La Russie envoie des missiles de défense aux îles du Pacifique revendiquées par le Japon | Russie

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La Russie a déployé des systèmes de missiles de défense côtière près des îles du Pacifique également revendiquées par le Japon, une mesure destinée à souligner la position ferme de Moscou dans le différend.

Les systèmes de missiles Bastion ont été déplacés à Matua, une île volcanique déserte au milieu de la chaîne des îles Kouriles. Le Japon revendique quatre des îles les plus au sud.

Le ministère russe de la Défense a publié jeudi une vidéo montrant d’énormes porte-missiles se déplaçant à terre depuis des navires de débarquement amphibies et longeant la côte de l’île volcanique pour prendre des positions de tir dans le cadre d’exercices. Le ministère a déclaré que le déploiement impliquait la mise en place de quartiers d’habitation pour le personnel, de hangars pour les véhicules et d’autres infrastructures.

Une photo publiée par le ministère russe de la Défense montre des lanceurs de missiles Bastion se déplaçant vers leurs positions sur l'île de Matua.
Une photographie publiée par le ministère russe de la Défense montre des lanceurs de missiles Bastion se déplaçant vers leurs positions sur l’île de Matua. Photographie : AP

Le Bastion est capable de toucher des cibles marines à une distance allant jusqu’à 500 km (270 milles marins).

Ces dernières années, la Russie a cherché à renforcer sa présence militaire sur les îles Kouriles, qui ont été saisies par l’Union soviétique dans les derniers jours de la Seconde Guerre mondiale.

En 2016, il a stationné les systèmes de missiles de défense côtière Bal et Bastion sur deux des quatre îles Kouriles les plus au sud. Au cours des années suivantes, il y a envoyé des systèmes de missiles de défense aérienne haut de gamme et a installé une base aérienne sur l’île d’Iturup où des avions de combat ont été déployés.

Le Japon revendique des droits territoriaux sur les quatre îles les plus au sud de la chaîne des Kouriles et les appelle Territoires du Nord. Le différend a empêché les pays de signer un traité de paix mettant officiellement fin à leurs hostilités.

L’île de Matua, de forme ovale et longue de 11 km, a accueilli une base militaire japonaise pendant la seconde guerre mondiale. Après la prise de contrôle des îles Kouriles par les Soviétiques, Matua abritait une base militaire soviétique qui a été fermée en raison du manque de financement à la suite de l’effondrement de l’Union soviétique en 1991.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré que la Russie avait le droit souverain de déployer ses forces militaires partout où elle le jugeait nécessaire sur son territoire. Il a ajouté que la Russie appréciait les relations avec le Japon et restait engagée dans les efforts pour négocier un règlement.

« Nous maintenons une volonté politique de poursuivre un dialogue global avec nos partenaires japonais afin de trouver des moyens de règlement », a déclaré Peskov aux journalistes.

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