre ce qui se passe », a écrit Davies.

D’autres ont également souligné que la situation au Royaume-Uni n’en est qu’à ses débuts, mais il y a des raisons de s’inquiéter. « Il y a eu au moins un seul événement à grande échelle en Écosse – ce qui indique un potentiel de propagation rapide », a déclaré Kao, ajoutant que les résultats du test du gène S font partie des preuves suggérant que le Royaume-Uni commence également à voir des signes d’une exponentielle augmenter.

Kao a déclaré : « Il y a de bonnes raisons de penser que cela se propage déjà à un bon rythme. Mais ce que nous ne savons pas encore, c’est si cela se poursuivra ou non, et aussi si cela entraînera une augmentation plus soutenue des hospitalisations et des décès. »



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