Que signifie Omicron pour la majorité vaccinée au Canada?

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Et que signifie la nouvelle variante COVID-19 pour les non vaccinés, les vaccinés simples et ceux qui ont reçu un rappel ?

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La nouvelle de la variante Omicron fait que de nombreux Canadiens redoutent un autre verrouillage, deux ans après le début de la pandémie de COVID-19.

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Les autorités restent en état d’alerte au Canada depuis qu’elles ont confirmé au moins sept cas de la variante mardi, mais les premières données en provenance d’Afrique du Sud, qui ont d’abord signalé le développement de la variante, suggèrent qu’elle a principalement ciblé les non vaccinés.

Alors que signifie la variante Omicron pour une population canadienne dont la majorité est vaccinée ?

Il est trop tôt pour le dire avec certitude, mais il est possible qu’une population hautement vaccinée réduise la transmissibilité de la variante et la probabilité de maladies graves et d’hospitalisations accrues, a déclaré le Dr Sumon Chakrabarti, médecin spécialiste des maladies infectieuses à l’hôpital Trillium.

« Il est important de noter que nous ne pouvons pas tirer de conclusions solides sur quoi que ce soit (pour le moment) », a souligné Chakrabarti.

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Omicron a été signalé pour la première fois – mais n’est pas nécessairement originaire – en Afrique du Sud la semaine dernière et, le 26 novembre, a été désigné comme une « variante préoccupante » par l’Organisation mondiale de la santé.

La préoccupation, selon les scientifiques, réside dans le total de 32 mutations trouvées sur sa protéine de pointe – la plus enregistrée à ce jour dans une variante de COVID-19. Certaines de ces mutations, selon les experts, présentent des similitudes avec celles découvertes dans des variantes antérieures, associées à une transmissibilité plus élevée et à une probabilité plus élevée d’évasion vaccinale.

Il faudra encore quelques semaines avant que les responsables de l’OMS puissent dire à quel point le virus est pathogène, mais, en attendant, ils ont averti qu’il pourrait provoquer un « risque mondial élevé de poussées d’infection ».

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Plus de 20 pays – Royaume-Uni, Pays-Bas, Israël, Botswana, Suède et Japon, pour n’en nommer que quelques-uns – ont confirmé des cas d’Omicron, avec certaines infections trouvées chez des patients déjà vaccinés contre le COVID-19.

DOUBLE VACCINÉ

Grâce à un déploiement rigoureux de la vaccination au cours du dernier mois, plus de 78 pour cent des Canadiens sont vaccinés, dont une minorité seulement sont partiellement vaccinés. Ce qui pourrait, dans une certaine mesure, être une nouvelle pleine d’espoir pour les Canadiens.

Bien qu’il soit difficile d’en être certain, il est peu probable que la variante « annule complètement la protection que nous obtenons des vaccins », a déclaré la Dre Lisa Barrett, experte en maladies infectieuses au département de médecine de l’Université Dalhousie.

Bien que la variante se soit avérée échapper aux barrières immunitaires protégeant le corps contre l’infection, les premières données d’observation en Afrique du Sud semblent montrer que les vaccins offrent toujours un certain niveau de protection et que les vaccins à double dose n’ont, jusqu’à présent, présenté que des symptômes bénins.

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Normalement, lorsqu’un corps développe une réponse immunitaire à un virus, soit naturellement, soit à l’aide d’un vaccin, cela signifie créer une multitude d’anticorps et de lymphocytes T qui concentrent leurs attaques sur différentes régions de la protéine de pointe du virus. Les anticorps sont des protéines créées par le système immunitaire pour neutraliser un virus en bloquant sa capacité à envahir une cellule, tandis que les lymphocytes T, un type de globule blanc, tuent les cellules infectées et coordonnent les attaques.

Chaque vaccin COVID-19 cible la protéine de pointe du virus – le composant qui aide le virus à pénétrer dans une cellule humaine – dont la partie la plus vitale est le domaine de liaison au récepteur, une région sur la protéine qui permet au virus de se fixer à l’humain cellule avant de l’envahir.

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Sur les 32 mutations découvertes sur la protéine de pointe d’Omicron, le domaine de liaison au récepteur est l’une d’entre elles, ce qui signifie que les anticorps ciblant cette zone spécifique peuvent avoir plus de mal à repousser le virus de la cellule choisie.

Mais ils pourraient toujours réussir dans leurs attaques contre d’autres régions de la protéine de pointe qui « ne sont pas aussi susceptibles » d’avoir autant muté et qui garantiraient toujours au vaccin un certain succès contre la variante, a expliqué Barrett.

Ainsi, plutôt qu’aucune protection du tout, l’immunité du vaccin peut seulement être diminuée par les mutations, mais toujours efficace, a déclaré Barrett.

