Les fermetures de banques ont coupé les communautés obligeant les clients à parcourir 40 milles pour se rendre en succursale

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Margaret and Brendon Brundrett now face a 40 minute round-trip to their nearest bank branch


Une file de gens frissonnent de froid alors qu’ils attendent leur tour pour le distributeur de billets de la Lloyds Bank sur la place du marché d’Atherton.

Un panneau sur les portes vitrées indique que la banque a fermé aujourd’hui à 15 heures. Mais les clients savent que la succursale fermera bientôt pour toujours, ne laissant aucune banque à des kilomètres à la ronde.

La place du marché de la ville abritait autrefois une douzaine de banques, dont NatWest, Santander et RBS.

Mais au cours des quatre dernières années, toutes sauf une ont fermé, et en mars, les résidents perdront la dernière banque restante après que Lloyds a annoncé que la leur faisait partie des 44 succursales à ouvrir lors de la dernière série de fermetures.

De plus en plus de communautés perdent la seule banque de la ville, créant ce que l’on appelle des « déserts bancaires », qui causent de graves problèmes aux personnes âgées et aux petites entreprises.

Rien que cette semaine, le BST a annoncé 70 autres fermetures de succursales d’ici la fin juin.

Cela signifie que la banque, qui comptait 475 succursales il y a un peu plus d’un an, se retrouvera avec 220 succursales dans tout le pays.

Parmi ceux qui font la queue à Atherton, Gtr Manchester, se trouvent Bernard Brundrett, 84 ans, et sa femme Margaret, 81 ans, qui soulignent tristement les bâtiments autour de la place qui étaient autrefois des banques. Certains sont barricadés, tandis que d’autres sont maintenant transformés en magasins ou en restaurants.

Le couple dit qu’il fait maintenant face à un aller-retour de 40 minutes vers une autre ville, Leigh, pour se rendre à la succursale la plus proche.







Carol Minton aime entrer dans sa banque et discuter avec le personnel
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Image:

Daily Mirror/Andy Stenning)

Bernard raconte : « Je vais à la banque toutes les semaines. C’est la dernière banque que nous avions, vous aviez le choix entre trois ou quatre.

Margaret dit : « Ça va nous manquer, n’est-ce pas ? Vous pouvez leur parler ici, vous les connaissez et c’est plus facile. C’est bien de savoir qu’ils sont là quand on a des problèmes.

Carol Minton, une aide-soignante de 61 ans qui vit dans la ville depuis 1985, est d’accord. Elle dit : « Ils vous connaissent par votre nom quand vous entrez.

« Ils disent : ‘N’est-ce pas Carol, qu’est-ce que tu as ?’ Je ne fais pas de banque en ligne, je suis désespéré. J’aime entrer dans une banque pour retirer mon argent car je pense que c’est plus sûr. Nous devrons faire tout notre possible pour le faire.

Villes sans banque : Bingley, Broadstairs, Buckley, Burntwood, Crowthorne, Dronfield, Eland, Hale, Halesmere, Hayling Island, Heanor, Knaresborough, Newquay, Peacehaven, Penwortham, Prestatyn, Royton, Waltham Abbey, Ware, Westbury, Whitton.

Pas de banques à la fermeture de Lloyds : Asherton, Cotteridge, Springfield, Brockworth, Coleford, Earlestown, Great Bridge, Kirkby-in-Ashfield, Melksham, Ponteland, Prescot, St Marks, Tuttbury

Aucune banque à la fermeture du BST : Frodsham, Garston, Maryport, Newton Aycliffe, Ossett, Swaffham, Woodseats

Julian Cooke, 63 ans, chauffeur à la retraite, qualifie la fermeture de la banque de « ridicule ». Il dit : « C’est une honte, que pouvez-vous dire d’autre ?

« Ils font partie de la communauté, n’est-ce pas, une banque ? Un de mes amis proches, il y fait des affaires et il va évidemment devoir aller à Leigh maintenant.

