Les décès dans la Manche alimentent les tensions entre le Royaume-Uni et la France à propos des bateaux de migrants

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Les décès dans la Manche alimentent les tensions entre le Royaume-Uni et la France à propos des bateaux de migrants


LONDRES (AP) – La mort d’au moins 27 personnes dans la Manche alimente les tensions entre le Royaume-Uni et la France sur la manière d’empêcher les migrants de traverser la voie navigable la plus fréquentée du monde dans de petits bateaux.

Malgré l’engagement du Premier ministre britannique Boris Johnson et du président français Emmanuel Macron de « faire tout leur possible » pour empêcher les passeurs de mettre des vies en danger, les politiciens des deux côtés de la Manche accusent déjà leurs homologues de ne pas avoir empêché la tragédie de mercredi.

Des responsables britanniques reprochent à la France d’avoir rejeté leur offre de police et d’agents des frontières britanniques pour effectuer des patrouilles conjointes le long de la côte de la Manche avec la police française. Les autorités françaises affirment que la Grande-Bretagne alimente la crise car il est trop facile pour les migrants de rester dans le pays et de travailler s’ils parviennent à traverser la Manche.

Au milieu des points du doigt, les législateurs britanniques débattront jeudi du nombre croissant de migrants qui traversent la Manche dans de petits bateaux. Macron devrait discuter de la question avec des responsables de l’Union européenne.

Pendant ce temps, les migrants continuent de braver le temps glacial dans de petits bateaux et des canots non navigables dans l’espoir de se rendre sur les côtes britanniques pour demander l’asile ou de meilleures opportunités. Plus de 25 000 personnes ont effectué la dangereuse traversée de la Manche jusqu’à présent cette année, soit environ le triple du total pour l’ensemble de 2020.

« Cette tragédie était tout à fait prévisible, en effet elle était prédite et elle était tout à fait évitable », a déclaré à la BBC Zoe Gardner, du Joint Council of Welfare for Immigrants. « Ce doit être le moment pour notre gouvernement de marquer un tournant. »

« Nous devons offrir aux gens des alternatives aux bateaux de contrebande. »

Johnson a déclaré mercredi qu’il était clair que les opérations françaises pour empêcher les bateaux de migrants de quitter les côtes françaises « n’ont pas été suffisantes », malgré des millions de livres de soutien promis par le gouvernement britannique cet été pour financer davantage de patrouilles de police sur les plages françaises.

Mais le législateur de Calais, Pierre-Henri Dumont, a déclaré à la BBC que davantage de patrouilles « ne changeront rien car nous avons 200 à 300 kilomètres (125 à 185 miles) de côtes à surveiller 24h/24 et 7j/7 ».

« Je pense qu’il est temps pour nos deux gouvernements d’arrêter de se blâmer et d’essayer de se parler et de trouver de vraies solutions, pas une solution folle comme avoir de plus en plus de gens qui patrouillent, envoyer l’armée britannique sur la côte française », dit Dumont. « Ce n’est pas acceptable et ne changera rien. »

Jeudi, Natalie Elphicke, membre conservatrice du Parlement britannique pour Dover and Deal sur la côte sud de l’Angleterre, a déclaré qu’il était « absolument vital que la police française arrête les bateaux qui partent en premier lieu ».

« Assez décevant, hier, nous avons vu la police française dans des images se tenir debout pendant que les bateaux se rassemblaient et que les migrants les attrapaient et qu’ils partaient du rivage en France », a-t-elle déclaré à l’Associated Press. « La Grande-Bretagne a proposé d’aider avec des personnes et des ressources, et j’espère que les Français accepteront désormais cette offre et que d’autres pays européens viendront en aide à la France. »

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