Lee Elder, golfeur qui a franchi la barrière des couleurs au Masters, décède à l’âge de 87 ans | Le golf

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Lee Elder, le golfeur pionnier qui a brisé plusieurs barrières de couleur du sport, est décédé à l’âge de 87 ans.

Le PGA Tour a confirmé la mort de Elder lundi. Le moment le plus marquant de sa carrière s’est produit en 1975 lorsqu’il est devenu le premier golfeur noir à jouer au Masters, un tournoi que beaucoup considéraient comme une incarnation du racisme et des privilèges qui faisaient partie du sport en Amérique à l’époque. Cette année, sa contribution au Masters a été reconnue lorsqu’il a rejoint Jack Nicklaus et Gary Player en tant que partant honoraire du tournoi.

En 2015, Elder a déclaré à CNN que jouer au Masters pour la première fois était intimidant, en particulier après avoir reçu des menaces de mort avant le tournoi. L’un d’eux l’a averti qu’« il devrait vérifier derrière chaque arbre » alors qu’il terminait sa ronde.

«C’était effrayant. Vous essayez d’éliminer la possibilité que quoi que ce soit se produise », a-t-il déclaré. « C’était en partie la raison de la location de deux maisons pendant la semaine du Master. La logique derrière cela était le fait que nous ne voulions pas que les gens sachent où je restais. »

Elder a fait face à d’autres problèmes lorsqu’il s’est imposé comme golfeur dans les années 1960 et 1970. Lors d’un tournoi, il a été forcé de se changer sur le parking après s’être vu refuser l’entrée au club-house. A un autre, un spectateur a lancé sa balle dans le rough.

Elder a d’abord rencontré le golf en travaillant comme caddie, mais n’a pas joué une partie de 18 trous avant l’âge de 16 ans. Au début de sa carrière, il a gagné de l’argent en bousculant des golfeurs blancs qui ne pouvaient pas croire qu’un joueur noir avait les compétences nécessaires pour concourir. « Une fois, j’ai tiré 38 en jouant sur une jambe. Une autre fois, j’ai tiré 41 en jouant à genoux », se souvient-il plus tard. Il a perfectionné ses compétences pendant son service militaire et a rejoint la United Golf Association, une tournée pour les golfeurs noirs, à sa sortie. Il a ensuite remporté quatre tournois sur le PGA Tour, mais y parvenir était une bataille en soi : la PGA s’est présentée comme une organisation « uniquement caucasienne » jusqu’en 1961.

Elder s’est rapidement avéré assez bon pour se faire connaître en dehors des États-Unis et, en 1979, il est devenu le premier joueur noir à représenter les États-Unis à la Ryder Cup.



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