La proposition permettrait à l’UE de riposter contre la pression économique

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La proposition permettrait à l'UE de riposter contre la pression économique


BRUXELLES — L’Union européenne a proposé mercredi de nouvelles mesures qui lui permettraient de sanctionner les partis cherchant à influencer ses politiques politiques par des pressions économiques, comme des restrictions commerciales ou le boycott de produits européens.

La Commission européenne, la branche exécutive du bloc, a proposé ce qu’elle a appelé un « instrument anti-coercition » relatif à ce qu’elle considère comme une pression commerciale déloyale, arguant que de nouveaux outils étaient nécessaires en raison de « l’armement du commerce à d’autres fins géopolitiques ».

Les mesures proposées donneraient à la commission des pouvoirs étendus pour imposer des sanctions punitives aux individus, aux entreprises et aux pays. La proposition comprend des tarifs et des quotas ; la restriction des droits de propriété intellectuelle ; et limiter l’accès aux marchés financiers du bloc, aux marchés publics et aux programmes de recherche financés par l’UE.

Les responsables ont déclaré que ces mesures étaient nécessaires car le bloc avait été la cible d’intimidations économiques ces dernières années.

« L’Union européenne n’hésitera pas à reculer lorsque nous sommes menacés », a déclaré mercredi à la presse Valdis Dombrovskis, le commissaire au commerce du bloc, ajoutant que le bloc « resterait ferme dans sa défense ».

Les mesures limiteraient également la capacité de chaque pays membre à opposer son veto à des sanctions de représailles contre des pays tiers, ce qui a souvent sapé l’unité du bloc. Selon la proposition de la commission, les sanctions ne pourraient être bloquées que par une majorité de pays membres, contournant ainsi l’exigence actuelle d’unanimité.

M. Dombrovskis a cité une affaire récente impliquant un différend entre la Lituanie et la Chine comme une affaire dans laquelle les actions de Pékin pourraient « clairement être une raison » pour déclencher les mesures.

La Lituanie, membre de l’Union européenne, a accusé Pékin de bloquer les importations de ses produits après que les autorités lituaniennes ont autorisé Taïwan, que la Chine considère comme faisant partie de son territoire, à ouvrir un bureau de représentation à Vilnius, la capitale lituanienne, en novembre.

Il a ajouté que « restreindre ou menacer de restreindre l’approvisionnement en gaz en tant qu’outil pour influencer la prise de décision de l’UE » pourrait également constituer un motif d’activation des mesures.

Le mois dernier, le président biélorusse Aleksandr G. Loukachenko a menacé de couper l’approvisionnement en gaz de l’Union européenne si le bloc imposait des sanctions à son pays pour une crise de migrants à la frontière avec la Pologne que les responsables de l’UE disent avoir orchestrée.

Jonathan Hackenbroich, du Conseil européen des relations étrangères, a déclaré que l’Union européenne était également consciente des pressions auxquelles elle avait été confrontée de la part des États-Unis lorsqu’elle était dirigée par le président Donald J. Trump.

« L’expérience Trump a été l’un des plus grands chocs de ces dernières années qui a influencé la pensée européenne », a déclaré M. Hackenbroich, faisant référence aux tarifs de rétorsion sur l’acier et l’aluminium imposés par le président Trump à certains pays européens, ainsi que les sanctions secondaires qui en découlent. des mesures punitives américaines contre l’Iran et la Russie.

« Maintenant, la réflexion porte principalement sur la Chine et la Russie », a déclaré M. Hackenbroich. « Mais ce qui s’est passé pendant les années Trump est toujours dans l’esprit des Européens. »

Pour devenir loi, la proposition doit être approuvée par la majorité des pays membres et par le Parlement européen. Il est susceptible de se heurter à l’opposition de certains pays membres, dont la Suède et la République tchèque, qui craignent que les mesures puissent enfreindre les règles de l’Organisation mondiale du commerce et être disproportionnées.

Les analystes disent que les mesures pourraient renforcer le poids géopolitique du bloc, mais qu’elles comportent un risque d’escalade des guerres commerciales, au lieu de les dissuader.

« L’Union européenne a toujours prétendu être un fervent partisan du multilatéralisme, elle doit donc être très prudente lors de la conception de tels mécanismes », a déclaré Fabian Zuleeg, directeur de l’European Policy Center, basé à Bruxelles. « Mais l’essentiel est que d’un point de vue européen, les institutions multilatérales ne sont pas capables de relever de tels défis. L’Union européenne doit donc trouver des moyens parallèles de défendre ses valeurs et ses intérêts.

Une question, a déclaré M. Zuleeg, est de savoir comment des pays comme la Chine ou les États-Unis réagiraient aux mesures dissuasives de l’Union européenne.

« Si vous appliquez cela à un pays qui est très puissant, et qui a beaucoup de potentiel pour ensuite mettre en place des contre-mesures, qui sont justifiées de leur point de vue, alors vous pouvez rapidement vous retrouver dans une situation très difficile qui peut dégénérer,  » il a dit.

La France, qui assumera la présidence de l’UE en janvier, a déclaré dans un communiqué par l’intermédiaire de son ministère du Commerce que les mesures proposées comblent « une lacune critique » et constitueraient un pas vers une « politique commerciale moins naïve ».

La plupart des membres du Parlement européen ont plaidé pour une position plus affirmée sur le commerce et la politique étrangère, et certains ont salué la proposition.

Anna-Michelle Asimakopoulou de la commission du commerce du Parlement l’a qualifié d' »outil nécessaire et important » pour « dissuader le chantage et les pratiques déloyales ».

Bernd Lange, président de la commission du commerce du Parlement, a déclaré qu’il était important d’avoir une définition large de la coercition économique, citant comme autre exemple les menaces des États-Unis de taxer les entreprises numériques en France. « Il ne s’agit pas d’un permis de tuer », a-t-il déclaré. « Il s’agit d’avoir la possibilité de contrer les mesures de coercition. »

La représentation américaine auprès de l’Union européenne a refusé de commenter la proposition.

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