Les pays d’Afrique australe mis sur la liste rouge des voyages au Royaume-Uni contre la variante de Covid

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Les pays d'Afrique australe mis sur la liste rouge des voyages au Royaume-Uni contre la variante de Covid


Le Royaume-Uni replacera six pays d’Afrique australe sur sa liste rouge des restrictions de voyage, après qu’une apparente augmentation des cas d’une variante de coronavirus fortement muté a alarmé les responsables de la santé mondiale.

Les voyageurs revenant d’Afrique du Sud, du Botswana, de Namibie, du Zimbabwe, du Lesotho et d’Eswatini seront contraints de se mettre en quarantaine pendant 10 jours dans une installation gouvernementale à partir de midi vendredi, ont déclaré des responsables gouvernementaux.

Les vols directs en provenance des six pays seront interdits à partir de vendredi à midi jusqu’à ce que la quarantaine des hôtels soit opérationnelle à partir de 4 heures du matin dimanche.

Le changement de règle fait suite à l’inquiétude croissante des scientifiques concernant la capacité de la variante B.1.1.529 Sars-Cov-2 à échapper aux vaccins et à transmettre plus rapidement que la variante Delta. La souche, identifiée pour la première fois au Botswana, serait à l’origine d’une résurgence des cas de Covid en Afrique du Sud au cours de la semaine dernière.

Sajid Javid, secrétaire britannique à la Santé et aux Affaires sociales, a déclaré que l’Agence britannique de sécurité sanitaire « enquêtait sur une nouvelle variante. Plus de données sont nécessaires mais nous prenons des précautions maintenant ».

Il a déclaré dans un tweet qu’à partir de demain midi, « six pays africains seront ajoutés à la liste rouge, les vols seront temporairement interdits et les voyageurs britanniques doivent se mettre en quarantaine ».

L’Organisation mondiale de la santé tient une réunion d’urgence vendredi pour discuter de la nouvelle variante, où elle devrait désigner la souche comme une « variante d’intérêt ». Plus tôt jeudi, Israël a interdit les voyageurs en provenance d’Afrique du Sud et des pays voisins, a rapporté Haaretz.

La variante a été décrite comme la variante de coronavirus la plus préoccupante que les chercheurs aient rencontrée. Des données non confirmées semblent montrer qu’il se propage plus rapidement qu’on ne le pensait auparavant en Afrique du Sud, où le taux de tests donnant un résultat positif a bondi ces dernières semaines.

Au moins 59 cas du variant, principalement originaires d’Afrique du Sud, ont été séquencés génomiquement. Mais les responsables locaux de la santé ont déclaré au Financial Times que les premiers résultats de la PCR indiquaient que 90% des 1 100 nouveaux cas mercredi dans la région sud-africaine de Gauteng, qui comprend Johannesburg, étaient causés par la nouvelle variante.

Graphique montrant qu'il y a des signes que B.1.1.529 pourrait déclencher une nouvelle vague en Afrique du Sud

Tulio de Oliveira, directeur du Center for Epidemic Response and Innovation en Afrique du Sud, a déclaré au Financial Times qu’il était « inquiet » de la souche.

De Oliveira a déclaré qu’il y avait des traits présents dans la nouvelle variante qui avaient été précédemment associés à une transmissibilité élevée. « Et la question clé à laquelle il faut répondre est de savoir quel est exactement l’effet sur les vaccins », a-t-il ajouté.

Soumya Swaminathan, scientifique en chef de l’OMS, a déclaré que la nouvelle variante présentait « un certain nombre de mutations inquiétantes dans la protéine de pointe ». « Les premières analyses montrent que cette variante a un grand nombre de mutations qui nécessitent et feront l’objet d’une étude plus approfondie », a déclaré l’OMS dans un communiqué.

Le Dr Jenny Harries, directrice générale de l’UKHSA, l’a décrit comme « la variante la plus importante que nous ayons rencontrée à ce jour et des recherches urgentes sont en cours pour en savoir plus sur sa transmissibilité, sa gravité et sa sensibilité au vaccin ».

C’était « un rappel clair à tout le monde que cette pandémie n’est pas terminée », a-t-elle ajouté.

Le professeur Christina Pagel, membre du groupe de conseillers scientifiques Independent Sage, a salué la décision du gouvernement britannique. « Nous sommes actuellement en avance sur [this variant] au Royaume-Uni », a-t-elle déclaré. « Agir maintenant est notre meilleure chance d’empêcher l’importation pendant que nous en apprenons davantage à ce sujet. »

Ewan Birney, directeur général adjoint du Laboratoire européen de biologie moléculaire, a appelé à une assistance internationale pour l’Afrique du Sud dans sa lutte contre la nouvelle souche. « La communauté internationale devrait faire parvenir des médicaments et des vaccins à l’Afrique du Sud dès que possible », a déclaré Birney.

L’Afrique du Sud et d’autres pays de la région ne sont sortis de la précédente liste rouge du Royaume-Uni qu’en octobre. Des restrictions de voyage ont été imposées pour la première fois dans la région au début de l’année sur la variante Beta, qui a été remplacée par Delta.

La nouvelle liste rouge est susceptible d’anéantir les espoirs sud-africains de sauver la saison touristique estivale de cette année, qui est vitale pour l’économie. Les chefs d’entreprise et les responsables sud-africains ont longtemps estimé qu’ils étaient punis pour le pays ayant des capacités de surveillance du génome relativement avancées.

Reportage supplémentaire de Sebastian Payne et Philip Georgiadis

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