Cas Omicron sans lien de voyage connu détecté en Angleterre

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Cas Omicron sans lien de voyage connu détecté en Angleterre


Au moins un cas de la variante du coronavirus Omicron a été détecté en Angleterre sans rapport avec les voyages, selon des personnes connaissant le sujet, fournissant une preuve supplémentaire de transmission communautaire au Royaume-Uni.

Le gouvernement écossais a déclaré plus tôt cette semaine que neuf cas avaient été liés à un seul événement privé sans aucun lien de voyage connu.

Jusqu’à présent, les autorités n’ont pas été en mesure de lier le cas anglais à des antécédents de voyage liés à l’Afrique australe, où la souche a été détectée pour la première fois, que ce soit directement ou par contact avec un autre voyageur, ont déclaré les personnes.

Pendant ce temps, des dizaines de nouvelles séquences Omicron étaient en cours d’évaluation par les responsables de la santé, suggérant que le nombre de cas augmentera dans les prochains jours. Le Royaume-Uni a considérablement limité les voyages à destination et en provenance de 10 pays d’Afrique australe.

L’Agence britannique de sécurité sanitaire a confirmé jeudi sept autres cas en Angleterre, portant le nombre total de cas d’Omicron signalés jusqu’à présent à 29. En Écosse, les autorités sanitaires ont découvert 13 infections causées par la nouvelle variante. L’UKHSA n’a pas répondu à une demande de commentaire sur le cas de transmission communautaire en Angleterre.

Nicola Sturgeon, le premier ministre écossais, a déclaré mardi que ce qui était connu du premier groupe de neuf cas d’Omicron dans le pays suggérait qu’il y avait déjà une transmission communautaire « limitée » de la variante.

La semaine dernière, l’Organisation mondiale de la santé a désigné la variante comme l’une des « préoccupations » après une forte augmentation des cas d’Omicron en Afrique du Sud. Il a déclaré mercredi qu’il avait été détecté dans au moins 23 pays, ajoutant qu’il s’attendait à ce que ce nombre augmente.

Les scientifiques sont alarmés par la variante, craignant que son nombre élevé de mutations ne lui permette de se propager plus rapidement que la variante Delta actuellement dominante et de contourner la protection immunitaire fournie par les vaccins ou une infection antérieure. Des études sont en cours pour comprendre cela. On ne sait pas encore non plus si Omicron modifie la gravité de l’infection à Covid-19.

Une personne connaissant les cas anglais a ajouté qu’il avait été difficile de retrouver les contacts dans certains cas, car certains de ceux dont l’infection à Omicron avait été confirmée ont quitté le pays peu de temps après tandis que certains ont également ignoré l’isolement.

Des données de test distinctes, analysées par des conseillers scientifiques du gouvernement, ont donné une première indication qu’Omicron pourrait être plus répandu en Angleterre.

En raison d’une bizarrerie génétique, Omicron peut être détecté par un certain type de test PCR, qui est utilisé dans environ la moitié des tests communautaires effectués.

Omicron ne possède pas l’une des trois cibles du gène du coronavirus – le gène S – analysées par des kits de détection commerciaux, donnant aux épidémiologistes un aperçu de sa propagation sans avoir besoin de séquençage génomique.

Les données de surveillance en Angleterre ont montré que la proportion de cas de Covid-19 avec un abandon du gène S est passé d’un niveau de fond de 0,06 % entre août et octobre à environ 0,3 %, au 28 novembre.

Cependant, les responsables de la santé hésitent à surinterpréter la récente augmentation, car les cas suspects d’Omicron peuvent être préférentiellement mis en avant pour le test du gène S.

Mark Woolhouse, professeur d’épidémiologie des maladies infectieuses à l’université d’Édimbourg, a déclaré que le signal s’était avéré « extrêmement utile » pour montrer une augmentation des cas d’Omicron en Afrique du Sud.

« En Afrique du Sud, ils détectent maintenant beaucoup plus de cas sans gène S depuis qu’Omicron a été détecté pour la première fois », a déclaré Woolhouse. « D’après leur expérience, nous associerions ce modèle à une augmentation d’Omicron. »

La variante Alpha, qui était dominante au Royaume-Uni jusqu’à la mi-mai, avait également la même bizarrerie génétique.

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