Qui sera le prochain directeur général des Canadiens de Montréal et quelle est la prochaine étape pour Marc Bergevin?

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Qui sera le prochain directeur général des Canadiens de Montréal et quelle est la prochaine étape pour Marc Bergevin?


Le rappel des Canadiens de Montréal à leur participation à la finale de la Coupe Stanley la saison dernière a été un désastre abject, car ils ont une fiche de 6-15-2. Le directeur général Marc Bergevin au cours de la dernière année de son contrat n’ayant pas signé de prolongation, il semblait qu’un changement de régime s’annonçait.

Est-ce qu’il est déjà arrivé le dimanche.

Le propriétaire Geoff Molson a annoncé que Bergevin, le directeur général adjoint Trevor Timmins et le vice-président principal des communications Paul Wilson étaient tous « déchargés de leurs fonctions respectives » avec la franchise. C’est après que le directeur général adjoint Scott Mellanby a démissionné après qu’il n’ait obtenu ni le poste de Bergevin ni un poste supérieur. L’ancien directeur général des Rangers de New York, Jeff Gorton, a été embauché comme vice-président exécutif des opérations hockey et chargé de trouver le prochain directeur général (bilingue) du Tricolore.

Voici un aperçu de la décision et des retombées pour la franchise Original Six, y compris qui pourrait succéder à Bergevin.

Pourquoi les Canadiens ont-ils embauché Jeff Gorton?

Gorton est considéré par beaucoup comme la meilleure option disponible pour les équipes à la recherche d’un nouveau directeur général.

Il a appris sous Harry Sinden à Boston et Glen Sather avec les Rangers de New York. Après avoir travaillé comme directeur général adjoint pendant plusieurs saisons avec les Bruins, il a été directeur général par intérim de mars à juillet 2006. Au cours de cette période, l’équipe a repêché Phil Kessel, Milan Lucic et Brad Marchand; échangé contre Tuukka Rask; et signé Zdeno Chara et Marc Savard comme agents libres.

Il est devenu directeur général des Rangers en juillet 2015 et a été crédité pour leur reconstruction rapide au cours de son mandat, qui a pris fin en mai 2021. Il a échangé des joueurs vétérans comme Ryan McDonagh, Kevin Hayes et Mats Zuccarello contre de futurs actifs. Il a également connu une chance sans précédent en obtenant les attaquants Alexis Lafrenière (n° 1, 2020) et Kaapo Kakko (n° 2, 2019) dans la loterie du repêchage, l’ailier vedette Artemi Panarin en tant qu’agent libre et le vainqueur du trophée Norris Adam Fox via le commerce, car les Rangers étaient sa destination préférée.

Que les Canadiens de Montréal 2021-22, une franchise à la dérive dans la médiocrité, embauchent Gorton n’est pas si surprenant … sauf qu’il ne correspond pas au préalable bilingue pour un directeur général. Au lieu de cela, ils ont fait preuve de créativité : Gorton s’est vu confier le rôle de vice-président exécutif des opérations hockey pour « assurer la continuité des opérations quotidiennes du secteur du hockey » tandis que l’équipe recherche un directeur général qui peut « communiquer avec les fans en français et en anglais. »

La spéculation autour de la ligue est que Gorton sera à la tête de la table en ce qui concerne les décisions relatives au personnel, avec un directeur général bilingue travaillant sous lui. Cela en fait une embauche intéressante : si les restrictions linguistiques n’avaient pas été envisagées pour ce nouveau rôle, l’ancien directeur général des Penguins de Pittsburgh, Jim Rutherford, aurait-il valu la peine d’être examiné de près en tant que chef des opérations hockey ? Il recherche un poste plus élevé dans la chaîne alimentaire de directeur général, et ses antécédents sont inégalés par les candidats disponibles.

Mais le Tricolore est passé rapidement à Gorton. C’était leur gars.


Quelles sont les cibles possibles de directeurs généraux bilingues pour Montréal?

  • Mathieu Darche: Directeur des opérations hockey avec le double champion de la Coupe Stanley Lightning de Tampa Bay, Darche a joué trois saisons avec les Canadiens de 2009-10 à 2011-12 avant de prendre sa retraite. L’homme de 45 ans assiste le directeur général Julien BriseBois « dans tous les aspects des décisions relatives au personnel des joueurs, de l’analyse, du développement des joueurs, de la préparation et de la négociation des contrats, de la budgétisation, de la planification et du suivi des plafonds ». Et comme ils n’obligent pas BriseBois à quitter les limites douillettes de Tampa Bay, Darche est peut-être la meilleure chose à faire. Plusieurs sources ont indiqué que Darche est l’un des premiers favoris pour décrocher le poste.

