Résilles, French kiss et feu d’artifice : à l’intérieur du Moulin Rouge ! La comédie musicale | Théâtre

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ETous n’avez jamais vu autant de velours rouge. Des draps cramoisis sur le plafond du théâtre Piccadilly de Londres, devant les lustres en cristal, le moulin à vent illuminé, l’éléphant orné de bijoux bleus et l’enseigne au néon qui dit : Moulin Rouge. Sur scène, on retrouve des résilles, des jupes à volants, des bustiers à sequins et des coiffes de plumes extravagantes. Tout pour vous faire sentir comme si vous aviez été transporté dans le misérable Pigalle de Paris vers 1899. Rassurez-vous, si vous avez aimé le film de Baz Luhrmann en 2001, celui avec Ewan McGregor et Nicole Kidman chantant Elton John dans une collision de la belle époque et du 20e- siècle pop, vous obtiendrez ce que vous cherchez ici.

Moulin Rouge! The Musical ne réinvente pas drastiquement sa matière première. « Nous avons tous assisté à cette adaptation où vous vous dites : « Qu’avez-vous fait à ET ? Pourquoi ET est-il un tueur en série ?! » dit le réalisateur Alex Timbers. « Notre objectif est que dans les cinq premières minutes » – le spectacle s’ouvre sur une interprétation époustouflante de Lady Marmalade – « vos épaules baissent, ouf, et vous réalisez que tous ceux qui ont fait ça aiment aussi le film. »

Karen Olivo en tant que Satine et Aaron Tveit en tant que Christian dans la production américaine.
Karen Olivo en tant que Satine et Aaron Tveit en tant que Christian dans la production américaine. Photographie : © Matthew Murphy, 2018

Le film de Luhrmann, qui a coûté 179 millions de dollars au box-office, était le dernier volet de sa « trilogie au rideau rouge » après Strictly Ballroom et Romeo + Juliet, et le plus flamboyant des trois OTT, une attaque rapide de glamour maximaliste. Une histoire d’amour sur l’auteur-compositeur sans le sou Christian et la star de cabaret/courtisane Satine, c’est une ode aux rêveurs de théâtre, donc pas surprenant qu’elle se soit retrouvée sur scène, remportant 10 Tony Awards à Broadway et ouvrant maintenant à Londres et à Melbourne.

Le livre, écrit par le dramaturge John Logan, partage principalement la même intrigue que le film, mais il y a des ajustements mineurs. «Les exigences du théâtre sont différentes», explique Timbers. « Il faut des protagonistes avec de l’agence qui font toujours des choix actifs. » Ainsi, la courtisane Satine prend un peu plus de poids et le triangle amoureux entre elle, Christian et le duc est rendu plus difficile. « Tout cela avec la bénédiction de Baz », ajoute Timbers.

Le film est peut-être théâtral, mais son style se caractérise par beaucoup de choses qui ne peuvent être faites que dans la suite de montage : coupes sautées, gros plans, casseroles fouettées et autres effets. Obtenir la même sensation sur scène a été un défi. Pour le superviseur musical, arrangeur et compositeur Justin Levine – chargé de fusionner 70 chansons des 120 dernières années de musique populaire, ainsi que du matériel original, dans une partition bourrée de medleys et de mashups – la musique était un moyen de le faire. « Vous pouvez passer à une chanson, vous pouvez faire un fondu enchaîné entre les chansons, et parfois entendre deux chansons en même temps vous donne ce genre d’effet vertigineux délicieux que je trouve si excitant dans le film », dit-il.

« La chanson est le gros plan », dit Timbers – c’est le moment où nous zoomons sur ce que ressent un personnage. « Et je pense que votre éclairagiste [in this case Justin Townsend] est votre éditeur, concentrant votre regard : regardez par ici ! Regarde par ici ! »

Ensuite, il y a la chorégraphie, créée par Sonya Tayeh, nominée aux Emmy pour son travail dans l’émission télévisée américaine So You Think You Can Dance, ainsi que chorégraphe pour Kylie Minogue et Florence + the Machine. Son travail utilise la puissance et l’éclat de la chorégraphie commerciale aux côtés des riches possibilités lyriques de la danse moderne (Twyla Tharp est une inspiration majeure).

« Je joue beaucoup avec l’élan et la suspension », explique Tayeh, décrivant ses expériences avec le tempo et les gels ; elle peut imiter les astuces d’un éditeur, comme une « rampe de vitesse », avec une accélération soudaine, ou renverser ce que fait la musique, en freinant lorsque la chanson s’accélère. « Vous avez un livre que vous suivez et vous devez le rendre vivant », ajoute le chorégraphe. « Le transformer en un livre pop-up, élever les mots d’une manière vraiment colorée. »

Moulin Rouge!  La comédie musicale
Moulin Rouge! La comédie musicale Photographie : aucun crédit

Tayeh, qui a passé son adolescence à sortir en boîte à Detroit, utilise la danse pour provoquer des émotions et conduire le récit, pas seulement comme une jolie décoration. « Ce casting a été si impatient », dit-elle. « Ils en prennent de si grosses bouchées, ils ont tellement de chaleur et d’énergie. »

Sur scène, les acteurs se préparent pour une course technique, et Christian (interprété par l’acteur américain formé à Rada, Jamie Bogyo) et ses amis bohèmes Santiago et Toulouse-Lautrec répètent une scène où ils épousent une version du credo de la série en chanson –  » Liberté, beauté, vérité et amour » – avant de passer aux Enfants de la Révolution de T Rex. C’est typique des écarts musicaux que fait le spectacle.

