Deux familles du centre-ville de Toronto tuées à la maison, à un an d’intervalle. Qu’est-ce qui relie, le cas échéant, leurs meurtres « exagérés » ?

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Toronto murder victim Harry Fagan, left, was found killed at home with his wife Florence on March 7, 1978. The next year, Isaac, centre, and Celia Airst, right, were found murdered with their son Avrom inside their home, also in midtown Toronto.


Le chauffeur Gerry Antoniuk a senti que quelque chose n’allait pas presque immédiatement après son arrivée chez son client.

Personne ne l’a salué à 8h30 le matin du mardi 7 mars 1978.

Il a appuyé sur le klaxon et il n’y a toujours pas eu de réponse.

« Je savais que quelque chose n’allait pas parce que j’ai klaxonné la voiture, personne n’est venu à la fenêtre pour me faire signe », a déclaré plus tard Antoniuk à Bob Graham du Star.

Le client d’Antoniuk était Harry Fagan, 63 ans, un vieux carny de style CNE connu sous le nom de « Happy Harry » et « Mr. Showman de l’Ex.

Fagan vivait avec son épouse de longue date Florence, 62 ans, dans une maison individuelle du quartier Bathurst et Eglinton du centre-ville de Toronto.

Fagan ne s’est pas enrichi en vendant des nouveautés et des ballons, mais il n’allait pas mal non plus.

L’un des avantages dont il a bénéficié après plus de quatre décennies de bousculade était qu’il s’est offert un chauffeur pour le conduire au travail.

Harry Fagan était connu pour travailler sept jours sur sept. Au début, avant de s’imposer comme « Happy Harry », il tenait un stand de fish and chips à Riverdale Park et à Half Beat Harry’s Record Store au centre-ville.

Avec le temps, il est devenu président d’International Concessions et il a vendu des articles de fantaisie et des souvenirs aux concessionnaires au CNE et à d’autres foires ontariennes.

Il tenait également son propre stand CNE, vendant des chapeaux souvenirs, des badges impertinents et des ballons.

Un parchemin dans son bureau disait : « Quarante ans – j’ai commencé par vendre des ballons mais j’ai adoré chaque minute de cette folle affaire.

Antoniuk était suffisamment digne de confiance pour avoir la clé de la maison familiale de Fagan. Ce mardi matin, lorsque personne n’a répondu à la porte, Antoniuk a téléphoné à la fille adulte de Fagan et a obtenu la permission d’entrer dans la maison.

« J’ai ouvert la porte et j’ai crié : ‘Bonjour !’ », a déclaré Antoniuk. « A l’étage du salon, il y avait le contenu des placards. L’endroit a été saccagé.

Antoniuk savait que Fagan avait l’habitude de garder 500 $ à 1 000 $ en liquide dans la maison. Il était facile de se demander combien d’autres le savaient aussi.

« J’ai regardé dans la cuisine, et où M. Fagan gardait son argent, dans une boîte à outils, était vidé – je sais qu’il y avait environ 500 $ là-dedans dimanche soir parce que nous avions travaillé au marché aux puces de Dufferin, et j’ai conduit il rentre à la maison vers 17 heures »

« J’ai regardé dans la chambre et tout a été jeté sur le lit. Je suis allé à la salle d’exercice que M. Fagan utilisait toujours, rien. Rien dans la salle de bain.

Ensuite, il a vérifié la salle de couture de Florence Fagan.

« J’ai poussé lentement la porte et j’ai vu une main. Mme Fagan était par terre et M. Fagan était sur le lit, ils étaient tous les deux morts.

Harry et Florence Fagan avaient tous deux été abattus à bout portant. Harry a reçu une balle dans la poitrine et la tête tandis que Florence a reçu une balle dans la tête.

Cela semblait être une surpuissance massive, car ils ne faisaient pas le poids face à un intrus avec une arme de poing.

Leur double meurtre n’a pas été résolu en octobre 1979, lorsque la police a été appelée sur une autre scène d’homicide à proximité, celle-ci un triple meurtre.

Encore une fois, un couple qui n’était pas physiquement imposant a été tué dans leur maison, cette fois avec leur fils adulte également victime.

Encore une fois, il y avait une surpuissance massive et une sensation très personnelle dans les crimes.

Isaac (Ike) et Celia Airst, âgés respectivement de 55 et 43 ans, vivaient dans une maison du centre-ville de Toronto au coin sud-ouest des avenues Glencairn et Englemount avec leur fils Avrom, 22 ans.

Un enquêteur sur les homicides à la retraite a déclaré au Star à l’époque que le meurtre d’Airst « ressemblait trop à celui des Fagan pour ignorer les similitudes ».

Les deux couples avaient des mariages de longue date et les Airst se préparaient à célébrer leur 25e anniversaire.

Encore une fois, il n’y avait aucun signe d’effraction.

Encore une fois, il y avait des soupçons que les victimes auraient pu connaître leur agresseur ou leurs agresseurs.

