L’équipe de F1 de Lewis Hamilton sous pression pour annuler l’accord d’entreprise sur le revêtement Grenfell | Incendie de la tour Grenfell

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L’équipe de Formule 1 Mercedes de Lewis Hamilton fait face à une pression croissante pour annuler un accord de parrainage avec une entreprise qui fabriquait des isolants combustibles sur la tour Grenfell, après que le gouvernement a menacé de modifier les règles de publicité.

L’accord de l’équipe de course avec Kingspan signifie que le logo de la société qui a fabriqué certaines des planches en mousse utilisées sur la tour sera gravé sur le nez des voitures conduites par Hamilton et Valtteri Bottas à partir du Grand Prix d’Arabie saoudite ce week-end.

Cela a déclenché une réaction furieuse de la communauté de Grenfell et vendredi Michael Gove, le secrétaire d’État à la mise à niveau, au logement et aux communautés, a déclaré au directeur de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, que le parlement pourrait étendre les pouvoirs du gouvernement en matière de publicité pour inclure des logos sur les voitures. Gove a déclaré que les familles Grenfell avaient « le droit d’être blessées et lésées par votre décision ».

Gove a déclaré : « Il y a de très vraies questions quant à savoir si le Parlement soutiendrait un régime statutaire qui permettrait à un participant principal à une enquête publique sur la façon dont 72 personnes ont perdu la vie de faire la publicité publique de ses produits à des millions de familles à travers le pays. »

Les actions de Kingspan ont été fortement scrutées par l’enquête sur la catastrophe, qui a déjà découvert que ses matériaux « contribuaient à la vitesse et à l’étendue de la propagation verticale des flammes ».

Le groupe Grenfell Next of Kin s’est joint à la colère de la communauté et a exhorté Wolff et Hamilton à ne pas « laver les péchés dans le sport », les accusant d’être du mauvais côté de l’histoire.

Grenfell United, qui représente également les survivants et les familles endeuillées, a déclaré à Wolff dans une lettre jeudi : pour la vie humaine. Il l’appelait à « rompre immédiatement votre relation » avec Kingspan.

L’enquête publique sur la catastrophe a appris qu’avant Grenfell, Kingspan avait modifié la composition de ses panneaux de mousse, et des tests ont montré qu’ils brûlaient « comme un enfer déchaîné ».

Mais la société a continué à utiliser un test précédent et les a vendus pour une utilisation sur des bâtiments à travers le Royaume-Uni, y compris Grenfell, où une petite quantité a été utilisée. L’enquête publique a appris que les dirigeants de Kingspan ont également rejeté les inquiétudes des clients concernant la sécurité incendie des panneaux, un responsable ayant déclaré dans un cas : « [They] me confond avec quelqu’un qui donne un barrage [sic]. « 

Vendredi après-midi, Wolff s’est excusé auprès des survivants et des familles endeuillées de Grenfell Tower pour le préjudice causé par le nouveau partenariat, mais n’a pas annoncé que l’accord serait abandonné. Il a accepté une offre de rencontrer des représentants de la communauté « dès que possible… pour que j’apprenne et comprenne mieux ».

Il a déclaré qu’avant de conclure l’accord avec Kingspan, Mercedes avait demandé quel rôle ses produits avaient joué dans ce qui s’était passé à Grenfell.

« Kingspan a déclaré n’avoir joué aucun rôle dans la conception ou la construction du système de revêtement de la tour Grenfell et qu’un petit pourcentage de leur produit a été utilisé comme substitut à leur insu dans une partie du système qui n’était pas conforme aux réglementations de la construction. et était dangereux », a déclaré Wolff, faisant écho aux propres déclarations de Kingspan.

