Les tensions entre le Royaume-Uni et la France augmentent après la mort d’au moins 27 migrants en Manche

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Les tensions entre le Royaume-Uni et la France augmentent après la mort d'au moins 27 migrants en Manche


La mort d’au moins 27 personnes dans la Manche alimente les tensions entre le Royaume-Uni et la France sur la manière d’empêcher les migrants de traverser la voie navigable la plus fréquentée du monde dans de petits bateaux.

Malgré l’engagement du Premier ministre britannique Boris Johnson et du président français Emmanuel Macron de « faire tout leur possible » pour empêcher les passeurs de mettre des vies en danger, les politiciens des deux côtés de la Manche s’en prennent déjà à leurs homologues pour ne pas avoir empêché la tragédie de mercredi.

Des responsables britanniques reprochent à la France d’avoir rejeté leur offre de police et d’agents des frontières britanniques pour effectuer des patrouilles conjointes le long de la côte de la Manche avec la police française. Les autorités françaises affirment que la Grande-Bretagne alimente la crise car il est trop facile pour les migrants de rester dans le pays et de travailler s’ils parviennent à traverser la Manche.

Femmes enceintes, enfants parmi les victimes

Des enfants et des femmes enceintes figuraient parmi les personnes décédées lorsque leur petit bateau a coulé lors d’une tentative de traversée de la Manche, a déclaré jeudi un responsable du gouvernement français.

Le ministre de l’Intérieur, Gerald Darmanin, a déclaré que cinq passeurs présumés avaient été arrêtés pour leur implication apparente dans ce qui a été la tragédie migratoire la plus meurtrière à ce jour sur la dangereuse voie maritime.

Dans leur réponse immédiate au naufrage, les autorités françaises ont donné des chiffres légèrement différents sur le nombre de morts, d’au moins 27 à 31. Le chiffre que Darmanin a utilisé jeudi matin sur la radio RTL était de 27.

Des policiers français patrouillent jeudi sur la plage de Wimereux, près de Calais, un jour après qu’au moins 27 migrants se soient noyés en tentant de rejoindre l’Angleterre depuis la France. (François Lo Presti / AFP / Getty Images)

Au milieu des points du doigt, les législateurs britanniques débattront jeudi du nombre croissant de migrants qui traversent la Manche dans de petits bateaux. Macron devrait discuter de la question avec des responsables de l’Union européenne.

Pendant ce temps, les migrants continuent de braver le temps glacial dans de petits bateaux et des canots non navigables dans l’espoir de se rendre sur les côtes britanniques pour demander l’asile ou de meilleures opportunités. Plus de 25 000 personnes ont effectué la dangereuse traversée de la Manche jusqu’à présent cette année, soit environ le triple du total pour l’ensemble de 2020.

« Complètement évitable »

« Cette tragédie était tout à fait prévisible, en effet elle était prédite et elle était tout à fait évitable », a déclaré à la BBC Zoe Gardner, du Joint Council of Welfare for Immigrants. « Ce doit être le moment pour notre gouvernement de marquer un tournant. »

« Nous devons offrir aux gens des alternatives aux bateaux de contrebande. »

Johnson a déclaré mercredi qu’il était clair que les opérations françaises visant à empêcher les bateaux de migrants de quitter les côtes françaises « n’avaient pas été suffisantes », malgré des millions de livres de soutien promis par le gouvernement britannique cet été pour financer davantage de patrouilles de police sur les plages françaises.

Mais le législateur calaisien Pierre-Henri Dumont a déclaré à la BBC que davantage de patrouilles « ne changerait rien, car nous avons 200 à 300 kilomètres de côtes à surveiller 24h/24 et 7j/7 ».

« Je pense qu’il est temps pour nos deux gouvernements d’arrêter de se blâmer et d’essayer de se parler et de trouver de vraies solutions, pas une solution folle comme avoir de plus en plus de gens qui patrouillent, envoyer l’armée britannique sur les côtes françaises », dit Dumont. « Ce n’est pas acceptable et ne changera rien. »

Jeudi, Natalie Elphicke, membre conservatrice du Parlement britannique pour Dover and Deal sur la côte sud de l’Angleterre, a déclaré qu’il était « absolument vital que la police française arrête les bateaux qui partent en premier lieu ».

« Assez décevant, hier, nous avons vu la police française dans des images se tenir debout pendant que des bateaux se rassemblaient et que des migrants y montaient et qu’ils partaient du rivage en France », a-t-elle déclaré à l’Associated Press. « La Grande-Bretagne a proposé d’aider avec des personnes et des ressources, et j’espère que les Français accepteront maintenant cette offre et que d’autres pays européens viendront en aide à la France. »

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