Les chats suivent les mouvements de leurs propriétaires, selon la recherche | Chats

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Si vous vous êtes déjà demandé si votre chat de compagnie donne des moustaches sur vos allées et venues, la recherche peut avoir une réponse : les chats semblent suivre leurs propriétaires lorsqu’ils se déplacent dans la maison et sont surpris s’ils arrivent quelque part où ils ne les attendent pas.

La découverte soutient l’idée que les chats conservent une représentation mentale de leurs propriétaires, même lorsqu’ils ne peuvent pas les voir ; un pont crucial vers des processus cognitifs supérieurs tels que la planification prospective et l’imagination.

Les chats sont des créatures notoirement impénétrables. Bien que des recherches antérieures aient suggéré que les chats chercheraient au bon endroit si la nourriture disparaissait et s’attendraient à voir le visage de leur propriétaire s’ils entendent leur voix, il n’était pas clair comment cette capacité se traduisait dans la vie réelle. « Il est [also] dit que les chats ne sont pas aussi intéressés par leurs propriétaires que les chiens, mais nous avions des doutes sur ce point », a déclaré le Dr Saho Takagi de l’Université de Kyoto, au Japon.

Pour enquêter, Takagi et ses collègues ont enregistré ce qui s’est passé lorsque 50 chats domestiques ont été enfermés individuellement dans une pièce et ont entendu à plusieurs reprises leur propriétaire appeler leur nom de l’extérieur, suivi soit de la voix d’un étranger, soit de celle de leur propriétaire, via un haut-parleur sur le côté opposé de la pièce qu’ils habitaient.

Huit observateurs humains « aveugles » ont regardé ces enregistrements et ont classé le niveau de surprise des chats en fonction de leurs mouvements d’oreille et de tête. Ce n’est que lorsque les voix de leurs propriétaires sont soudainement apparues à l’intérieur de la pièce – impliquant qu’ils s’y étaient en quelque sorte téléportés – que les chats ont semblé confus.

« Cette étude montre que les chats peuvent cartographier mentalement leur emplacement en fonction de la voix de leur propriétaire », a déclaré Takagi, dont les recherches ont été publiées dans les Actes de la National Academy of Sciences. « [It suggests] que les chats ont la capacité d’imaginer l’invisible dans leur esprit. Chats [may] avoir un esprit plus profond qu’on ne le pense.

Cependant, il n’est pas tout à fait surprenant que les chats possèdent cette capacité : « Cette conscience du mouvement – ​​suivre les choses qu’ils ne peuvent pas voir – est essentielle à la survie d’un chat », a déclaré Roger Tabor, biologiste, auteur et présentateur de la série télévisée de la BBC Cats.

« Une grande partie de ce qu’un chat doit interpréter sur son territoire est une conscience de l’endroit où se trouvent les autres chats. C’est aussi important pour la chasse : comment un chat pourrait-il attraper un campagnol des champs se déplaçant sous l’herbe s’il ne pouvait pas utiliser des indices, comme le bruissement occasionnel, pour voir dans son esprit, où ils se trouvent ? Le propriétaire d’un chat est extrêmement important dans sa vie en tant que source de nourriture et de sécurité, donc où nous sommes est très important.

Anita Kelsey, une comportementaliste féline britannique et auteur de Parlons des chats, a déclaré : « Les chats ont une relation étroite avec nous et la plupart se sentent bien installés et en sécurité au sein de notre entreprise, de sorte que notre voix humaine ferait partie de ce lien ou de cette relation. Lorsque j’ai affaire à des chats qui souffrent d’anxiété de séparation, je ne préconise généralement pas de jouer la voix du propriétaire à la maison, car cela peut causer de l’anxiété lorsque le chat entend la voix, mais ne sait pas où se trouve son humain.

Curieusement, les chats n’ont pas montré la même réaction de surprise lorsque les voix des propriétaires ont été remplacées par des miaulements de chats ou des sons électroniques. C’est peut-être parce que les chats adultes n’ont pas tendance à utiliser la voix comme principal moyen de communication les uns avec les autres, beaucoup peuvent plutôt se fier à d’autres indices tels que l’odeur.

« Le ‘miaou’ que nous avons utilisé dans cette étude est un signal vocal qui n’est émis qu’aux humains, à l’exception des chatons », a déclaré Takagi. « Les chats peuvent ne pas être en mesure d’identifier les individus à partir du ‘miaou’ d’autres individus. »

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