«Je sais que cela ne change en rien la terrible tragédie que vous avez subie, ou la douleur profonde et continue ressentie dans votre communauté, et je tiens à remercier Grenfell United pour l’offre de me rencontrer en personne pour que j’apprenne et comprenne mieux. . « 

Grenfell United a répondu : « Bien que nous apprécions votre tentative de comprendre les actions de Kingspan à Grenfell, nous espérons que vous comprenez qu’en ne demandant qu’à Kingspan leur compte rendu de leur implication, vous leur demandez essentiellement de marquer leurs propres devoirs ; un système qui a conduit à Grenfell en premier lieu.

Il a déclaré à Wolff que l’enquête publique avait déjà « constaté que Kingspan avait créé un précédent pour la manipulation des tests et la mise sur le marché de produits mortels.

«Alors que 72 de nos proches ont été tués, dont 18 enfants, Kingpsan et d’autres sont sortis indemnes jusqu’à présent. Nous vous exhortons à nous soutenir dans notre combat pour la justice, à être les premiers à établir la norme en F1 et dans l’industrie, que l’argent ne passe pas avant la vie humaine.

Gove, qui s’est dit « profondément déçu » de l’accord, a également déclaré à Wolff que les propres représentations du gouvernement à l’enquête indiquaient que Kingspan savait que ses produits étaient plus combustibles qu’ils ne le prétendaient. Il a cité le témoignage d’un employé à l’enquête selon lequel il avait été « mêlé à une tromperie délibérée et calculée de la part de Kingspan ».

Hamid Ali Jafari, membre de Grenfell Next of Kin dont le père a été tué dans l’incendie, a déclaré vendredi que l’accord était « choquant et bouleversant » et a demandé à Mercedes et Hamilton de s’excuser.

« Si Lewis Hamilton veut nous soutenir, il pourrait mettre le logo de Grenfell sur la voiture et montrer que 72 personnes sont mortes et quatre ans et demi plus tard, rien ne s’est passé », a-t-il déclaré.

« Ces gens [Kingspan] bafoué les règlements et s’en moquait », a déclaré Shahrokh Aghlani, qui a perdu sa mère et sa tante dans l’incendie. « Le sport devrait représenter quelque chose dans la moralité. J’espère qu’ils feront la bonne chose.

L’équipe de Formule 1 Mercedes AMG Petronas a souligné que Hamilton n’était pas impliqué dans les accords de sponsoring.

L’accord a été annoncé avec des photos de Gene Murtagh, directeur général de Kingspan, assis sur l’une des voitures Mercedes F1 avec Wolff.

L’enquête a vu des courriels montrant que la veille du premier anniversaire de la catastrophe, il avait demandé à son équipe de relations publiques d’essayer de façonner la couverture médiatique en faveur des intérêts commerciaux de son entreprise, malgré la sensibilité de la date.

Après qu’un cadre supérieur ait exhorté le consultant en relations publiques de l’entreprise à transmettre une histoire aux journalistes s’opposant à l’interdiction de tous les matériaux combustibles dans les murs extérieurs, le consultant a mis en garde contre cela, affirmant que « tout ce qui s’oriente vers le sujet de l’argent pourrait être mal pris ».

Mais Murtagh a déclaré: « Nous devons aller de l’avant sous tous les angles et sans délai. »

Ed Daffarn, qui s’est échappé du 16e étage, a déclaré que cela montrait « une indifférence cruelle à la souffrance et à la douleur des personnes endeuillées et des survivants ».

« Voir Gene Murtagh assis sur une voiture de Formule 1 Mercedes, c’est comme verser du sel dans une plaie déjà purulente », a-t-il déclaré.

En réponse aux critiques de l’accord de parrainage, un porte-parole de Kingspan a déclaré qu’il ne jouait aucun rôle dans la conception du système de revêtement, son produit K15 constituait environ 5 % de l’isolation « et a été utilisé comme produit de substitution à l’insu de Kingspan dans un système qui était non conforme à la réglementation en matière de construction ».

Mercedes a déclaré: « Notre partenaire Kingspan a soutenu et continue de soutenir le travail d’une importance vitale de l’enquête pour déterminer ce qui n’a pas fonctionné et pourquoi dans la tragédie de la tour Grenfell. »

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