Le commissaire Rob Manfred dit que le lock-out pourrait faire avancer les négociations sur la convention collective de la MLB

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Alors que les lanceurs dénoncent la répression de la MLB contre les substances étrangères, le commissaire imperturbable Rob Manfred déclare que les changements


CHICAGO – Les propriétaires de la Major League Baseball n’ont pas encore décidé de verrouiller les joueurs s’il n’y a pas de nouvel accord de travail après l’expiration le 1er décembre de l’actuel, a déclaré jeudi le commissaire Rob Manfred, mais il a souligné la folie de ne pas le faire en 1994 qui a conduit à une grève invalidante et a ajouté qu' »un lock-out intersaison qui fait avancer le processus est différent d’un conflit de travail qui coûte des matchs ».

« Je ne pense pas que 1994 se soit trop bien passé pour qui que ce soit », a déclaré Manfred aux journalistes à la fin des réunions trimestrielles des propriétaires. « Je pense que nous devons regarder d’autres sports. Le modèle est devenu de contrôler le moment du conflit de travail et d’essayer de minimiser la perspective d’une perturbation réelle de la saison. C’est de cela qu’il s’agit. Il s’agit d’éviter de nuire à la saison.  »

Les conflits de travail étaient le principal objectif des propriétaires, des présidents d’équipe et des dirigeants de la ligue qui se sont rencontrés moins de deux semaines avant l’expiration de l’accord – et avec peu de progrès vers un nouveau. Alors que la ligue et la MLB Players Association se sont régulièrement rencontrées – ils ont eu une séance de négociation mercredi, a déclaré Manfred, et sont prévus pour un autre vendredi – ils restent loin d’un accord, ayant fait des progrès limités sur les questions économiques fondamentales.

« Nous comprenons, je comprends, que le temps devient un problème », a déclaré Manfred. « C’est un défi. Nous avons déjà eu des défis en ce qui concerne la conclusion d’accords de travail, et nous avons un assez bon bilan pour surmonter ces défis. Je peux vous dire du point de vue des clubs, nous nous engageons à continuer à faire des propositions et des suggestions dans le but d’arriver à un accord avant le 1er décembre. »

La séquence de 26 ans de paix au travail de la MLB – qui fait suite à la grève de 94 qui a entraîné l’annulation des World Series – est menacée après une période difficile de cinq ans au cours de laquelle les joueurs se sont irrités du salaire moyen dans le sport. chute alors que les revenus pré-COVID-19 ont grimpé en flèche.

Le syndicat a poursuivi un large éventail de changements, allant de la levée du seuil d’imposition de l’équilibre concurrentiel à la rémunération accrue des jeunes joueurs, en passant par la dissuasion des défaites en pénalisant les équipes qui en bénéficient actuellement avec des choix de repêchage élevés. La ligue, qui poursuit des séries éliminatoires élargies et d’autres changements sur le terrain, a proposé en août une proposition économique de base qui a été catégoriquement rejetée par le syndicat comme insatisfaisante.

Le gouffre entre les parties s’est joué en public lors des négociations sur la façon de façonner la saison 2020, qui a été retardée de plusieurs mois au début de la pandémie. Après de multiples propositions dans les deux sens et des tentatives tardives pour conclure un accord, Manfred, comme c’était son droit de l’accord de mars entre les parties, a imposé une saison de 60 matchs.

« L’accent mis sur 2020, je pense, a été excessif », a déclaré Manfred. « Je suis responsable de la main-d’œuvre dans cette industrie depuis 1998. À chaque fois, j’ai trouvé un moyen, nous avons trouvé un moyen, de conclure un accord et de garder le jeu sur le terrain. Vous savez, une sorte de milieu -négociation à terme au milieu d’une crise de pandémie – je n’y accorde pas beaucoup d’importance. Comme je l’ai dit, nous avons eu des situations très, très difficiles dans le passé. Nous avons trouvé notre chemin à travers elles Nous avons des gens formidables Je pense que nous allons aussi trouver notre chemin à travers celui-ci.