  • Martin Madden : Madden en est à sa 14e saison avec les Ducks d’Anaheim et sa deuxième en tant que directeur général adjoint. Il est natif de Québec et son père, Martin Madden Sr., a été directeur général des Nordiques de Québec de 1988 à 1990. Le jeune Madden était un recruteur amateur avec les Hurricanes de la Caroline lorsqu’ils ont remporté la Coupe Stanley en 2006 et a été courir les repêchages des Ducks lorsqu’ils ont trouvé des diamants bruts comme le défenseur Sami Vatanen (106e au total, 2009), le défenseur Josh Manson (160e au total, 2011), le gardien Frederik Andersen (87e au total, 2012) et l’attaquant Ondrej Kase (205e au total, 2014). Lorsque Bob Murray a récemment démissionné pour se faire soigner pour abus d’alcool, les Ducks ont promu le directeur général adjoint Jeff Solomon au poste de directeur général par intérim. Où Madden s’intègre-t-il dans la recherche des Ducks du remplaçant de Murray?

  • Daniel Brière : Comme Darche, Brière est un ancien joueur des Canadiens, quoique pour une saison (2013-14). Contrairement à Darche, Brière n’a pas encore acquis une expérience substantielle au niveau de la LNH en tant que cadre. Cela ne veut pas dire qu’il n’a pas d’expérience: Briere, 44 ans, a été nommé vice-président des opérations des Maine Mariners de l’ECHL en 2017 et est devenu président et directeur général de cette franchise en 2021. Étant donné que l’embauche dans la LNH se résume apparemment toujours à des relations antérieures, il convient de noter que les Mariners de Brière étaient une filiale des Rangers de New York lorsque Gorton était le directeur général du MSG.

  • Roberto Luongo : L’ancien joueur de la LNH, âgé de 42 ans, pourrait-il passer de la direction de l’excellence des gardiens de but des Panthers de la Floride à la direction des Canadiens? Luongo est conseiller spécial du directeur général des Panthers depuis 2019. Il a acquis une expérience de direction en tant que directeur général d’Équipe Canada aux championnats du monde 2021. Il est également directeur général adjoint de l’équipe canadienne de hockey masculin olympique de 2022.

  • Patrick Roy : En parlant d’anciens grands gardiens de but, les fans soutiennent toujours l’idée que Saint Patrick bénisse la franchise de sa présence. Il a dirigé et entraîné les Remparts de Québec de la LHJMQ au cours des 16 dernières années, passant trois saisons derrière le banc avec l’Avalanche du Colorado comme entraîneur-chef. Il avait des aspirations de joueur et de personnel avec les Avs et a quitté l’équipe quand il était clair qu’ils n’allaient pas se réaliser. Veut-il être directeur général ou entraîneur? Il prendrait probablement l’un ou l’autre de ses concerts à Montréal. Mais si c’est le rôle de directeur général, alors il n’y a qu’une seule question à répondre : Roy peut-il permettre à Gorton d’avoir le contrôle ultime sur le Tricolore ?

  • Martin Lapointe: Si les Canadiens s’accommodaient de solutions internes, on suppose que Lapointe, 48 ans, serait de la partie. Il est directeur du développement des joueurs à Montréal depuis que Bergevin l’a amené à bord en 2012. Il a ajouté le directeur des fonctions de dépistage amateur à son assiette plus tôt cette année. Il a signé jusqu’en 2023-24, mais il est difficile d’imaginer que Gorton reste à l’interne avec son embauche, d’autant plus que le manque de développement des joueurs explique en partie pourquoi les Canadiens sont dans ce pétrin.

  • Vincent Damphousse: Un ancien grand des Canadiens dont le nom est diffusé par les partisans et les médias pour un rôle de gestion au sein de l’équipe. L’homme de 53 ans a été analyste pour RDS. La rumeur disait qu’il était candidat à un poste de président des opérations hockey au-dessus du rôle de Bergevin, des rumeurs qui ont couru si chaudement que Molson lui-même a dû les annuler. Mais il a davantage travaillé dans le secteur des spas scandinaves que dans celui du hockey au cours des dernières années.

  • Pierre McGuire : McGuire a été finaliste de Bergevin pour l’embauche du directeur général des Canadiens en 2012. À l’époque, il était analyste pour NBC Sports. Depuis juillet, il est vice-président principal du développement des joueurs des Sénateurs d’Ottawa. Il était auparavant directeur général adjoint des Hartford Whalers. Si le Tricolore veut un dirigeant bilingue, il en aurait un avec McGuire, 60 ans. Mais même si le directeur général d’Ottawa, Pierre Dorion, a été prolongé jusqu’en 2024-25, on a l’impression que McGuire est le prochain dans la lignée de succession avec une franchise qui n’a peut-être pas le prestige des Canadiens mais qui pourrait avoir une voie plus claire vers la discorde.


