L’épicentre de COVID-19 à nouveau: l’Europe fait face à un nouveau jugement

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L'épicentre de COVID-19 à nouveau: l'Europe fait face à un nouveau jugement


  • L’Europe représente la moitié des dernières infections et décès
  • Les épidémies suscitent des craintes au cours des mois d’hiver, impact économique
  • Diverses nations envisagent à nouveau des bordures impopulaires
  • Les vaccins ne sont pas la solution miracle, préviennent les experts

LONDRES/MILAN, 12 novembre (Reuters) – L’Europe est redevenue l’épicentre de la pandémie, incitant certains gouvernements à envisager de réimposer des blocages impopulaires à l’approche de Noël et de susciter le débat sur la question de savoir si les vaccins seuls suffisent à apprivoiser le COVID- 19.

L’Europe représente plus de la moitié des infections moyennes sur 7 jours dans le monde et environ la moitié des derniers décès, selon un décompte de Reuters, les niveaux les plus élevés depuis avril de l’année dernière lorsque le virus a envahi l’Italie pour la première fois.

Le nouveau tumulte survient alors que les campagnes de vaccination réussies ont atteint un plateau avant les mois d’hiver et la saison de la grippe.

Environ 65% de la population de l’Espace économique européen (EEE) – qui comprend l’Union européenne, l’Islande, le Liechtenstein et la Norvège – a reçu deux doses, selon les données de l’UE, mais le rythme a ralenti ces derniers mois.

La participation dans les pays du sud de l’Europe est d’environ 80 %, mais l’hésitation a entravé le déploiement en Europe centrale et orientale et en Russie, entraînant des épidémies qui pourraient submerger les soins de santé.

L’Allemagne, la France et les Pays-Bas connaissent également une recrudescence des infections, montrant le défi même pour les gouvernements avec des taux d’acceptation élevés et des espoirs fringants que les vaccins signifieraient un retour proche de la normale.

Certes, les hospitalisations et les décès sont bien inférieurs à il y a un an et les grandes variations selon les pays dans l’utilisation des vaccins et des rappels ainsi que des mesures telles que la distanciation sociale rendent difficile de tirer des conclusions pour l’ensemble de la région.

« NE RETIREZ PAS LE BALLE DES YEUX »

Mais une combinaison de faible taux de vaccination dans certaines régions, de déclin de l’immunité chez les personnes vaccinées tôt et de complaisance à l’égard des masques et de la distanciation alors que les gouvernements assouplissent les restrictions au cours de l’été sont probablement à blâmer, ont déclaré à Reuters des virologues et des experts en santé publique.

« S’il y a une chose à apprendre de cela, c’est de ne pas quitter le ballon des yeux », a déclaré Lawrence Young, virologue à la Warwick Medical School du Royaume-Uni.

Le dernier rapport de l’Organisation mondiale de la santé pour la semaine du 7 novembre a montré que l’Europe, y compris la Russie, était la seule région à enregistrer une augmentation du nombre de cas, en hausse de 7%, tandis que d’autres régions ont signalé des baisses ou des tendances stables.

De même, il a signalé une augmentation de 10% des décès, tandis que d’autres régions ont signalé des baisses.

Les sombres perspectives font frissonner les entreprises et les gouvernements, inquiets que la pandémie prolongée fasse dérailler une reprise économique fragile, d’autant plus que les vols transatlantiques ont repris cette semaine et que les frontières ont commencé à rouvrir.

En Allemagne, certaines villes auraient à nouveau annulé les marchés de Noël, tandis que les Pays-Bas pourraient fermer les théâtres et les cinémas, supprimer les grands événements et fermer les cafés et les restaurants plus tôt.

La plupart des pays de l’UE déploient des injections supplémentaires pour les personnes âgées et celles dont le système immunitaire est affaibli, mais l’étendre à une plus grande partie de la population et obtenir des injections dans les bras des adolescents devrait être une priorité pour éviter des mesures telles que le verrouillage, ont déclaré des scientifiques.

« La véritable urgence est d’élargir autant que possible le bassin de personnes vaccinées », a déclaré Carlo Federico Perno, responsable du diagnostic en microbiologie et immunologie à l’hôpital Bambino Gesù de Rome.

PROTÉGER AUSSI LES ENFANTS

Le régulateur des médicaments de l’UE évalue l’utilisation du vaccin de Pfizer et de BioNTech chez les enfants de 5 à 11 ans.

Les données justifient les étapes.

Les chiffres allemands pour la semaine jusqu’au 31 octobre montrent que si les charges de cas les plus élevées concernent les personnes relativement jeunes, les personnes de plus de 60 ans représentent la majorité des hospitalisations.

Le taux d’hospitalisation des plus de 60 ans non vaccinés est également considérablement plus élevé que celui des vaccinés.

Le mois dernier, environ 56% des patients COVID-19 dans les hôpitaux néerlandais et 70% en soins intensifs n’étaient pas vaccinés ou n’étaient que partiellement vaccinés.

« Cette (épidémie) incitera probablement l’UE à examiner les doses de rappel et à dire » nous en avons besoin immédiatement «  », a déclaré Michael Head, chercheur principal en santé mondiale à l’Université de Southampton.

Toujours en difficulté pour augmenter les tirs, les gouvernements d’Europe centrale et orientale ont dû prendre des mesures drastiques.

Confrontée à son épidémie la plus grave à ce jour, la Lettonie, l’un des pays les moins vaccinés de l’UE, a imposé un confinement de quatre semaines à la mi-octobre.

La République tchèque, la Slovaquie et la Russie ont également renforcé les restrictions. Le cabinet tchèque examinera vendredi si de nouvelles mesures sont nécessaires.

En Europe occidentale, les experts néerlandais ont recommandé d’imposer un verrouillage partiel, le premier en Europe occidentale depuis l’été.

En Allemagne, un projet de loi permettrait de continuer à appliquer des mesures telles que les masques obligatoires et la distanciation sociale dans les espaces publics jusqu’en mars prochain.

Il a signalé jeudi un record de 50 196 nouveaux cas, le quatrième record quotidien consécutif.

Certains tiennent le coup. La Grande-Bretagne s’appuie sur des injections de rappel pour les plus de 50 ans pour augmenter l’immunité, tandis que la pression augmente sur le Premier ministre Boris Johnson pour qu’il mette en œuvre son « plan B », impliquant des mandats de masque, des laissez-passer de vaccin et des commandes de travail à domicile.

Les vaccins seuls ne sont pas la solution miracle pour vaincre la pandémie à long terme, selon les virologues.

Plusieurs ont cité Israël comme un exemple de bonne pratique : en plus des vaccinations, il a renforcé le port du masque et introduit les passeports vaccinaux après le pic de cas il y a quelques mois.

Des mesures telles que l’espacement, les masques et les vaccins obligatoires pour les sites intérieurs sont essentielles, a déclaré Antonella Viola, professeure d’immunologie à l’Université italienne de Padoue. « Si l’une de ces deux choses manque, nous voyons des situations telles que nous voyons dans de nombreux pays européens ces jours-ci. »

Reportage de Joséphine Mason à Londres et Emilio Parodi à Milan ; Reportage supplémentaire de Maria Sheahan à Berlin; Montage par Andrew Cawthorne

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