« Nous ne laissons jamais des personnalités ou ce qui s’est passé dans le passé affecter notre poursuite de l’objectif le plus fondamental », a-t-il ajouté. « C’est de conclure un accord. Je considère cela comme un aspect essentiel du professionnalisme lorsqu’il s’agit d’être un négociateur du travail. Je le pense vraiment. Et je sais que cela s’applique à tous les niveaux en ce qui concerne les personnes impliquées dans le processus – à moins de notre côté. »

Manfred a refusé de parler spécifiquement des négociations, affirmant que cela ne serait pas « utile au processus en ce moment ». Il a déclaré: « Je pense que la meilleure chose pour les clubs et les fans est de faire tout ce qui est humainement possible pour conclure un accord », ajoutant: « J’ai quitté un assez bon travail avec un assez bon avenir pour essayer de faire entrer cette industrie au point où nous pouvons conclure des accords sans conflits de travail. Je ne pense pas qu’il y ait quelqu’un qui comprend mieux que moi que du point de vue des fans, ils ne veulent pas d’un conflit de travail, et c’est pourquoi notre priorité n ° 1 est faire un marché. »

Parmi les autres sujets abordés lors des réunions de propriétaires :

• L’adoption d’une horloge de pitch dans les matchs des ligues majeures semble de plus en plus inévitable après qu’une présentation du comité de compétition de la ligue a souligné comment elle a réduit de plus de 20 minutes les matchs tout en entraînant une augmentation de l’offensive.

« L’expérience du pitch-timer dans la Cal League est une expérience qui intéresse toujours beaucoup les propriétaires en raison du succès », a déclaré Manfred, « et franchement, nous avons vu certains des mêmes résultats dans la Fall League de l’Arizona. »

• La peur des problèmes financiers avec les réseaux sportifs régionaux se répercutant sur les équipes qui dépendent fortement de l’argent de la télévision locale s’est considérablement développée dans le sport et a été un sujet de discussion parmi les propriétaires lors des réunions.

« Nous voyons ce qui se passe en ce qui concerne les RSN comme un problème qui doit être résolu mais une opportunité qui doit également être saisie », a déclaré Manfred. « Et les clubs [are] vraiment favorable à l’action agressive pour nous assurer que nous atteignons nos fans de la manière la plus efficace possible. »

• Les Rays de Tampa Bay ont fait une proposition au puissant comité exécutif de la ligue sur son plan de division de la ville qui lui permettrait de passer la moitié de la saison à Tampa-St. région de Petersburg et l’autre moitié à Montréal. Le conseil, a déclaré Manfred, n’a pas pris de décision sur sa viabilité « à cause de la presse d’autres affaires. C’est un sujet compliqué ».

• L’Oakland Athletics continue d’examiner Las Vegas pour une éventuelle réinstallation tout en poursuivant une voie simultanée pour rester à Oakland avec un nouveau stade.

« Si l’industrie pouvait parler », a déclaré Manfred, « je pense que l’industrie est satisfaite des efforts déployés aux deux endroits. »

• Manfred était ouvert à la possibilité d’utiliser une balle de baseball pré-collée dès la saison à venir après que la ligue a commencé à appliquer les règles sur les substances étrangères au milieu de la saison 2021.

« Je pense que nous serons suffisamment avancés pour qu’il y ait en fait, je l’espère, des tests en direct lors des entraînements de printemps », a-t-il déclaré. « Nous pourrions être en mesure d’utiliser une nouvelle balle l’année prochaine. Peut-être que ce sera plutôt 23, mais nous continuons à travailler sur ce projet et nous avons fait de réels progrès. Le truc est plus collant mais pas si collant qu’il le soit. Araignée Tack. »

• Après la réunion sur la diversité, l’équité et l’inclusion, Manfred a déclaré qu’il prévoyait de donner à Michael Hill et Tony Reagins – deux anciens directeurs généraux travaillant maintenant pour la ligue qui sont noirs – pour promouvoir des initiatives dans une ligue dont la propriété et les rangs de direction sont presque exclusivement composé d’hommes blancs. N’ayant pas dirigé d’équipe lui-même, Manfred a déclaré: « Il y a parfois un petit écart de crédibilité, et j’ai deux gars formidables qui, je pense, peuvent être très utiles sur ce sujet. »

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