Une dose hebdomadaire de lumière rouge pourrait améliorer la vue vieillissante, selon une étude

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Une dose hebdomadaire de lumière rouge pourrait améliorer la vue vieillissante, selon une étude


Un feu rouge à Moscou, en Russie.

Un feu rouge à Moscou, en Russie.
photo: Alexandre Nemenow / AFP (Getty Images)

Trois minutes à regarder une lumière rouge une fois par semaine peuvent aider notre vue à mesure que nous vieillissons, selon une nouvelle recherche cette semaine. Des chercheurs au Royaume-Uni ont découvert que les volontaires ayant reçu une séance hebdomadaire à la lumière rouge le matin avaient de meilleurs résultats aux tests de leur vision des couleurs. Les résultats sont les derniers à indiquer que la lumière rouge pourrait être un traitement bon marché et facilement accessible pour les déclins de la vision des couleurs liés à l’âge.

L’année dernière, des chercheurs de l’University College London publié les résultats d’un petit essai humain impliquant la thérapie par la lumière rouge. On a demandé à des volontaires sains de regarder une « torche » à lumière rouge en utilisant leur œil dominant pendant trois minutes chaque jour pendant deux semaines. Des tests ultérieurs ont révélé que les personnes de plus de 40 ans s’amélioraient sur les tests destinés à mesurer à quel point elles pouvaient voir le contraste entre les couleurs, une fonction des cônes de la rétine. L’auteur principal Glen Jeffery a déclaré à Gizmodo à l’époque que les résultats fournissaient une preuve de concept pour leur théorie.

Les mitochondries sont la partie de la cellule qui produit la plus grande partie de son énergie. Mais à mesure que nous vieillissons, les mitochondries de la rétine commencent à se décomposer plus rapidement qu’ailleurs, ce qui contribuerait au déclin de notre rétine, en particulier de nos cônes, et à la perte progressive de notre capacité à voir les couleurs. « Cependant, les mitochondries absorbent certaines formes de lumière, y compris le rouge foncé, et cela recharge la batterie, améliorant ainsi le fonctionnement des cellules – cela fonctionne bien dans la rétine car elles ont tellement de mitochondries. C’est pourquoi nous l’utilisons pour améliorer la vision », a expliqué Jeffrey.

Cette nouvelle recherche a voulu tester les limites possibles de leur thérapie. Au lieu d’utiliser la lumière tous les jours, ils l’ont réduite à une fois par semaine. Et ils ont également opté pour une lumière à faible consommation d’énergie. La même longueur d’onde de lumière rouge foncé (670 nanomètres) a été utilisée. L’étude a porté sur 24 personnes âgées de 34 à 70 ans, toutes ayant une vision saine. La plupart des personnes qui ont reçu la thérapie l’ont reçue le matin. Certains l’ont également reçu dans l’après-midi dans le cadre d’une expérience ultérieure, et d’autres ont servi de groupe témoin. Ils ont ensuite été évalués sur leur vision des couleurs, sur la base de tests de distinction du contraste des couleurs, jusqu’à une semaine plus tard.

Dans l’ensemble, ceux qui ont reçu le traitement le matin ont montré une amélioration de 17% de leur vision des couleurs en moyenne, même une semaine plus tard. Ceux qui ont reçu le traitement dans l’après-midi n’ont eu aucune amélioration, probablement en raison des changements dans la façon dont les mitochondries réagissent à la lumière au cours de la journée que les recherches antérieures de l’équipe ont documenté. Les conclusions de la nouvelle étude sont publié dans les rapports scientifiques.

« Nous démontrons qu’une seule exposition à une lumière rouge foncée à ondes longues le matin peut considérablement améliorer la vision déclinante, qui est un problème majeur de santé et de bien-être, affectant des millions de personnes dans le monde », a déclaré Jeffrey dans un communiqué. déclaration de l’University College de Londres.

Les résultats soutiennent leurs travaux antérieurs et ils pourraient améliorer la praticabilité du traitement, car une séance de regard hebdomadaire est plus facile à suivre qu’un régime quotidien. Mais les résultats prometteurs de l’équipe reposent toujours sur de très petites tailles d’échantillons de volontaires sains. Des essais plus importants seraient nécessaires pour confirmer les avantages de la thérapie par la lumière rouge.

Même les auteurs reconnaissent qu’il reste encore de nombreuses questions sans réponse. Certains de leurs volontaires, par exemple, ont eu une réponse significativement plus élevée au traitement que d’autres, même parmi ceux du même âge, ce qui suggère qu’il pourrait y avoir des facteurs uniques qui prédisent l’efficacité de la thérapie pour une personne donnée.

« Dans un avenir proche, une exposition hebdomadaire de trois minutes à une lumière rouge foncée pourrait être effectuée pendant la préparation d’un café ou pendant le trajet en écoutant un podcast, et un ajout aussi simple pourrait transformer les soins oculaires et la vision dans le monde entier, », a déclaré Jeffrey dans le communiqué de l’University College London.

Compte tenu de son faible coût (aussi peu que 15 $ par appareil, a déclaré Jeffrey à Gizmodo) et de sa simplicité, l’équipe est enthousiasmée par le potentiel de sa thérapie, si la recherche continue de se concrétiser.

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