C’est comme si vous utilisiez un gradateur pour allumer les lumières d’une pièce : « Si vous êtes immunisé, le gradateur allumera la lumière », a-t-elle déclaré. « La lumière peut être un peu plus faible, mais elle ne disparaîtra pas nécessairement complètement. »

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UNE SEULE DOSE

Chakrabarti a déclaré que cela ne ferait peut-être pas de différence significative que vous ayez reçu une ou deux doses, car il faudrait un certain temps pour voir s’il y a une différence dans l’immunité que l’on obtient d’une dose unique ou d’une double dose contre Omicron.

« (Mais) je ne pense pas que la différence sera énorme », a-t-il déclaré.

Plus tôt cet été, de longues attentes entre le premier et le deuxième vaccin, en raison de pénuries de vaccins, se sont avérées allonger par inadvertance la réponse immunitaire, renforçant la protection globale du vaccin contre le virus et ses variantes. « (La dose de vaccin unique) fournira certainement encore un certain degré de protection », a-t-il déclaré.

NON VACCINÉ

Le quart des Canadiens qui ne sont pas vaccinés, cependant, peut être une autre histoire.

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« Cela dépend de leur degré d’exposition au COVID-19″, a déclaré Chakrabarti. « Mais nous ne savons pas non plus si vous avez été naturellement infecté, cette protection sera-t-elle moindre ? »

Les premiers rapports, a-t-il dit, semblent indiquer une gamme de symptômes allant de douleurs musculaires plus légères, de fièvre légère à une toux terrible et à un souffle court aux soins intensifs, dont la gravité dépend du statut vaccinal d’une personne.

« La seule chose à retenir est que les symptômes du virus sont comme n’importe quel autre virus », a-t-il déclaré. « Et juste en général, si vous êtes vacciné, vous êtes moins susceptible d’avoir des symptômes si vous êtes exposé. »

Le taux de vaccination élevé au Canada, a-t-il ajouté, réduirait non seulement potentiellement les symptômes du virus, mais réduirait également la propagation communautaire de la variante et, surtout, empêcherait les personnes d’aller à l’hôpital.

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« Il est difficile pour le virus de se propager très largement », a déclaré Chakrabarti. « Parce qu’il y a tellement de gens qui sont immunisés contre cela, ils peuvent toujours présenter des symptômes, mais vous ne voyez pas tout d’un coup une explosion de personnes à l’hôpital. Et c’est vraiment notre principale préoccupation : empêcher les gens d’aller à l’hôpital.

COUPS DE BOOSTER

Mardi, le PDG de Moderna, Stéphane Bancel, a déclaré au Financial Times qu’il pensait qu’il pourrait y avoir une « baisse importante » de l’efficacité du vaccin contre le virus, par rapport à celle de Delta. « Je ne sais pas combien parce que nous devons attendre les données. Mais tous les scientifiques à qui j’ai parlé. . . sont comme ‘cela ne va pas être bon’ », a déclaré Bancel.

Des experts mondiaux ont déjà exhorté les gens à se faire vacciner dans l’espoir de doubler la protection contre le virus.

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« Je vous suggère fortement de vous faire booster maintenant et de ne pas attendre la prochaine itération, dont nous n’avons peut-être même pas besoin », a déclaré lundi le Dr Anthony Fauci, conseiller médical en chef de la Maison Blanche, à George Stephanopoulos d’ABC News sur « Bon Morning America », ajoutant qu’il ne recommanderait « pas du tout » d’attendre.

« Nous saurons assez rapidement si des niveaux plus élevés d’anticorps contre le vaccin original que nous avons utilisé, si cela peut ou non déborder dans la protection contre cela. »

Mais, si vous avez déjà reçu une double dose, Barrett a déclaré qu’elle doutait qu’un troisième rappel puisse faire mieux, surtout quand on ignore encore comment le virus réagirait au vaccin.

« Il y a de bonnes raisons de stimuler les personnes dont l’immunité diminue par rapport à ce que nous savions auparavant, et c’est bon pour Delta », a-t-elle déclaré, « mais pour être clair, nous ne savons pas que le renforcement du même vaccin va nous aider ici contre Omicron.

Au lieu de cela, elle a plaidé pour assurer des mesures de santé publique efficaces pour limiter la propagation de la variante, plus qu’elle ne l’a déjà fait. « Nous ne pouvons vraiment pas oublier les autres mesures, le masquage, les tests, nous ne pouvons tout simplement pas le faire », a-t-elle déclaré. « Nous avons encore une grande proportion de personnes qui traînent ensemble, à savoir des enfants de moins de 11 ans qui n’ont pas encore été vaccinés. Il est donc un peu tôt pour nous de laisser tout prendre le relais jusqu’à ce que nous en sachions plus sur Omicron.

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