La Chine fusionne ses actifs miniers pour créer un géant minier de terres rares

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Maintenant que la politique étrangère agressive envers la Chine a suscité un consensus bipartite, comme en témoigne le fait que le président Biden a choisi de maintenir en place certains tarifs imposés par l’administration Trump, Pékin cherche de nouveaux moyens de presser Washington. Depuis des années, nous mettons en garde contre le risque que la Chine coupe ses approvisionnements en 17 métaux des terres rares essentiels à la production de gadgets technologiques.

Plus tôt cette année, nous avons signalé que Pékin gardait une interdiction d’exporter des terres rares dans sa « poche arrière ». Maintenant, il semble que le PCC s’apprête à resserrer le contrôle de l’État sur la production de terres rares afin qu’il puisse contrôler plus facilement qui obtient les métaux.

Alors que les métaux des terres rares étaient auparavant exploités par six grandes entreprises chinoises, le PCC fusionne les actifs de plusieurs entreprises publiques pour créer China Rare Earth Group. Le nouveau géant minier sera basé dans la province du Jiangxi, riche en ressources ; cela devrait permettre à Pékin d’avoir plus de poids sur l’approvisionnement et, par extension, le prix de ces produits d’une valeur incroyable qui sont essentiels à la production de puces et d’autres composants utilisés dans les produits de haute technologie, des ordinateurs aux systèmes d’armes.

On pense que la Chine contrôle jusqu’à 90 % des approvisionnements mondiaux en métaux des terres rares. Seul un petit nombre d’exploitations minières de terres rares existent en dehors de la Chine. Quant à savoir où le reste est extrait, le tableau ci-dessous offre un aperçu.

Certains disent que le contrôle de la Chine sur le marché mondial des terres rares diminue, mais la vérité est que ce n’est que légèrement vrai.

Infographie : Le monopole chinois des terres rares diminue |  Statistique Vous trouverez plus d’infographies sur Statista

Washington craint depuis longtemps que Pékin n’utilise son contrôle sur les approvisionnements en terres rares à des « fins stratégiques », et le WSJ rapporte que cette dernière poussée pour consolider l’industrie intervient à un moment de « sensibilité accrue » envers l’Occident. Pékin a également évoqué des préoccupations environnementales, car l’ouverture de nouvelles mines peut irradier des quartiers entiers.

Les États-Unis ont pris des mesures pour encourager une production accrue de terres rares en Australie, un allié fidèle qui a également récemment suscité la colère de Pékin. En février, le département américain de la Défense a signé un accord d’investissement technologique avec la société australienne Lynas Rare Earths, que le Pentagone a qualifié de « la plus grande entreprise d’extraction et de traitement d’éléments de terres rares en dehors de la Chine ». Selon les termes de l’accord, Lynas établira une usine de traitement de terres rares légères au Texas. Le président Biden a également publié un décret nommant les minéraux de terres rares comme l’un des quatre domaines clés nécessitant des options politiques plus solides pour réduire les risques de la chaîne d’approvisionnement.

Une visite en 2019 d’une raffinerie de terres rares par le président Xi a été considérée par beaucoup comme un signe que les mineurs de terres rares étaient enfin « arrivés », pour utiliser un vague jargon économique.

Pékin a été timide sur ses plans. « La Chine n’a pas l’intention d’utiliser les terres rares comme contre-mesure contre un pays », a écrit le journal d’État Global Times plus tôt cette année. Cependant, il a ajouté que cela reste une option lorsque « des entreprises étrangères nuisent aux intérêts de la Chine ».

Par Zerohedge.com

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