« C’est un entrepreneur et ça va beaucoup le gêner. »

Mais tout le monde ne se soucie pas du fait qu’Atherton, qui compte 22 000 habitants, perde sa dernière banque.

Stuart, qui n’a pas donné son nom complet, déclare : « Cela ne me dérange pas vraiment, cela ne me manquera pas. Grâce à la technologie Internet, je n’ai plus besoin d’utiliser l’intérieur d’une banque.

« En regardant l’argument qui se déroule sur le site Web d’Atherton, il ne s’agit pas tant de la banque que de la nécessité de retirer de l’argent. Il n’y a plus besoin de cela – je n’utilise pas vraiment d’argent liquide.

Environ 500 villes et villages sont réduits à leur dernière agence bancaire, dont 200 lieux qui seraient sévèrement coupés en cas de fermeture.

Les banques et les sociétés de crédit immobilier ferment au rythme de 50 par mois, en baisse de 4 299 agences depuis 2015.

Barclays a le plus réduit son réseau pendant cette période et aura fermé 650 succursales d’ici la fin de 2021.

Les guichets automatiques, quant à eux, ferment au rythme de 578 par mois, les personnes vivant dans 259 codes postaux n’ayant que peu ou pas accès, même à un guichet automatique troué dans le mur.

Il existe également une division nord-sud, les communautés du nord de l’Angleterre étant plus susceptibles de n’avoir aucune banque.

Parmi les 14 villes pour lesquelles les dernières fermetures de Lloyds signifient la perte de leur dernière banque restante, 10 se trouvent dans le Nord ou les Midlands.

En revanche, parmi les endroits qui auront encore deux banques ou plus après la fermeture de la succursale Lloyds, 19 sur 23 se trouvent dans le Sud.

En Écosse, plus d’un tiers des banques ont fermé au cours des six dernières années, avec 396 fermetures de succursales de janvier 2015 à août 2019.

Et au Pays de Galles, le nombre d’agences bancaires a presque diminué de moitié, passant d’environ 715 en 2010 à 370.

Parmi les communautés sans banque se trouve Hale, Gtr Manchester, à 20 miles d’Atherton. La dernière banque de Hale, Barclays, a fermé en décembre dernier.

Un gentilhomme pimpant qui donne son nom comme le dit Michael : « Avant, nous avions six banques. Tous partis. Le sauveteur est le bureau de poste. Si je veux de l’argent, j’y vais.

Dans une autre partie du pays, les habitants de Ware, Herts, ont dû se passer de banque depuis la fermeture de la dernière, TSB, en février.

La ville de 18 000 habitants a perdu ses six banques en quatre ans seulement. Vic et Vera Martin, tous deux âgés de 79 ans, font partie de ceux qui hésitent à effectuer des opérations bancaires en ligne.

Vic déclare : « À notre âge, nous sommes nerveux parce qu’il y a beaucoup de fraudes.

« Si quelqu’un m’appelait et que je pensais que cela pourrait être une arnaque, je pourrais toujours dire que j’allais à la banque, mais maintenant c’est impossible. »

Pour le binman Brian Galloway, 57 ans, cela pose différents problèmes.

Il déclare : « Je suis carreleur d’appoint et souvent les clients me paient en liquide. Mais sans banque, je ne peux pas le déposer en rentrant chez moi, je dois le garder.

« De plus, parce qu’il n’y a pas de banques, les gens ne viennent pas autant en ville, donc le centre-ville meurt lentement. »

Abbas Arza, 32 ans, propriétaire de Gadgetech 94 sur High Street, est d’accord et dit que l’exode bancaire lui coûte des clients et de l’argent.

Il dit : « Quand j’ai ouvert il y a quatre ans, la ville était très animée, mais comme les banques ont fermé, il y a moins de gens qui viennent.

« Ils vont plutôt à Hertford, où ils peuvent faire leurs opérations bancaires et faire leurs achats en même temps. »

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