La Barbade vient de se débarrasser de la reine – le Canada devrait-il emboîter le pas?

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La Barbade vient de se débarrasser de la reine – le Canada devrait-il emboîter le pas?


Lorsque la gouverneure générale de l’époque de la Barbade, Sandra Mason, a prononcé quelques mots sur une scène basse sur la place nationale des héros au petit matin du 30 novembre, elle a fait plus que changer le pays.

Lorsqu’elle a prêté serment en tant que présidente, elle n’était plus une représentante de la reine Elizabeth, mais elle-même chef de l’État. Cela a fait passer la Barbade d’une monarchie constitutionnelle à une république – et a rouvert un vieux débat.

La Barbade est le premier pays à retirer la reine de sa souveraineté depuis que Maurice a fait de même il y a 30 ans. Aujourd’hui, le Canada fait partie des 15 derniers pays – sur les 32 au total depuis qu’Elizabeth a commencé son règne – à continuer de la détenir à leur plus haute fonction.

Et alors que Mason prononçait les quelques mots s’engageant dans son nouveau rôle et mettant pour la première fois une personne née dans le pays à la tête de l’État, cela soulevait une question pertinente : si la Barbade peut le faire, pourquoi pas le Canada ?

Les danseurs célèbrent le 30 novembre la cérémonie du jour de l’indépendance de la Barbade sur la place nationale des héros. Peu de temps après, le pays est devenu une république lorsque la gouverneure générale Sandra Mason a prêté serment en tant que présidente. (Jackson Weaver/CBC)

Le passage de la Barbade d’une monarchie constitutionnelle à une république a été facilité par une victoire électorale écrasante en 2018. Le Parti travailliste de la Barbade du Premier ministre Mia Mottley a remporté les 30 sièges au Parlement – ​​ouvrant la voie à un vote, pour lequel Mottley n’avait besoin que des deux tiers. majorité dans les deux chambres du Parlement.

Et tandis que certains citoyens étaient contrariés qu’il n’y ait pas eu de vote public sur la question, ils ont pu mettre en œuvre le changement en un peu plus d’un an.

Philippe Lagassé, constitutionnaliste et professeur agrégé à l’Université Carleton à Ottawa, a expliqué qu’il serait beaucoup plus difficile de faire de même au Canada. Pour que le pays modifie la Constitution et remplace la Reine à la tête de l’État, il faudrait qu’il promulgue l’article 41 (a) de la Loi constitutionnelle de 1982. Cette loi nécessite l’approbation majoritaire du « Sénat et de la Chambre des communes et du pouvoir législatif. l’assemblée de chaque province » — ce qui signifie que les dix provinces devraient se mettre d’accord (mais pas les territoires).

Et bien qu’un référendum ne soit pas légalement requis, il a déclaré qu’il était incroyablement peu probable qu’aucun – et encore moins tous – aille de l’avant sans un.

Le Premier ministre de la Barbade, Mia Mottley, prononce un discours au Golden Square Freedom Park à Bridgetown, à la Barbade. Le gouvernement de Mottley a remporté les 30 sièges parlementaires lors des dernières élections du pays. (Jackson Weaver/CBC)

Même alors, c’est loin d’être le seul obstacle. Premièrement, comme le parti au pouvoir au Canada est loin de la majorité dont bénéficiait Mottley, il serait pratiquement impossible de changer le système gouvernemental du Canada, même si un vote était adopté.

« Comme nous l’avons vu lorsqu’il s’agissait d’efforts pour amender la Constitution dans le passé », a déclaré Lagassé, « les membres individuels ont à leur disposition des mécanismes leur permettant de retarder ou potentiellement faire dérailler cet effort, même si une majorité de membres qui pourraient être en faveur . »

Mais même arriver à ce point s’avérerait peu probable. Alors qu’un récent sondage de l’Institut Angus Reid a révélé que 52 pour cent des Canadiens ont déclaré que le pays ne devrait pas rester une monarchie constitutionnelle indéfiniment, le Canada continue d’entretenir une relation unique avec la Couronne.

Carolyn Harris, historienne et auteure de Toronto spécialisée dans l’histoire de la monarchie, a expliqué que le Canada est le pays qui a reçu le plus de visites royales de tous les royaumes du Commonwealth – la reine a visité le Canada plus que tout autre pays en dehors du Royaume-Uni .

Et bien que de nombreux Canadiens ne souhaitent pas que la monarchie perdure indéfiniment, il existe toujours une opinion favorable de la reine Elizabeth elle-même.

Il y a eu moins de visites ces derniers temps car Elizabeth, qui a 95 ans, a vu son état de santé décliner – mais après « l’intérêt croissant et décroissant » entre les années 1960 et 1990, Harris a déclaré que l’intérêt pour la reine et la monarchie en général avait en fait augmenté après sa visite. pour son jubilé d’or en 2002, puis a célébré la fête du Canada sur la Colline du Parlement en 2010.

