L’auteur Alice Sebold s’excuse auprès d’un homme innocenté d’un viol en 1981

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L'auteur Alice Sebold s'excuse auprès d'un homme innocenté d'un viol en 1981


NEW YORK – L’auteur Alice Sebold s’est publiquement excusée mardi auprès de l’homme qui a été innocenté la semaine dernière du viol de 1981 qui était à la base de ses mémoires « Lucky » et a déclaré qu’elle luttait avec le rôle qu’elle jouait « au sein d’un système qui a envoyé un innocent homme en prison. »

Anthony Broadwater, 61 ans, a été reconnu coupable en 1982 du viol de Sebold alors qu’elle était étudiante à l’Université de Syracuse. Il a purgé 16 ans de prison. Sa condamnation a été annulée le 22 novembre après que les procureurs ont réexaminé l’affaire et déterminé que son arrestation et son procès comportaient de graves lacunes.

Dans une déclaration publiée à l’Associated Press et publiée plus tard sur Medium, Sebold, l’auteur des romans « The Lovely Bones » et « The Almost Moon », a écrit à Broadwater qu’elle était vraiment désolée pour ce qu’il avait vécu.

« Je suis surtout désolée pour le fait que la vie que vous auriez pu mener vous ait été injustement volée, et je sais qu’aucune excuse ne peut changer ce qui vous est arrivé et ne le fera jamais », a-t-elle écrit.

Elle a écrit qu' »en tant que victime de viol traumatisée de 18 ans, j’ai choisi de faire confiance au système juridique américain. Mon objectif en 1982 était la justice – pas de perpétuer l’injustice. Et certainement pas de changer pour toujours et irrémédiablement la vie d’un jeune homme par le crime même qui avait altéré la mienne. »

Dans une déclaration publiée par ses avocats, Broadwater a déclaré qu’il était « soulagé qu’elle se soit excusée ».

Il a poursuivi: « Cela a dû lui prendre beaucoup de courage pour faire cela. C’est toujours douloureux pour moi parce que j’ai été condamné à tort, mais cela m’aidera dans mon processus de paix avec ce qui s’est passé. »

Sebold a écrit dans « Lucky » de 1999 d’avoir été violée puis d’avoir repéré un homme noir dans la rue plusieurs mois plus tard qu’elle croyait être son agresseur.

Sebold, qui est blanc, s’est rendu à la police. Un officier a déclaré que l’homme dans la rue devait être Broadwater, qui aurait été vu dans la région.

Après l’arrestation de Broadwater, Sebold n’a pas réussi à l’identifier dans une file d’attente de la police, choisissant un autre homme comme son agresseur parce qu’elle avait peur de « l’expression dans ses yeux ».

Mais les procureurs ont quand même jugé Broadwater. Il a été reconnu coupable en grande partie sur la base de Sebold l’identifiant comme son violeur à la barre des témoins et le témoignage selon lequel l’analyse microscopique des cheveux l’avait lié au crime. Ce type d’analyse a depuis été considéré comme une science indésirable par le ministère américain de la Justice.

Broadwater, qui a été libéré de prison en 1998, a déclaré à l’AP la semaine dernière qu’il pleurait « des larmes de joie et de soulagement » après l’annulation de sa condamnation par un juge de Syracuse.

L’éditeur Simon & Schuster et son empreinte Scribner ont déclaré mardi qu’ils avaient cessé la distribution de « Lucky » dans tous les formats et travaillaient avec l’auteur pour examiner comment il pourrait être révisé.

Sebold, qui n’a pas encore commenté l’exonération de Broadwater, a déclaré dans sa déclaration: « Je suis reconnaissante que M. Broadwater ait finalement été justifié, mais il n’en reste pas moins qu’il y a 40 ans, il est devenu un autre jeune Noir brutalisé par notre système juridique défectueux. . Je serai toujours désolé pour ce qui lui a été fait. »

Broadwater est resté sur le registre des délinquants sexuels de New York après sa sortie de prison et a travaillé comme transporteur de déchets et bricoleur.

« Il m’a fallu ces huit derniers jours pour comprendre comment cela avait pu se produire », a déclaré Sebold, aujourd’hui âgé de 58 ans. « Je continuerai à lutter contre le rôle que j’ai joué involontairement dans un système qui a envoyé un innocent en prison. Je le ferai. Je suis également aux prises avec le fait que mon violeur ne sera, selon toute vraisemblance, jamais connu, qu’il a peut-être continué à violer d’autres femmes et qu’il ne purgera certainement jamais la peine de prison que M. Broadwater a infligée. »

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