De nouvelles comédies musicales utilisant des chansons pop existantes sont partout maintenant, de Jersey Boys à & Juliet, mais elles n’étaient pas si omniprésentes lorsque le film est sorti il ​​y a 20 ans. C’est un appareil qui sert bien l’histoire. Christian est censé être un auteur-compositeur doué. « Vous avez vu des pièces de théâtre, n’est-ce pas, où quelqu’un dit qu’il a écrit le plus grand poème, ou livre ou chanson », dit Timbers, « et à un moment donné dans l’acte II, ils vont devoir le lire et vous êtes genre, hmm, je lui donne un B+. Ici, la vanité scandaleuse est que Christian a écrit toutes les grandes chansons que vous aimez.

L’effet de la musique familière, bien sûr, est une connexion instantanée avec le public (et toutes leurs émotions et souvenirs associés à ces chansons). « Le ver de l’épi est immédiat », comme le dit Timbers. Levine a mis à jour la bande originale pour inclure des chansons des 20 dernières années, telles que Firework de Katy Perry et Bad Romance de Lady Gaga. Plutôt que de simplement enchaîner les tubes, il a abordé les chansons comme un matériau avec lequel composer, changeant l’ordre des paroles pour raconter l’histoire en main, ou coupant à une autre chanson lorsque la première a atteint son objectif. « Souvent, la grande musique populaire n’est pas une conversation, dit-il, c’est une expression singulière. I Can’t Get No Satisfaction – à partir du moment où cette chanson commence, vous n’allez pas en apprendre beaucoup plus.

Il y a un argument selon lequel l’approche du jukebox est une sorte d’abêtissement et qu’il est plus difficile de créer des comédies musicales entièrement originales. Levine dit qu’il est difficile de faire une comédie musicale de nos jours, pourtant, « Je pense que des émissions comme Hamilton et Dear Evan Hansen prouvent qu’il y a absolument un appétit pour le matériel original. » Il y a toujours eu une ligne poreuse entre la scène et le monde de la musique pop, dit-il, indiquant quand les pop stars de leur époque enregistraient des chansons de Broadway de Cole Porter ou des Gershwin. « Il y avait alors une relation beaucoup plus symbiotique entre la musique populaire et le théâtre musical », dit-il, mais cela continue. « Jay-Z semble être un grand fan d’Annie », dit Levine en faisant référence à la version du rappeur de Hard Knock Life. « Et la dernière fois que j’ai vérifié, 7 Rings d’Ariana Grande [based on My Favourite Things] avait 1,5 milliard de streams sur Spotify. Lorsque Luhrmann a fait Moulin Rouge, il renversait simplement cette tradition.

Nicole Kidman et Ewan McGregor dans Moulin Rouge de Baz Luhrmann !
20 ans… Nicole Kidman et Ewan McGregor dans Moulin Rouge de Baz Luhrmann ! Photographie : 20th Century Fox/Allstar

Luhrmann lui-même n’a pas été impliqué dans la création initiale de la comédie musicale. Lui et sa femme, la designer Catherine Martin, ont vu un premier atelier et ont partagé leurs réflexions. « Et j’ai été vraiment touché par leur caractère constructif et courtois », déclare Levine. Une fois à Broadway, cependant, Luhrmann a coproduit l’album avec Levine et le producteur Matt Stine. « C’est une personne très musicale, dit Levine. « Baz entend et remarque tout. Il a un processus de pensée hyperactif. Il y aurait toutes ces petites références, dont certaines n’étaient peut-être que pour le mien et le bénéfice de Matt et Baz les attraperait.

« Travailler dans le théâtre Piccadilly qui a cette riche histoire, pour deux Américains abrutis, c’est vraiment chouette », dit Timbers, en regardant Tayeh alors que nous nous asseyons dans les coulisses sur des chaises en velours. Et ils sont sincères quant à leur amour profond pour la série, plus que ce à quoi on pourrait s’attendre pour un agenouillement rauque et divertissant, que certains critiques new-yorkais ont applaudi plus pour son style que pour sa substance. «C’est un beau message de famille et de communauté et de fierté de qui vous êtes et de vivre vraiment pour quelque chose en quoi vous croyez», dit Tayeh. « C’est une célébration de l’individualité et de l’expression de soi, des sacrifices pour l’art et des sacrifices pour l’amour. »

Ils l’abordent sous tous les angles avec une grande passion. « C’est comme une version mixée de Traviata, Bohème, Roméo et Juliette et le mythe d’Orphée, donc vous devez fonctionner à ce niveau », explique Timbers. « Il s’agit d’oser grandement, de croire avec audace et d’aimer aveuglément. »

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