Les Pays-Bas et l’Australie découvrent une variante omicron alors que les bordures se propagent

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Les Pays-Bas et l'Australie découvrent une variante omicron alors que les bordures se propagent


LA HAYE, PAYS-BAS — Les Pays-Bas ont confirmé dimanche 13 cas de la nouvelle variante omicron du coronavirus et l’Australie en a trouvé deux alors que les pays à l’autre bout du monde sont devenus les derniers à le détecter chez les voyageurs arrivant d’Afrique australe.

Une série de restrictions imposées par les nations du monde entier alors qu’elles s’efforcent de ralentir la propagation de la variante a également augmenté, Israël ayant décidé dimanche d’interdire l’entrée aux ressortissants étrangers dans la mesure la plus difficile à ce jour.

Des cas confirmés ou suspects du nouveau variant sont déjà apparus dans plusieurs pays européens, en Israël et à Hong Kong, quelques jours seulement après son identification par des chercheurs sud-africains. L’approche « agir d’abord, poser des questions plus tard » reflète une inquiétude croissante quant à l’émergence d’une variante potentiellement plus contagieuse près de deux ans après une pandémie qui a tué plus de 5 millions de personnes, bouleversé des vies et perturbé les économies à travers le monde.

Bien qu’il reste beaucoup à apprendre sur la nouvelle variante, les chercheurs craignent qu’elle ne soit plus résistante à la protection fournie par les vaccins et pourrait signifier que la pandémie dure plus longtemps que prévu.

L’autorité néerlandaise de santé publique a confirmé que 13 personnes arrivées d’Afrique du Sud vendredi ont jusqu’à présent été testées positives pour l’omicron. Ils faisaient partie des 61 personnes testées positives pour le virus après leur arrivée sur les deux derniers vols à destination de l’aéroport d’Amsterdam Schiphol avant la mise en œuvre d’une interdiction de vol. Ils ont été immédiatement placés en isolement, la plupart dans un hôtel voisin, pendant qu’un séquençage était effectué.

Les autorités australiennes ont déclaré que deux voyageurs d’outre-mer arrivés à Sydney en provenance d’Afrique sont devenus les premiers dans le pays à être testés positifs pour la variante omicron. Les arrivants de neuf pays africains sont désormais tenus de se mettre en quarantaine dans un hôtel à leur arrivée. Deux États allemands ont signalé un total de trois cas chez des voyageurs de retour au cours du week-end.

Israël a décidé d’interdire l’entrée des étrangers et d’imposer la quarantaine à tous les Israéliens arrivant de l’étranger.

« Les restrictions aux frontières du pays ne sont pas une étape facile, mais c’est une étape temporaire et nécessaire », a déclaré le Premier ministre Naftali Bennett au début de la réunion hebdomadaire du Cabinet.

Le Dr Ran Balicer, chef du groupe consultatif du gouvernement sur le COVID-19, a déclaré à la radio publique israélienne Kan que les nouvelles mesures étaient nécessaires pour le « brouillard de guerre » entourant la nouvelle variante, affirmant qu’il était « mieux d’agir tôt et strictement » pour empêcher sa propagation.

Le ministre néerlandais de la Santé, Hugo de Jonge, a déclaré qu’il avait demandé conseil à l’institut de santé publique de son pays pour savoir si des restrictions de voyage supplémentaires étaient nécessaires, mais il a déclaré qu’il souhaitait se coordonner avec ses homologues de l’Union européenne car « je pense que ce sont vraiment des étapes que nous devrons prendre ensemble. »

De nombreux pays ont restreint ou interdit les voyages en provenance de divers pays d’Afrique australe, parmi lesquels la Nouvelle-Zélande, la Thaïlande, l’Indonésie, Singapour, le Sri Lanka, les Maldives et l’Arabie saoudite. Les endroits qui avaient déjà imposé des restrictions incluent le Brésil, le Canada, l’UE, l’Iran et les États-Unis. Cela va à l’encontre de l’avis de l’Organisation mondiale de la santé, qui a mis en garde contre toute réaction excessive avant que la variante ne soit étudiée en profondeur.

Le gouvernement sud-africain a réagi avec colère aux interdictions de voyager, qui, selon lui, « s’apparentent à punir l’Afrique du Sud pour son séquençage génomique avancé et sa capacité à détecter de nouvelles variantes plus rapidement ». Il a déclaré qu’il essaierait de persuader les pays qui les ont imposés de reconsidérer leur décision.

« Si nous respectons le droit de tous les pays à prendre les mesures de précaution nécessaires pour protéger leurs citoyens, nous devons nous rappeler que cette pandémie nécessite une collaboration et un partage d’expertise », a déclaré la ministre des Relations internationales et de la Coopération, Naledi Pandor, dans un communiqué. .

Le meilleur expert américain en maladies infectieuses, le Dr Anthony Fauci, a déclaré qu’il ne serait pas surpris si la variante omicron était déjà aux États-Unis, bien qu’elle n’y ait pas encore été détectée.

En Europe, dont une grande partie a déjà été aux prises avec une forte augmentation des cas au cours des dernières semaines, les autorités étaient également sur leurs gardes.

Le Royaume-Uni a resserré samedi les règles sur le port du masque et sur les tests des arrivées internationales après avoir trouvé deux cas d’omicron. L’Espagne a annoncé qu’elle n’accepterait plus de visiteurs britanniques non vaccinés à partir du 1er décembre.

L’Italie examinait les listes de passagers des compagnies aériennes qui sont arrivés au cours des deux dernières semaines après qu’un voyageur d’affaires qui est revenu du Mozambique et a atterri à Rome le 11 novembre a été testé positif à l’omicron. Le plus haut responsable de la santé de la région du Latium, Alessio D’Amato, a déclaré que « les contrôles dans les aéroports, les ports et les gares ont été renforcés ».

Le ministre français de la Santé Olivier Veran a déclaré que, bien que son pays n’ait pas encore de cas confirmés, « il est probable qu’il y ait actuellement des cas en circulation ».

Bien qu’il ne soit pas encore clair comment les vaccins existants fonctionnent contre la variante omicron, Veran a déclaré que la France ne modifiait pas sa stratégie pour lutter contre la dernière vague d’infections provoquée par la variante delta, qui se concentre sur l’augmentation des vaccinations et des rappels.

David Hui, expert en médecine respiratoire et conseiller du gouvernement sur la pandémie à Hong Kong, a déclaré que même s’il n’est pas clair si les vaccins actuels contre le coronavirus sont efficaces contre la nouvelle variante, le taux de vaccination de la ville devrait être augmenté et des doses de rappel devraient être mises en œuvre comme dès que possible.

Il a déclaré que les deux personnes testées positives pour la variante omicron avaient reçu le vaccin BioNTech-Pfizer et présentaient des symptômes très légers, tels qu’un mal de gorge.

« Les vaccins devraient fonctionner, mais leur efficacité serait réduite », a-t-il déclaré.

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Moulson a rapporté de Berlin. Zen Soo à Hong Kong, Adam Schreck à Bangkok et des rédacteurs d’Associated Press du monde entier ont contribué à ce rapport.

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