Quelle est la prochaine étape pour Marc Bergevin ?

Ce ne sont pas tous les directeurs généraux déchus qui publient une déclaration sur le site officiel de l’équipe à la sortie. « C’est la tête haute et avec un souvenir impérissable que je quitte mon poste de directeur général des Canadiens de Montréal. Je souhaite à cette organisation et à mon successeur le meilleur succès possible pour l’avenir », a écrit Bergevin.

Ses équipes ont participé aux séries éliminatoires dans six de ses 10 saisons là-bas, y compris un voyage en finale de conférence en 2014 et la finale de la Coupe Stanley la saison dernière. Les Canadiens ont obtenu le 10e plus grand nombre de victoires en séries éliminatoires de toutes les équipes au cours de son mandat. Ses faiblesses en tant que cadre étaient flagrantes: des contrats spécieux avec des joueurs vétérans, des décisions étranges sur ses entraîneurs et un historique de repêchage et de développement qui pourrait franchement être disqualifiant pour de futurs efforts. Le meilleur joueur que les Canadiens ont repêché et développé sous Bergevin joue pour le Lightning de Tampa Bay – le défenseur Mikhail Sergachev (qui a été échangé contre Jonathan Drouin).

Cela dit, le joueur de 56 ans obtiendra sans aucun doute une autre chance d’être directeur général de la LNH. Quant à son avenir immédiat, le New York Post a rapporté en octobre que Bergevin « pourrait bien se retrouver à Los Angeles la saison prochaine pour travailler avec le président des Kings, Luc Robitaille ».

Il y a une autre option intéressante : le poste de directeur général des Blackhawks de Chicago qui a été vacant lorsque Stan Bowman a démissionné. Bergevin a affirmé qu’il n’était pas au courant des accusations d’agression sexuelle portées par Kyle Beach contre l’entraîneur vidéo Brad Aldrich en 2010, lorsque Bergevin était directeur du personnel des joueurs pour les Blackhawks. Embaucheraient-ils quelqu’un de cette époque, cependant?

À tout le moins, on se souviendra de Bergevin comme de quelqu’un qui se souciait avec zèle du succès ou de l’échec des Canadiens de Montréal. Il n’avait pas un visage de poker en ce qui concerne les résultats sur la glace. Et quand ils étaient bons, comme ils l’étaient la saison dernière, les réactions enthousiastes de Bergevin étaient comme regarder un cadre se transformer en un joueur excité.

« Malgré les embûches, l’organisation que j’ai dirigée, avec beaucoup de passion, s’est toujours relevée », écrit-il. Mais il faudra soulever des charges lourdes.


Quelle est la prochaine étape pour le nouveau régime des Canadiens?

L’entraîneur-chef Dominique Ducharme a obtenu une prolongation de contrat de trois ans après la course des Canadiens à la finale de la Coupe Stanley alors qu’il était entraîneur par intérim. Cet accord, d’une valeur estimée à 1,7 million de dollars par an, se poursuivra jusqu’en 2023-24. C’est une tradition dans la LNH que les nouveaux dirigeants fassent appel à leur propre entraîneur. Ducharme a actuellement une fiche de 21-31-9 en saison régulière.

Bergevin laisse derrière lui un important engagement de plafond salarial. Cela commence avec Carey Price, 34 ans, qui gagne 10,5 millions de dollars par rapport au plafond salarial jusqu’en 2025-2026 avec une clause de non-mouvement complète. Il fait partie des 17 joueurs sous contrat pour la saison prochaine et des 13 joueurs que les Canadiens ont sous contrat pour la saison 2023-24.

Il y a des morceaux à construire ici : de jeunes joueurs prometteurs comme Nick Suzuki, Cole Caufield et Alexander Romanov ; des vétérans comme Brendan Gallagher, qui devrait porter le « C » du capitaine pour cette équipe. Le dernier joueur qui a porté le « C » était Shea Weber, et sa défaite dans l’alignement en raison de plusieurs blessures – mettant probablement fin à sa carrière – a laissé un trou qu’il faudra du temps à cette équipe pour le combler.

Celui qui interviendra pour aider Gorton devra déterminer quelles pièces restent et quelles pièces partent. Mais bon, il n’y a que les Canadiens de Montréal, pas de pression.

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