Le pape François se rend à Chypre pour mettre en lumière le sort des migrants

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Le pape François se rend à Chypre pour mettre en lumière le sort des migrants


NICOSIE, Chypre — Le pape François est arrivé à Chypre jeudi, commençant un voyage de cinq jours qui l’amènerait également en Grèce et son île de Lesbos, où en 2016, il a effectué une visite déterminante auprès de réfugiés vivant dans des conditions horribles et en a ramené certains à Rome dans son avion.

Le voyage, le 35e à l’étranger pour Francis, qui aura 85 ans plus tard ce mois-ci, reflète sa détermination à maintenir une concentration mondiale sur le sort des migrants et des terres déchirées par les conflits, malgré la préoccupation mondiale cette semaine pour la variante Omicron du coronavirus.

Le voyage – qui a commencé lorsque le Vatican a déclaré que le pape avait accepté la démission de l’archevêque Michel Aupetit de Paris, après que les médias français ont fait état de sa relation avec une femme – aura d’autres caractéristiques de la papauté de François, notamment le soutien de minuscules minorités catholiques et l’atteinte de à d’autres chefs religieux, cette fois dans l’Église orthodoxe grecque. François, qui a rencontré des demandeurs d’asile au Vatican près de l’aéroport avant de partir pour Chypre, aidera à relocaliser en Italie certains migrants à Chypre – et peut-être à nouveau à Lesbos.

Après avoir été accueilli sur le tarmac de Chypre par des dignitaires, des responsables de l’église et des enfants scandant « François, nous t’aimons », François a pris la parole lors d’une cérémonie au palais présidentiel. « Je suis venu en pèlerin dans un pays géographiquement petit, mais historiquement grand », a déclaré Francis. « Dans une île qui, au cours des siècles, n’a pas isolé les peuples mais les a rapprochés ; à une terre dont les frontières sont la mer; à un endroit qui est la porte orientale de l’Europe et la porte occidentale du Moyen-Orient.

Il s’agit du troisième voyage international cette année pour le pape, qui aurait reçu une injection de rappel, bien que cela n’ait pas été confirmé. Il a effectué un pèlerinage historique en Irak en mars et un voyage politiquement symbolique en Hongrie et en Slovaquie en septembre au cours duquel il a livré un message fort contre les dangers du nationalisme.

Ce voyage vise à recentrer l’attention sur les priorités de son pontificat, notamment l’ouverture des frontières et l’accueil des plus démunis, et intervient alors que les migrants sont à nouveau confrontés à des conditions horribles et à des morts tragiques, notamment à la frontière biélorusse-Pologne et dans la Manche, où au moins 27 personnes sont décédées la semaine dernière. Mais cela intervient également à une phase imprévisible et profondément préoccupante de la pandémie, alors que des pays du monde entier ferment leurs frontières pour tenter de protéger leurs populations d’une variante dont les effets sont encore très inconnus.

« La recommandation en général est la prudence », a déclaré Matteo Bruni, porte-parole du Vatican, interrogé sur les précautions contre les coronavirus et craignant que la nouvelle variante n’éclipse les thèmes principaux du voyage. Francis lui-même a expliqué jeudi comment « Chypre a été assombrie par la pandémie, qui a empêché de nombreux visiteurs de la visiter et de voir sa beauté » et a nui à son économie.

François est le deuxième pape, après son prédécesseur, le pape Benoît XVI, à se rendre à Chypre, et jeudi, il a rencontré des catholiques locaux à la cathédrale maronite de Notre-Dame de Grâce. Chypre est une ancienne terre chrétienne et la tradition veut que saint Paul soit arrivé ici vers 46 après JC pour prêcher l’Évangile avec Barnabas, un Chypriote et un saint.

François, à la cathédrale, a déclaré qu’il « visitait cette terre et voyageait en pèlerin sur les traces du grand apôtre Barnabas » et a fait valoir que la diversité de l’église « reflète la place de Chypre sur le continent européen » et celle de l’île  » histoire de peuples entrelacés, une mosaïque de rencontres. Il a ajouté que « les murs n’existent pas et ne devraient pas exister dans l’Église catholique ».

Il est ensuite monté dans une Fiat 500, entouré d’un cortège, jusqu’au palais présidentiel, où, après avoir foulé des tapis rouges devant des gardes de couleur et des fanfares, il a déclaré aux dignitaires, dont beaucoup portaient des masques arborant leurs drapeaux nationaux, que Chypre, en tant que « carrefour géographique, historique, culturel et religieux, est en mesure d’être un artisan de la paix. Que ce soit un atelier de paix en Méditerranée.

Alors que le gouvernement chypriote s’est plaint d’avoir le pourcentage le plus élevé de migrants dans l’Union européenne compte tenu de sa petite population, Francis a présenté la statistique sous un jour plus positif, la qualifiant seulement de la dernière couche d’une texture variée depuis des siècles. Il a cependant reconnu que maintenir « la beauté multicolore et multiforme de l’ensemble n’est pas chose facile ».

