Lincoln Riley qualifie de « surréaliste » l’obtention d’un poste à l’USC, dit que quitter l’Oklahoma était difficile mais « juste »

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Lincoln Riley qualifie de


Tout ce que Lincoln Riley avait à faire était de dire oui, de prendre un vol de trois heures, de changer la teinte de sa cravate rouge – du cramoisi au cardinal – et il était soudainement ensoleillé, à 75 degrés fin novembre, debout à l’intérieur du Los Angeles Memorial Coliseum lundi après-midi étant présenté comme le 18e entraîneur-chef de l’histoire du football USC.

« Wow, est-ce réel? Incroyable », a déclaré Riley, se retournant pour admirer la ligne d’horizon de Los Angeles d’un côté, le panneau Hollywood de l’autre. « C’est un moment surréaliste, pour être honnête. »

L’embauche de nuit de Riley loin de l’Oklahoma qui s’est répercutée tout au long du sport a cédé la place à un choc festif lundi. Tandis que Riley se pinçait, les administrateurs et les courtiers de l’USC se sont délectés de la gloire d’une embauche de déclaration tout en restant surpris de se retrouver ici en premier lieu.

« Notre objectif n’a jamais été de changer le paysage du football universitaire avec l’un des plus grands mouvements de l’histoire du football », a déclaré le directeur sportif de l’USC, Mike Bohn. « Mais c’est exactement ce que nous avons fait. »

La confiance de Bohn était palpable tout au long de la cérémonie et après. Il a appelé USC le « géant endormi » qui avait été réveillé.

À Oklahoma au cours des cinq dernières saisons, Riley a dirigé une équipe qui a disputé trois apparitions en séries éliminatoires de football universitaire, quatre titres Big-12 et quatre saisons de 10 victoires, tout en développant deux quarts vainqueurs de Heisman à Baker Mayfield et Kyler Murray. L’USC, quant à lui, n’a pas réussi à se qualifier pour les éliminatoires du football universitaire, n’a remporté qu’un seul titre Pac-12 et est allé 33-23 au cours de cette période.

« Nous avons ressenti de la pression », a déclaré Bohn, notant que ses pairs lui disent souvent que « quand l’USC est bon, c’est bon pour le football universitaire ».

L’USC était liée à plusieurs candidats depuis qu’ils ont licencié Clay Helton en octobre. Mais pas une seule fois le nom de Riley n’était apparu. Samedi soir, Riley a été interrogé sur son nom à venir dans les rumeurs d’entraîneur LSU. « Je ne serai pas le prochain entraîneur-chef de LSU », a-t-il déclaré. USC, cependant, était une autre histoire.

« C’était difficile de quitter l’endroit où j’ai quitté », a déclaré Riley lorsqu’on lui a posé des questions sur l’Oklahoma. « Mais en même temps, je savais que c’était la bonne chose. » Interrogé plus tard sur le sentiment que Riley avait quitté l’Oklahoma en raison de leur transfert imminent à la SEC, Riley a déclaré que cela n’avait « aucun impact » sur sa décision.

« Les gens vont dire ce qu’ils vont dire », a-t-il déclaré.

Pour entendre Riley, Bohn et le chef de cabinet de l’USC, Brandon Sosna, le processus d’embauche de Riley était un acte de haute volée qui impliquait des mois de travail, plusieurs consultants, plus d’une douzaine de candidats approuvés, environ 400 pages de données et 50- présentation de diapositives que l’USC a montrée aux principaux influenceurs dans le cadre de leur processus de recherche.

Tout a culminé samedi soir, alors que Sosna faisait les cent pas dans une suite du match USC-BYU tandis que le match Oklahoma-Oklahoma State était sur l’un des écrans. Alors que le résultat du match tombait sur le fil, ils savaient que cela pourrait faire basculer la décision de Riley ou à tout le moins la retarder.

« C’est venu rapidement. Mais pour être honnête, de nos jours, dans le football universitaire, cela doit en quelque sorte », a déclaré Riley. Selon lui, l’USC a tendu la main dimanche matin avec un réel intérêt et ils ont pu sauter sur un appel Zoom où ils ont fait leur dernier discours à Riley. En quelques heures, le déménagement a été officialisé.

« Tout m’a intrigué », a déclaré Riley. « L’emplacement, l’histoire du programme, les opportunités ici de recruter, de constituer une équipe de niveau championnat national. L’opportunité pour ma famille de vivre dans un nouvel endroit. »

Lors de sa conférence de presse lundi, Riley a également annoncé qu’Alex Grinch de l’Oklahoma sera le nouveau coordinateur défensif de l’USC, tandis que Clark Stroud, Denis Simmons et Benny Wiley assumeront respectivement le directeur des opérations football, l’entraîneur des receveurs larges et l’entraîneur principal de la force.

« Ces gars sont montés dans un avion avec moi ce matin sans contrat », a déclaré Riley.

Bien que Bohn ait refusé d’entrer dans les détails du contrat, il a déclaré que les engagements financiers « incluent un esprit de compétition » qui correspond à celui de Riley. « Nous comprenons la nature concurrentielle de ce qui se passe sur le marché », a déclaré Bohn. Riley, pour sa part, a déclaré que l’alignement présenté par USC et le soutien qu’il a reçu lui ont facilité la décision.

Même s’il reste un match à l’USC dans sa saison – un affrontement reporté contre Cal samedi qui sera entraîné par l’intérimaire Donte Williams – Riley a déclaré qu’il se mettrait au travail dans l’ombre sur le recrutement tout de suite avec une première journée de signature quelques semaines une façon. Plusieurs engagements 5 étoiles de l’Oklahoma avec des liens avec la côte ouest se sont déjà désengagés des Sooners au cours des derniers jours.

« Nous prévoyons de constituer la meilleure équipe du pays et, dans ce vestiaire, la meilleure culture du pays », a déclaré Riley. « [The Coliseum] va être plein. Ce sera la Mecque du football universitaire. »

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