Les propriétaires de la MLB se réunissent au milieu des négociations collectives avec le syndicat des joueurs

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Les propriétaires de la MLB se réunissent au milieu des négociations collectives avec le syndicat des joueurs


CHICAGO – Le propriétaire des Yankees de New York, Hal Steinbrenner, a déclaré avoir voté pour la proposition de la Major League Baseball d’abaisser le seuil de la taxe sur le luxe, un plan auquel s’oppose le syndicat des joueurs avec le sport au bord de son premier arrêt de travail depuis 26 ans.

La taxe de luxe, anciennement connue sous le nom de taxe sur l’équilibre concurrentiel, avait un seuil de 210 millions de dollars cette année. Les propriétaires ont proposé de l’abaisser à 180 millions de dollars et d’ajouter une masse salariale de 100 millions de dollars. Le syndicat s’est longtemps opposé à un plancher, craignant qu’il ne conduise à un plafond dur.

S’exprimant mercredi lors des réunions régulières des propriétaires de la Major League Baseball, Steinbrenner a déclaré que la proposition de la CBT avait été approuvée par le comité de la politique du travail.

« Nous sommes sept sur la politique du travail », a déclaré Steinbrenner. « Boston, moi, plusieurs marchés intermédiaires, quelques petits marchés. Nous sommes un groupe très diversifié, et lorsque nous avons présenté la proposition, y compris la CBT et la taxe de luxe que nous avons apportée à l’union, elle a été unanime, sur notre commission, un accord unanime.

« Et chaque propriétaire du comité, il y a certainement des choses dans la proposition que nous n’avons pas aimées, je veux dire chaque propriétaire. Mais nous voulions mettre en place une proposition qui réponde à leurs préoccupations et se rassemble en tant que groupe. »

Le contrat de travail de cinq ans de la MLB expire à 23 h 59 HE le 1er décembre, et Steinbrenner a déclaré que les propriétaires discutaient avec le syndicat des joueurs « de manière continue ».

Mais des négociations ont lieu depuis le printemps dernier, et il n’y a eu aucun signe de mouvement significatif vers un accord. Si l’accord expire sans nouvel accord, la Major League Baseball pourrait mettre ses joueurs en lock-out, ce qui compromettrait le début de l’entraînement du printemps.

Lorsqu’on lui a demandé s’il était encore temps de conclure un accord, Steinbrenner a répondu : « Ouais. Nous avons deux semaines complètes et, comme je l’ai dit, les réunions sont continues. Il y a donc beaucoup de discussions. »

Au milieu de l’incertitude, il y a eu une quantité surprenante d’affaires accomplies depuis que les Braves ont remporté leur premier championnat des World Series depuis 1995.

Les Tigers ont annoncé un contrat de 77 millions de dollars sur cinq ans avec le gaucher Eduardo Rodriguez. Les Blue Jays et le droitier Jose Berrios ont convenu d’un contrat de 131 millions de dollars sur sept ans, en attendant un examen physique, a déclaré une personne proche du dossier à l’Associated Press sous couvert d’anonymat car il n’y a eu aucune annonce officielle de l’équipe.

Le droitier Noah Syndergaard a accepté un contrat d’un an de 21 millions de dollars avec les Angels. Syndergaard, 29 ans, avait reçu une offre de qualification des Mets de New York, et il a lancé un total de deux manches au cours des deux dernières années en raison de blessures.

Les meilleurs agents libres encore sur le marché incluent Carlos Correa, Corey Seager, Freddie Freeman, Trevor Story, Max Scherzer, Marcus Semien et Kris Bryant.

Correa, 27 ans, a frappé 0,279 avec 26 circuits et 92 points produits en 148 matchs cette année, aidant Houston à se qualifier pour la Série mondiale. Mais l’ajout du talentueux arrêt-court pourrait irriter certains clubs avec sa connexion à l’équipe du championnat des Astros 2017, un titre entaché d’un scandale de vol de panneaux électroniques.

Lorsqu’on lui a demandé si Correa était une considération sérieuse pour les Yankees même avec la controverse sur le vol de pancartes, Steinbrenner a déclaré qu’il n’entrerait pas dans les agents libres individuels.

« C’est évidemment un grand talent », a déclaré Steinbrenner, « et regardez, je pense, j’espère que la plupart des gens sont passés à autre chose. Je veux dire, je pense que ce n’est que sain de passer de choses comme ça au lieu de ruminer année après année.  »

La résolution de l’agence libre de Correa pourrait devoir attendre la bousculade attendue des signatures suite à un accord.

Le rythme des négociations est similaire à ce qui s’est passé en 1989-90, lorsque l’accord a expiré le 31 décembre et que les propriétaires ont annoncé le 9 janvier qu’un lock-out commencerait le 15 février sans accord. Un accord a été conclu le 1er mars et la journée d’ouverture a été retardée d’une semaine jusqu’au 9 avril, entraînant le report et la reprogrammation de 78 matchs.

Les équipes ont proposé d’éliminer l’arbitrage salarial et de permettre aux joueurs de devenir agents libres pendant l’intersaison après avoir atteint l’âge de 29 ans et demi plutôt que les six saisons de service dans les ligues majeures en place depuis 1976.

Préoccupés par le « tanking » en reconstituant les équipes et une baisse des dépenses pour la masse salariale des ligues majeures, les joueurs souhaitent des changements dans l’accord actuel.

Le salaire moyen des ligues majeures est passé de 4 097 122 $ en 2017 à 3 881 021 $ en 2020, avant de tenir compte du salaire au prorata causé par la pandémie, selon l’association des joueurs. Sur la base de la masse salariale du jour de l’ouverture de cette année, le chiffre final pour 2021 devrait être d’environ 3,7 millions de dollars.

Le baseball a été interrompu par huit arrêts de travail de 1972 à 1995, le dernier une grève de 7 1/2 mois en 1994-95 qui a anéanti les World Series pour la première fois en 90 ans. Le sport le plus proche d’un autre arrêt était en 2002, lorsqu’un accord a été conclu le 30 août environ 3 heures et demie avant que les joueurs ne soient prêts à faire grève. Il s’agissait du premier accord sans interruption depuis 1969.

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