Les vaccins contre le covid-19 sont-ils efficaces contre la variante omicron ? — Quartz

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 Les vaccins contre le covid-19 sont-ils efficaces contre la variante omicron ?  — Quartz


Des interdictions de voyager et d’autres restrictions sont déjà en place dans le monde après que l’Organisation mondiale de la santé a désigné une souche de covid-19 détectée pour la première fois au Botswana comme une variante préoccupante vendredi 26 novembre.

Nommée omicron de l’alphabet grec, la variante contient plus de 30 mutations de sa protéine de pointe, ce qui lui permet d’envahir les cellules hôtes et d’inviter une réponse du système immunitaire du corps. À ce stade, on sait peu si elle est plus contagieuse ou dangereuse que d’autres souches, ou l’efficacité des vaccins actuels contre le covid-19 contre elle. Mais il ne faudra peut-être pas longtemps avant que nous le fassions.

Efficacité du vaccin contre l’omicron

Il y a deux manières principales d’examiner l’efficacité d’un vaccin. L’un concerne la mesure dans laquelle le vaccin peut réduire le nombre de cas qui auraient pu autrement se produire, c’est l’impact du vaccin sur la transmission. L’autre question plus urgente est de savoir dans quelle mesure les vaccins peuvent réduire les maladies graves et les hospitalisations dues à cette souche. Il est possible de contracter le covid malgré le fait d’être vacciné – ce qu’on appelle une infection « révolutionnaire » – mais avec les variantes existantes, les vaccins protègent principalement contre les maladies graves.

Penny Moore, chaire de recherche sur la dynamique virus-hôte à l’Université du Witwatersrand en Afrique du Sud, dirige une équipe qui étudie déjà comment cette variante lutte contre les anticorps. Moore a déclaré au journal Nature qu’ils travaillaient à « vitesse de distorsion » et espèrent avoir des réponses en aussi peu que deux semaines.

Les scientifiques de Pfizer et de BioNTech affirment également qu’ils en sauront probablement beaucoup plus sur l’efficacité attendue de leur vaccin dans environ deux semaines.

La comparaison avec delta

A titre de comparaison, les premiers échantillons connus de delta, détectés pour la première fois en Inde, datent d’octobre 2020. Il a été étiqueté variant d’intérêt le 4 avril 2021, puis est devenu « préoccupant » le 11 mai. Le 22 mai, Public Health L’Angleterre a partagé des données préliminaires sur le delta et les vaccins. Une étude ultérieure publiée en juin, qui a utilisé des échantillons de sang de personnes vaccinées pour évaluer le niveau d’anticorps produits contre la souche d’origine ou contre delta, a révélé que le delta était beaucoup plus susceptible de provoquer une infection révolutionnaire, mais que les vaccins étaient toujours efficaces pour prévenir maladie grave.

Plus de réponses sur omicron viendront de voir comment il se propage (ou ne se propage pas) dans les pays où le delta est très répandu, étant donné sa capacité à évincer d’autres souches du virus et à devenir dominant.

Un médecin sud-africain qui a aidé à découvrir omicron a déclaré qu’elle avait observé des symptômes relativement bénins jusqu’à présent, bien qu’il ne soit pas clair s’il s’agissait de patients vaccinés ou non vaccinés. Si les données suggèrent que les vaccins ne fonctionnent pas aussi bien avec omicron, Pfizer et BioNTech affirment qu’il serait possible de peaufiner leur vaccin en un peu plus de trois mois.

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