Le scientifique qui a aidé à découvrir la variante Omicron met en garde contre son potentiel : « C’est probablement le virus le plus muté que nous ayons jamais vu »

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Le scientifique qui a aidé à découvrir la variante Omicron met en garde contre son potentiel : « C'est probablement le virus le plus muté que nous ayons jamais vu »


Durban, Afrique du Sud – Les chercheurs COVID revêtent un équipement de protection avant de se rendre dans le laboratoire de haute sécurité de l’Africa Health Research Institute, où ils cultivent des Omicron vivants, qui seront testés contre le sang de personnes entièrement immunisées, ainsi que de celles qui étaient auparavant infecté.

« C’est probablement le virus le plus muté que nous ayons jamais vu », a déclaré le virologue Alex Sigal, qui dirige l’équipe de chercheurs qui a identifié pour la première fois la nouvelle variante.

La variante Omicron a plus de 50 mutations – dont plus de 30 dans la protéine de pointe – améliorant la capacité du virus à infecter le corps.

« C’est plus un Frankenstein que d’autres », a déclaré Sigal. « C’est toujours quelque chose de nouveau. Je veux dire, le virus continue de nous surprendre. »

Dans les 36 heures suivant la découverte de la nouvelle variante, ces scientifiques ont alerté le monde. Quelques pays, comprenant les États-Unis, sont maintenant interdiction de voyager de plusieurs pays d’Afrique australe pour tenter d’empêcher la propagation.

L’équipe de Sigal collabore avec d’autres scientifiques pour savoir si la variante est plus transmissible ou échappe à l’immunité. Le laboratoire a reçu plusieurs demandes d’échantillons d’Omicron, qui sont emballés et expédiés à d’autres instituts de recherche à travers le pays.

Les scientifiques sauront dans environ 10 jours si les vaccins existants peuvent arrêter Omicron, mais Sigal est convaincu que les vaccins actuels offriront toujours une protection contre les maladies graves et l’hospitalisation.

Mais Sigal a averti que tant que l’Afrique sera à la traîne dans les vaccinations, le virus continuera à muter. Omicron a principalement infecté des jeunes en Afrique, et les médecins sud-africains affirment que les personnes infectées présentent pour la plupart des symptômes bénins.

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