Une étude montre comment un sommeil insuffisant peut compromettre l’organisation du cerveau au début de l’adolescence

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Les pauvres dormeurs se sentent plus âgés et ont une perception plus négative du vieillissement, selon la recherche


Nous savons tous que si nous ne dormons pas suffisamment ou si nous ne dormons pas bien, nous ne serons pas au top de notre forme le lendemain. Et nous savons que de nombreux adolescents et préadolescents dorment trop peu ou de mauvaise qualité. Aujourd’hui, une grande étude unique en son genre du Boston Children’s Hospital explique en détail comment un sommeil inadéquat peut compromettre l’organisation du cerveau au début de l’adolescence. Les résultats apparaissent dans le journal Communications du cortex cérébral.

Le début de l’adolescence est une période critique dans le développement du cerveau. Les circuits cérébraux des préadolescents mûrissent rapidement, en particulier ceux qui soutiennent les processus de pensée de haut niveau tels que la prise de décision, la résolution de problèmes et la capacité de traiter et d’intégrer les informations du monde extérieur. Nous montrons qu’un sommeil inadéquat pourrait avoir d’énormes implications pour la santé cognitive et mentale des enfants individuels et au niveau de la population. »

Caterina Stamoulis, PhD, chercheuse principale, directrice, laboratoire de neurosciences computationnelles au Boston Children’s

Stamoulis, avec l’assistant de recherche Skylar Brooks et Eliot Katz, MD, médecin au Boston Children’s Sleep Center, a analysé les données d’imagerie du sommeil et du cerveau de plus de 5 500 jeunes adolescents (âgés de 9 à 11 ans). Les données proviennent de l’étude de longue durée sur le développement cognitif du cerveau des adolescents (ABCD) financée par les NIH.

Les données sur le sommeil ont été rapportées par les parents dans le cadre d’une enquête de 26 items avec des questions sur la durée du sommeil, la latence du sommeil (temps qu’il faut généralement à l’enfant pour s’endormir), la sortie du sommeil, la difficulté à se rendormir, la difficulté à respirer, le ronflement, les cauchemars, difficulté à se réveiller, somnolence diurne, etc.

Les données cérébrales provenaient de l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) réalisée au repos, indépendamment de toute tâche. À partir de ces données, les chercheurs ont identifié plusieurs réseaux cérébraux qui jouent un rôle fondamental dans la fonction cognitive. Ils ont ensuite examiné les propriétés des réseaux – ; qui reflètent l’efficacité avec laquelle le cerveau traite les informations et la résistance de ses circuits aux facteurs de stress ; en fonction de la quantité et de la qualité du sommeil.

Une analyse informatique rigoureuse a révélé qu’une durée de sommeil plus courte, une latence de sommeil plus longue, des réveils fréquents et des troubles respiratoires du sommeil étaient associés à des réseaux cérébraux moins efficaces, flexibles et résilients. Les chercheurs ont également observé des changements de réseau anormaux dans des parties spécifiques du cerveau : plusieurs zones corticales ainsi que le thalamus, les noyaux gris centraux, l’hippocampe et le cervelet. Les effets néfastes étaient répandus, des régions individuelles du cerveau aux circuits à grande échelle et à l’ensemble du cerveau, et beaucoup semblaient être indépendants du poids malsain, ce qui affectait également négativement la quantité et la qualité du sommeil.

« Les anomalies du réseau que nous avons identifiées peuvent potentiellement conduire à des déficits dans de multiples processus cognitifs, notamment l’attention, la récompense, la régulation émotionnelle, la mémoire et la capacité à planifier, coordonner et contrôler les actions et les comportements », explique Stamoulis.

L’étude a également révélé des disparités raciales. Des temps de sommeil plus courts et une qualité de sommeil réduite ont eu des effets malsains disproportionnés sur les réseaux cérébraux chez les participants non blancs, qui représentaient environ un tiers de l’échantillon.

Constatations supplémentaires sur le sommeil :

  • Les filles dormaient moins que les garçons, avec une moyenne de 8 à 9 heures de sommeil contre 9 à 11 heures pour les garçons. Ils ont également mis plus de temps à s’endormir.
  • Les enfants non blancs dormaient moins que les enfants blancs, en moyenne 8 à 9 heures contre 9 à 11 heures.
  • Un revenu familial plus élevé était significativement associé à une durée de sommeil plus longue
  • Un temps d’écran plus long était significativement associé à une durée de sommeil plus courte
  • Le surpoids était associé à une durée de sommeil plus courte, à plus de mouvements pendant la nuit, à la transpiration, aux ronflements, à des difficultés à se réveiller et à une somnolence diurne.

L’étude a été financée par la National Science Foundation via ses initiatives BRAIN et Harnessing the Data Revolution (subventions 1940094, 1649865, 2116707) et le National Heart Lung Blood Institute (via R21HL135516 et R21HL156186).

La source:

Hôpital pour enfants de Boston

Référence de la revue :

Brooks, SJ, et al. (2021) Une durée plus courte et un sommeil de moindre qualité ont des effets néfastes généralisés sur le développement de réseaux cérébraux fonctionnels au début de l’adolescence. Communications du cortex cérébral. doi.org/10.1093/texcom/tgab062.

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