Le prince britannique Charles, héritier du trône, reçoit le Prix de la liberté de la Barbade des mains de la présidente Sandra Mason lors d’une cérémonie marquant la transformation du pays en république, le 30 novembre 2021. (Jackson Weaver/CBC)

L’intérêt et la loyauté des Canadiens envers la famille royale pourraient s’estomper lorsque son fils, le prince Charles, montera sur le trône après sa mort, a-t-elle déclaré, mais même dans ce cas, il est peu probable que cela déclenche une refonte de notre système de gouvernement. Au lieu de cela, s’il y avait un fort sentiment républicain dans le pays – ce que Harris ou Lagassé disent n’existe pas – il y aurait probablement moins de visites royales et un rôle moins important pour la monarchie à jouer, au lieu d’un renvoi.

« Il y a tellement d’autres questions qui comptent pour les Canadiens en ce moment, qu’il semble peu probable que l’avenir de la monarchie soit au centre de la plate-forme électorale d’un politicien », a déclaré Harris.

Un autre facteur de complication, a noté Harris, est le statut des divers traités que la Couronne a conclus avec les peuples autochtones.

Un danseur se produit au Golden Square Freedom Park à la Barbade lors d’une cérémonie en l’honneur des « héros nationaux » du pays le 30 novembre. (Jackson Weaver/CBC)

Mais Gordon Christie, un expert en droit autochtone à l’Allard School of Law de l’Université de la Colombie-Britannique à Vancouver, a déclaré que la peur est exagérée.

Dès 1701, la Couronne britannique a conclu des traités avec des groupes autochtones dans ce qui est maintenant le Canada, destinés à définir les droits respectifs des personnes d’origine européenne et des peuples autochtones sur les terres.

Bien que bon nombre de ces traités aient été signés avant que le Canada ne devienne un pays, le positionnement de la Couronne britannique en tant que « responsable » du Canada est tellement symbolique qu’il n’a en fait aucun sens, a déclaré Christie. Si le Canada devenait une république demain, a-t-il déclaré, ces traités seraient probablement honorés de la même manière qu’auparavant – lorsqu’un gouvernement en supplante un autre, il hérite des traités et accords conclus par son prédécesseur.

Ce qui devrait arriver si le Canada devenait une république, a déclaré Christie, c’est de consulter les peuples autochtones pour s’assurer que le gouvernement respecte les traités tels qu’ils sont rédigés – ce que les tribunaux canadiens ont constaté que le Canada n’avait pas fait à plusieurs reprises.

« Les tribunaux ont dit que les traités sont des documents très importants, mais le gouvernement lui-même a essayé de minimiser ses obligations en vertu des traités », a déclaré Christie. « Ce que nous voulons faire si nous nous mettons à la place de la Couronne britannique, c’est maintenant saisir l’occasion de revenir aux traités et de les mettre en œuvre de manière appropriée. »

Mais ce qui empêche probablement le plus le Canada de devenir une république, c’est l’apathie. Mia Mottley a réussi à transformer la Barbade en république en évitant un référendum, malgré le fait que son parti a adopté un projet de loi en 2005 stipulant qu’un référendum aurait lieu – et que Mottley elle-même a déclaré qu’elle s’était engagée à donner aux « Barbadiens la possibilité de faire cela jugement individuellement, comme nous l’avons promis. »

C’était probablement une décision avisée. Sur les trois référendums les plus récents sur l’opportunité de conserver un système monarchique, en Australie, à Tuvalu et à Saint-Vincent-et-les Grenadines, tous ont vu un vote majoritaire pour conserver leur système actuel.

La présidente de la Barbade, Sandra Mason, au centre, avec le Premier ministre Mia Mottley, à l’extrême gauche, et la chanteuse Rihanna, à l’extrême droite, lors d’une cérémonie au Golden Square Freedom Park à Bridgetown, le 30 novembre. Mason a prêté serment en tant que président plus tôt dans la journée, faisant la transition du pays à une république. (Jackson Weaver/CBC)

Et tandis que de nombreux Canadiens ne veulent pas que leur monarchie constitutionnelle perdure indéfiniment, peu sont motivés à la voir changer à court terme.

Dion et Vimla Beg, un couple canadien vivant à la Barbade, tombent dans ce camp. Bien que tous deux aient passé beaucoup de temps en Australie et au Canada, ni l’un ni l’autre n’ont de point de vue bien arrêté sur la monarchie – ni n’ont suscité beaucoup d’intérêt de la part de leurs pairs.

Pour les deux, leurs parents et grands-parents ressentaient un lien fort avec la monarchie. Et même s’ils ne ressentent pas le même lien, changer les choses pour le Canada n’en vaut pas la peine.

Dion Beg, à gauche, est assis à côté de sa femme, Vimla, et de leurs enfants dans leur maison à la Barbade. Dion et Vimla ont tous deux déclaré que – bien que la monarchie ne soit pas importante pour eux – s’en débarrasser au Canada est plus d’efforts que de valeur. (Jackson Weaver/CBC)

Alors que le changement de la Barbade était enraciné dans une répudiation de l’esclavage que l’Angleterre a imposé sur l’île pendant des siècles, celui du Canada ressemblerait davantage à une mise à jour de routine – et cela ne vaut vraiment pas l’effort requis.

« Ce n’est pas quelque chose qui est nécessairement important. C’est juste quelque chose qui est là », a déclaré Vimla.

« Je ne comprends tout simplement pas l’importance de ces figures de proue … du point de vue des contribuables anglais », a poursuivi Dion. « [But] Je pense qu’il y a de plus gros problèmes à résoudre, n’est-ce pas ? »

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