LV= sera repris par une société offshore si l’accord avec Bain se concrétise | Secteur de l’assurance

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L’assureur LV= sera racheté par une société offshore à Jersey si les membres acceptent un accord orchestré par la société de capital-investissement américaine Bain Capital qui lui ferait perdre son statut de mutuelle historique.

Bain a créé une société basée à Jersey appelée BCC Blake Bidco Ltd pour effectuer la prise de contrôle, selon une correspondance entre un expert indépendant et Gareth Thomas, député travailliste et ministre fantôme du Commerce international.

Les sociétés de Jersey et d’autres paradis fiscaux sont régulièrement utilisées par des sociétés de capital-investissement pour tirer parti de leur taux d’imposition des sociétés de 0% et de leurs exigences de divulgation plus faibles. Il est entendu que le nouveau propriétaire de LV= produira des déclarations de revenus au Royaume-Uni et sera soumis à l’impôt du Royaume-Uni.

Thomas a écrit mardi au directeur général de Bain supervisant l’accord, Matt Popoli, pour soulever une série de préoccupations concernant la structure opaque. Dans la lettre, vue par le Guardian, il a demandé si des investisseurs non identifiés financeraient la prise de contrôle et qui siégerait au conseil d’administration de la nouvelle société.

LV=, anciennement connue sous le nom de Liverpool Victoria, a été fondée en 1843 pour financer les frais d’inhumation des pauvres de Liverpool. Au cours des 178 années suivantes, il est devenu l’un des plus grands assureurs du Royaume-Uni, proposant des assurances-vie et des retraites. C’est aussi l’une des dernières grandes mutuelles ouvertes.

LV= a annoncé qu’il était à vendre en juin 2020, et en octobre 2020, il a révélé des discussions exclusives avec Bain. LV= fait valoir qu’il a besoin de capitaux externes pour investir dans des mises à niveau technologiques ou faire face à l’éviction par de plus grands assureurs.

Le rachat proposé – qui doit être soutenu par 75 % des membres – s’est avéré controversé, avec des critiques de Thomas et de certains membres-clients de LV= sur ce qu’ils considèrent comme une compensation relativement maigre pour la perte de statut mutuel. Bain s’est engagé à maintenir les opérations de LV= à Bournemouth, Exeter et Hitchin.

Thomas a déclaré: «Avec toute la frustration justifiée des membres concernant le manque d’ouverture des patrons de LV=, cela dépasse l’idée que Bain n’explique pas qui est vraiment derrière leurs plans, d’où vient leur argent et surtout qui siègera au conseil d’administration. de la nouvelle société privée.

« Et leur décision de fonder la nouvelle entreprise à Jersey remet en question leur intention réelle de conserver les niveaux actuels de personnel et les trois bureaux. Avec la moitié de la période de vote sur pourquoi Bain ne précise-t-il pas simplement qui finance leur offre et qui la contrôlera vraiment si la démutualisation se poursuit. »

Le véhicule de rachat de Bain a été constitué en décembre 2020, selon les dossiers de la société Jersey. Elle est enregistrée à Sir Walter Raleigh House à St Helier, Jersey, une adresse de Maples Group, une société spécialisée dans la formation de fonds offshore. L’adresse est apparue dans les Paradise Papers, une mine de documents divulgués par Appleby, un autre cabinet d’avocats offshore.

Une porte-parole de Bain Capital a déclaré que la société examinerait la lettre et y répondrait en temps voulu. Elle a ajouté que la lettre contenait des « hypothèses erronées et trompeuses » non précisées. LV= a refusé de commenter.

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