Nicos Anastasiades, le président chypriote, a déclaré à François qu’il mettrait un terrain à la disposition du Vatican pour construire une ambassade, mais en attendant, François restera dans un monastère franciscain à Nicosie – la capitale divisée de Chypre. La ville médiévale est séparée en un côté grec et un côté turc, qui sont séparés par une zone tampon protégée par l’ONU.

Il passera ensuite samedi à tendre la main aux dirigeants orthodoxes et à rencontrer des responsables avant de se rendre dimanche à Lesbos, qui, selon M. Bruni, était « devenu un lieu symbolique ».

François a également essayé de faire de Chypre un symbole pour l’Europe, qui, selon lui, était freinée par des «intérêts nationalistes», mais l’île est loin d’être un endroit tranquille.

Le pays est effectivement divisé depuis 1974, lorsqu’un coup d’État parrainé par la junte militaire qui contrôlait la Grèce à l’époque a renversé le gouvernement de Chypre et la Turquie l’a envahi, arguant que les Chypriotes turcs avaient besoin de sa protection. Il est divisé selon des lignes ethniques.

Le gouvernement internationalement reconnu de la République de Chypre en contrôle les deux tiers sud et le tiers restant est la République turque de Chypre du Nord, reconnue uniquement par la Turquie. Les efforts d’unification de Chypre, qui a rejoint l’Union européenne en 2004, démarrent et s’arrêtent périodiquement,

plus récemment en 2017. Ces pourparlers ont échoué en raison du refus de la Turquie de retirer ses troupes. Ils ont conduit le président turc, Recep Tayyip Erdogan, à déclarer que « la Turquie sera à Chypre pour toujours » et à rejeter une fédération unifiée. Jeudi, avec le pape à ses côtés, M. Anastasiades a déploré avec insistance les injustices de ce qu’il a appelé l’invasion et l’occupation turques.

Une récente augmentation des arrivées de migrants a intensifié le sentiment nationaliste de l’extrême droite et la résistance du gouvernement de la République de Chypre, qui a a cherché à arrêter le traitement des demandes d’asile. Mais la flambée du nombre et les soupçons selon lesquels la Turquie canalise les migrants vers la frontière ont intensifié l’animosité entre le nord et le sud.

Avec la Turquie au nord, la Syrie à l’est, Israël au sud et la Grèce à l’ouest, Chypre est une petite île en forme de raie entre les mondes et un carrefour de cultures et de migrations.

Près de 80 pour cent de la population de l’île est chrétienne orthodoxe et environ 20 pour cent est musulmane sunnite. Il n’y a qu’une infime population de catholiques, environ 38 000, qui relèvent pour la plupart de la juridiction du patriarche latin de Jérusalem et dont les racines remontent aux croisades. C’est moins que le nombre estimé de troupes turques basées dans le nord.

Le révérend Georgios Armand Houry, un prêtre chypriote, a déclaré que de nombreux catholiques espéraient que le pape aiderait les fidèles à « rentrer chez eux » dans des villes inhabitées après avoir été déplacés plus tôt pendant le conflit.

Lors du voyage de Benoît en 2010, l’archevêque Chrysostomos II, chef de l’Église orthodoxe de Chypre, a accusé la Turquie d’un « plan obscur » pour s’emparer de l’ensemble de l’île et a appelé le pape à « coopération active » pour résoudre le différend de longue date.

Le nord continue d’utiliser la livre turque et a une économie étroitement liée à la partie continentale de la Turquie.

Ces dernières années, les tensions sont montées après la découverte de riches gisements de gaz naturel sous la Méditerranée orientale. La Grèce, avec ses îles éparpillées dans la région, prétend avoir les droits exclusifs de forage. Le potentiel de richesse énorme des gisements a créé une unité de partage des bénéfices entre les nations environnantes, notamment la Grèce, Israël, Israël, l’Égypte, l’Italie et la Jordanie.

Mais la Turquie a utilisé le nord de Chypre comme point de départ, envoyant des navires de forage, accompagnés de navires de guerre, pour explorer le gaz au large de Chypre ; qui, à son tour, a provoqué des représailles de l’Union européenne contre les entreprises turques. La perspective d’un affrontement armé entre la Grèce et la Turquie, deux alliés de l’OTAN avec des siècles de mauvais sang, s’est avérée préoccupante.

« La plus grande blessure subie par cette terre a été la terrible lacération qu’elle a subie au cours des dernières décennies », a déclaré François, appelant au dialogue comme la seule voie vers la réconciliation. « Je pense à la souffrance profonde de toutes ces personnes incapables de regagner leurs foyers et leurs lieux de culte. Je prie pour votre paix, pour la paix de toute l’île, et j’en fais mon fervent espoir.

Il a ajouté : « Cultivons l’espoir par le pouvoir des gestes, plutôt que par des gestes de pouvoir. »

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