Dernières nouvelles sur Omicron Variant, Afrique du Sud et Covid-19: Live News

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Dernières nouvelles sur Omicron Variant, Afrique du Sud et Covid-19: Live News


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Crédit…Joao Silva/Le New York Times

Soulignant les inquiétudes croissantes concernant Omicron, des scientifiques d’Afrique du Sud ont déclaré vendredi que la dernière variante du coronavirus semble se propager plus de deux fois plus rapidement que Delta, qui avait été considérée comme la version la plus contagieuse du virus.

La propagation rapide d’Omicron résulte d’une combinaison de contagiosité et d’une capacité à esquiver les défenses immunitaires du corps, ont déclaré les chercheurs, mais la contribution de chaque facteur n’est pas encore certaine.

« Nous ne savons pas quel est ce mélange », a déclaré Carl Pearson, un modélisateur mathématique à la London School of Hygiene & Tropical Medicine qui a dirigé l’analyse. « Il est possible qu’il soit même moins transmissible que Delta. »

Certains de ces chercheurs avaient rapporté jeudi que la nouvelle variante pourrait en partie esquiver l’immunité acquise lors d’une infection précédente. On ne sait toujours pas si, ou dans quelle mesure, Omicron peut échapper à la protection conférée par les vaccins actuels.

La nouvelle recherche a été posté sur Twitter, et n’a pas encore été évalué par des pairs ni publié dans une revue scientifique.

La variante Omicron est apparue dans près de deux douzaines de pays. Les États-Unis ont identifié au moins 10 cas dans six États, et les responsables de la santé affirment que la propagation communautaire du virus est inévitable. Le président Biden a réitéré vendredi matin que les dernières mesures pandémiques de son administration, annoncées plus tôt cette semaine, devraient être suffisantes pour atténuer la propagation d’Omicron.

La variante a été identifiée pour la première fois en Afrique du Sud le 23 novembre et est rapidement devenue responsable d’environ les trois quarts des nouveaux cas dans le pays. L’Afrique du Sud a signalé 11 535 nouveaux cas de coronavirus jeudi, un bond de 35% par rapport à la veille, et la proportion de résultats de tests positifs augmenté à 22,4 pour cent de 16,5 pour cent.

« Il est en fait vraiment frappant de voir à quelle vitesse cela semble avoir pris le dessus », a déclaré Juliet Pulliam, directrice d’un centre de modélisation épidémiologique à l’Université de Stellenbosch en Afrique du Sud, qui a dirigé les recherches antérieures sur l’immunité.

Les cas d’Omicron en particulier doublent environ tous les trois jours dans la province de Gauteng, qui abrite le centre économique densément peuplé d’Afrique du Sud et désormais l’épicentre de la quatrième vague d’infections du pays, ont déclaré vendredi les chercheurs.

Dans une analyse mathématique, ils ont estimé le Rt de la variante – une mesure de la vitesse à laquelle un virus se propage – et l’ont comparé à la métrique de Delta. Ils ont découvert que le Rt d’Omicron est près de 2,5 fois supérieur à celui de Delta.

Ce chiffre dépend non seulement de la contagiosité de la variante, mais également de sa capacité à contourner les défenses immunitaires de l’organisme une fois qu’elle atteint un nouvel hôte. Dans une recherche connexe publiée jeudi, le Dr Pulliam et ses collègues ont estimé la capacité de la nouvelle variante à échapper à l’immunité en examinant les cas confirmés dans le pays jusqu’à la fin novembre.

Ils ont signalé une augmentation des réinfections parmi les personnes qui avaient été testées positives pour le virus au moins 90 jours plus tôt, ce qui suggère que l’immunité acquise lors d’un précédent combat contre le virus n’a pas duré aussi longtemps qu’elle l’a fait. L’augmentation des réinfections a coïncidé avec la propagation d’Omicron dans le pays.

L’équipe n’a pas confirmé que les réinfections observées étaient dues à la variante, mais a déclaré qu’il s’agissait d’une hypothèse raisonnable. Un pic similaire ne s’est pas produit lorsque les variantes bêta et delta étaient dominantes, ont noté les scientifiques.

Le Dr Pulliam et ses collègues ont estimé que le risque de réinfection par la variante Omicron est environ 2,4 fois plus élevé que le risque observé avec la version originale du coronavirus.

L’augmentation des cas en Afrique du Sud s’est accompagnée d’une augmentation d’une semaine à l’autre des admissions à l’hôpital, déjà plus élevée que lors des vagues précédentes, selon les données de l’Institut national sud-africain des maladies transmissibles.

Mais il n’est pas encore clair si Omicron provoque une maladie plus grave que les autres versions du coronavirus. Le pourcentage de nouveaux cas trouvés chez les enfants de moins de 5 ans a également fortement augmenté dans le pays, mais cela peut être dû au fait que davantage d’adultes sont désormais vaccinés.



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