L’auteur de « The Lovely Bones » Alice Sebold s’excuse auprès d’un homme innocenté du viol

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L’auteur Alice Sebold s’est excusée mardi auprès de l’homme qui a été innocenté du viol de 1981 présenté dans ses mémoires, « Lucky », affirmant qu’elle avait du mal avec le rôle qu’elle « jouait involontairement dans un système qui envoyait un homme innocent en prison ».

L’homme, Anthony Broadwater, 68 ans, a été reconnu coupable en 1982 du viol de Sebold, 58 ans, et a purgé 16 ans de prison. La condamnation a été annulée la semaine dernière après que les autorités ont découvert de graves lacunes dans l’arrestation initiale et le procès.

Sebold, qui a également écrit les romans « The Lovely Bones » et « The Almost Moon », a basé ses mémoires de 1999, « Lucky », sur son viol alors qu’elle était étudiante à l’Université de Syracuse.

Dans une déclaration à l’Associated Press, qui a ensuite été publiée sur Medium, Sebold a présenté ses excuses à Broadwater pour son rôle dans sa condamnation. Elle a écrit qu’en tant que « victime de viol traumatisée de 18 ans », elle a choisi de faire confiance au système juridique.

« Mon objectif en 1982 était la justice – pas de perpétuer l’injustice », a-t-elle déclaré. « Et certainement pas pour altérer à jamais et de manière irréparable la vie d’un jeune homme par le crime même qui avait altéré la mienne. »

Dans une déclaration écrite mardi, les éditeurs Scribner et Simon & Schuster ont déclaré que la distribution de « Lucky » dans tous ses formats cesserait « pendant que Sebold et Scribner réfléchissent ensemble à la manière dont l’œuvre pourrait être révisée ».

La décision a été prise après l’exonération de Broadwater et en consultation avec Sebold, selon le communiqué.

Sebold a écrit dans « Lucky » qu’elle avait été violée et que plusieurs mois plus tard, elle avait vu un homme noir marcher dans la rue qu’elle croyait être la personne qui l’avait attaquée. Sebold, qui est blanche, a signalé son expérience à la police. Un officier a suggéré que l’homme était Broadwater, qui aurait été vu dans la région.

Sebold n’a pas réussi à identifier Broadwater dans une file de police après son arrestation. Elle a écrit dans « Lucky » qu’elle avait choisi un homme différent en fonction de « l’expression de ses yeux ».

Broadwater a été jugé et condamné malgré tout. Sebold l’a identifié comme son violeur à la barre des témoins, et un expert a déclaré qu’une analyse microscopique des cheveux l’avait lié à l’agression. L’analyse utilisée dans l’affaire de 1982 a depuis été réfutée comme « de la science indésirable » par le ministère de la Justice.

Broadwater a déclaré à l’AP qu’il « pleut des larmes de joie et de soulagement » depuis qu’il a été disculpé.

Sebold a déclaré dans sa déclaration: « Je suis reconnaissante que M. Broadwater ait finalement été justifié, mais il n’en reste pas moins qu’il y a 40 ans, il est devenu un autre jeune homme noir brutalisé par notre système juridique défectueux. Je serai toujours désolé pour ce qui a été fait à lui. »

Sebold a déclaré qu’elle était également aux prises avec le fait que son violeur ne « sera jamais connu » et pourrait avoir agressé d’autres femmes.

Broadwater, qui n’a pas répondu publiquement aux excuses de Sebold, est resté inscrit au registre des délinquants sexuels de New York après sa sortie de prison en 1999.

Sebold a déclaré qu’elle resterait désolée pour le reste de sa vie « qu’en poursuivant la justice par le biais du système juridique », son « propre malheur » ait mis Broadwater derrière les barreaux.

« Il a purgé non seulement 16 ans derrière les barreaux, mais d’une manière qui sert encore plus à blesser et à stigmatiser, presque une peine d’emprisonnement à perpétuité », a-t-elle déclaré.

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