Le gouvernement Ford a envoyé près d’un milliard de dollars aux entreprises non éligibles à l’aide COVID-19 ou qui ont perdu moins d’argent qu’elles n’en ont reçu, selon le vérificateur général

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Le gouvernement Ford a envoyé près d'un milliard de dollars aux entreprises non éligibles à l'aide COVID-19 ou qui ont perdu moins d'argent qu'elles n'en ont reçu, selon le vérificateur général


Dans l’urgence de faire sortir l’aide COVID-19, le gouvernement du premier ministre Doug Ford a envoyé près d’un milliard de dollars à des milliers d’entreprises non éligibles et à de petites entreprises dont les pertes liées à la pandémie étaient inférieures aux subventions qu’elles ont reçues, selon la vérificatrice générale Bonnie Lysyk dans son rapport annuel. .

Lysyk a constaté une absence « troublante » de contrôles qui a entraîné l’approbation de demandes « suspectes » – y compris celles d’entreprises ayant des adresses à l’extérieur de l’Ontario – en raison de l’accent mis sur la vitesse et d’un manque de vérification.

« Je comprends que le gouvernement faisait face à une crise sans précédent », a écrit Lysyk dans le rapport de plus de 1 300 pages publié mercredi.

«Mais même en cas de crise, des systèmes devraient être en place pour s’assurer que seules les entreprises éligibles reçoivent l’argent des contribuables et que les fonds du programme parviennent à ceux qui en ont le plus besoin.»

Ford a reconnu s’être précipité pour aider les petites entreprises, mais a déclaré qu’elles avaient un « besoin désespéré » au milieu des blocages et des restrictions.

« Grâce à ces subventions, les entreprises sont toujours en activité aujourd’hui », a-t-il déclaré à Mississauga, où le gouvernement a annoncé son intention de construire un nouvel hôpital à Mississauga et d’agrandir le Queensway Health Centre en face de Sherway Gardens.

« Malheureusement, vous allez voir une fraude. »

Le rapport annuel a également reproché à Ontario Cannabis Retail Corp. la faiblesse des contrôles visant à empêcher les mineurs d’acheter des produits à base de cannabis, un manque de traitement rapide pour 60 pour cent des Ontariens victimes de crises cardiaques, un échec de la Commission des valeurs mobilières de l’Ontario à percevoir 378 millions de dollars d’amendes. imposées aux entreprises, la surveillance laxiste des collèges privés d’enseignement professionnel et les détachements de la Police provinciale de l’Ontario « de plus en plus en sous-effectif ».

En ce qui concerne les paiements en cas de pandémie, Lysyk a critiqué le gouvernement Ford pour avoir exclu certaines entreprises des secteurs de l’hébergement, du nettoyage à sec, de la blanchisserie, de la fabrication, des transports, de la logistique, du vin et de la brasserie de certains programmes d’aide, tandis que d’autres ont obtenu de l’argent qu’elles n’auraient pas dû.

Par exemple, 210 millions de dollars en subventions aux petites entreprises de l’Ontario de 10 000 $ à 20 000 $ sont allés à 14 500 petites entreprises qui n’étaient pas admissibles, selon les critères. Le programme était destiné aux entreprises qui devaient fermer pendant les fermetures ou qui étaient sévèrement restreintes et ont perdu plus de 20% de leurs revenus.

« Compte tenu du montant d’argent, l’absence de meilleurs contrôles ou processus d’évaluation est troublante », a déclaré Lysyk, ajoutant que le gouvernement avait radié les subventions comme non récupérables.

«La province s’est initialement appuyée sur les informations fournies par le demandeur sans vérifier si les informations étaient vraies, en demandant des pièces justificatives ou, au minimum, en évaluant le caractère raisonnable des informations fournies.»

Il a fallu jusqu’à sept semaines après le lancement du programme pour mettre en place un système de « signalisation » des demandes des entreprises ayant des adresses à l’extérieur de l’Ontario, a-t-elle noté.

L’argent a été radié en août et le gouvernement « n’a fait aucune tentative pour récupérer les fonds versés à des bénéficiaires inéligibles ».

Un autre montant de 6 millions de dollars versé à des « bénéficiaires suspects » fait toujours l’objet d’une enquête à la suite de conseils du public, des institutions financières et d’examens internes par les ministères des Finances, du Développement économique et des Services gouvernementaux.

Parce que les subventions aux petites entreprises ont commencé à 10 000 $, les entreprises qui ont perdu moins que cela ont obtenu un bonus – y compris certaines qui ont perdu aussi peu que deux cents ou n’ont eu aucun changement de revenus, ce qui a entraîné des paiements en trop de 714 millions de dollars.

« Plus de 51 000 bénéficiaires ont reçu plus de 939 millions de dollars de subventions par rapport à leurs pertes totales déclarées de 225 millions de dollars », a écrit Lysyk, notant que les entreprises chanceuses représentaient 46% du total des candidats.

« Les contrôles d’éligibilité étaient soit totalement absents, soit mal conçus ou non appliqués. »

Le Ontario Together Fund, qui a aidé les entreprises avec jusqu’à 2,5 millions de dollars chacune à créer des produits tels que des ventilateurs, des masques et des équipements de désinfection pour l’intervention d’urgence en cas de pandémie a entraîné son lot de déceptions.

Une entreprise à laquelle elle a donné 1,8 million de dollars a fait faillite et 15 des 54 projets financés par les subventions ont été retardés, ce qui signifie que leurs produits ne sont pas encore prêts pour le marché.

Un autre montant de 16 millions de dollars a été accordé en remises sur l’impôt foncier et le coût de l’énergie à des entreprises qui n’étaient pas admissibles, bien que 850 000 $ aient depuis été récupérés auprès de 229 entreprises.

L’audit de Lysyk ne fait aucune mention du vol allégué de 11 millions de dollars d’aide en cas de pandémie qui a conduit à des accusations criminelles contre deux bureaucrates ontariens licenciés à la suite du scandale.

Alors que les retards dans la fourniture d’équipements de protection individuelle (EPI) tels que des masques, des blouses et des gants ont été bien documentés au début de la pandémie, car les stocks accumulés à la suite de la crise du SRAS de 2003 avaient expiré en 2017, Lysyk a fait la chronique de plus de 1 600 demandes d’urgence de la santé. établissements de soins tels que les maisons de soins infirmiers en février et mars 2020.

« C’était bien plus que ce qui pouvait être rempli … le ministère de la Santé avait commencé à détruire l’EPI sans le remplacer », a déclaré son rapport.

« Un approvisionnement insuffisant en EPI a contribué à un risque plus élevé d’exposition au COVID-19 pour de nombreux travailleurs de la santé. »

La province a mis en place une nouvelle organisation appelée Supply Ontario pour centraliser et gérer l’approvisionnement et la distribution des EPI, mais elle ne devrait pas être « entièrement fonctionnelle » avant deux ans.

« Il est important que la province soit prête à faire face à des événements inattendus où un EPI peut être nécessaire », a déclaré Lysyk.

Robert Benzie est le chef du bureau du Star’s Queen’s Park et un journaliste couvrant la politique ontarienne. Suivez-le sur Twitter : @robertbenzie
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