Sinon, comment le tueur pourrait-il pénétrer à l’intérieur ?

Les Airst étaient connus pour leur intimité, et il n’était pas rare que les trois fenêtres du deuxième étage soient recouvertes de stores et que les fenêtres du rez-de-chaussée soient bloquées par des rideaux. Et Celia Airst utilisait régulièrement un interphone devant les doubles portes pour filtrer les visiteurs.

L’ordre des meurtres n’était pas immédiatement clair.

Les hommes ont été matraqués à mort à l’étage dans leurs chambres. Celia Airst a été matraquée et poignardée dans le dos juste à l’intérieur de la porte d’entrée.

Les hommes ont-ils été tués en premier dans leurs chambres, avec Celia intervenant sur le crime ?

Ou Celia a-t-elle été tuée en premier, l’attaquant ou les attaquants se déplaçant rapidement, de sorte que les hommes d’Airst n’ont pas entendu le bruit et sont descendus.

Il y avait une différence majeure entre les meurtres d’Airst et de Fagan.

Il y avait quelque chose de méthodique dans les meurtres de la famille Airst, tandis que le ou les tueurs Fagan semblaient avoir été très pressés.

Rien ne semblait dérangé dans la résidence Airst, bien que leur camion d’une demi-tonne ait disparu de l’allée.

Les enquêteurs se sont demandé si l’antisémitisme était impliqué dans les meurtres d’Airst. La famille avait été tuée à la veille de Yom Kippour, le jour juif des expiations.

Celia était active pour des causes juives et avait travaillé pour le comité de l’Holocauste et pendant quelques années avec la Ligue de défense juive.

« Elle était active dans de nombreuses causes caritatives », a déclaré le rabbin David Monsson de la synagogue Beth Sholom à The Star. « Elle s’intéressait toujours aux bonnes causes. »

Cela expliquait comment Celia avait fait l’actualité en octobre 1971 lorsqu’elle et un autre partisan ont interrompu un dîner pour le premier ministre soviétique Alexei Kossyguine au Centre des sciences de l’Ontario à Toronto.

Ils scandaient « Liberté ! Liberté! » et a dévoilé une banderole rouge avec les mots « Laissez mon peuple partir », en référence aux restrictions soviétiques sur l’émigration vers Israël.

Après que Celia ait été éjectée de l’événement, elle a déclaré au Star que Kossyguine avait « une bonne idée de la démocratie en action ».

« Nous avons passé la sécurité avec facilité », a-t-elle déclaré. « Nous n’avions pas l’intention de faire quoi que ce soit de violent. Nous voulions juste tenir la pancarte.

Elle a également tenté de persuader le gouvernement canadien d’agir contre les criminels de guerre nazis de la Seconde Guerre mondiale.

Leur fils Avrom avait également de fortes opinions politiques. À 13 ans, il a demandé que les fonds pour sa bar-mitsva soient dépensés pour planter des arbres en Israël plutôt que pour des cadeaux ou des donations à lui-même.

Isaac Airst avait la réputation d’être un homme gentil et discret qui ne montrait pas son argent. Il portait des pantalons de travail amples et des bottes en caoutchouc, et lui et Avrom arrivaient régulièrement au travail dans un camion d’une demi-tonne.

Comme Harry Fagan, il avait gravi les échelons dans le monde.

Isaac Airst avait quitté l’école à 14 ans pour pouvoir aider à subvenir aux besoins de sa famille, en utilisant son vélo pour des tâches telles que la livraison de journaux et des ordonnances pour une pharmacie.

« Il avait un fort sentiment d’obligation envers son père, qui n’allait pas bien », a déclaré sa sœur Sylvia à The Star. « Il voulait aider – notre père était un fourreur, et les fourrures ne se vendaient pas bien à cette époque. »

Isaac Airst a réparé des navires de guerre Corvette pour la Marine pendant la Seconde Guerre mondiale. Après la guerre, il travaille dans une entreprise familiale de rechapage de pneus automobiles avant de se lancer dans l’immobilier et la ferraille.

C’était un homme costaud, mais il n’a probablement pas opposé beaucoup de résistance à un intrus qui est entré dans la maison familiale le dimanche 30 septembre 1979 – il avait un mauvais cœur et avait subi un accident vasculaire cérébral.

Encore une fois, c’était exagéré.

Finalement, la police a fini par penser que les affaires n’étaient pas liées, malgré toutes les similitudes extérieures.

« Nous ne considérons pas les deux cas comme liés », a déclaré le détective par intérim. Sgt. Stephen Smith de l’escouade des affaires froides de la police de Toronto a déclaré dans un courriel.

« En ce qui concerne les motifs possibles, ils sont au mieux ténus, mais on pense que l’affaire Fagan était directement liée aux affaires de M. Fagan, tandis que l’affaire Airst semble être davantage un scénario de vol qualifié », a déclaré Smith.

Les meurtres de Fagan et Airst restent non résolus.

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