L’Afrique du Sud sera inscrite sur la liste rouge alors que les experts disent que la nouvelle variante de Covid est «la pire que nous ayons vue jusqu’à présent»

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L'Afrique du Sud sera inscrite sur la liste rouge alors que les experts disent que la nouvelle variante de Covid est «la pire que nous ayons vue jusqu'à présent»


L’Afrique du Sud doit être ajoutée à la « liste rouge » des voyages en Angleterre après que des scientifiques ont sonné l’alarme sur une nouvelle variante de Covid-19 décrite comme la « pire que nous ayons vue jusqu’à présent ».

Les vols au départ de la destination touristique clé seront suspendus à partir de midi vendredi, a déclaré Sajid Javid, le secrétaire à la Santé.

Dans un tweet, il a dit : « UKHSA [the UK Health Security Agency] étudie une nouvelle variante. Plus de données sont nécessaires, mais nous prenons des précautions maintenant.

« À partir de demain midi, six pays africains seront ajoutés à la liste rouge, les vols seront temporairement interdits et les voyageurs britanniques doivent se mettre en quarantaine. »

Deux vols de nuit de British Airways de Londres Heathrow, BA43 à Cape Town et BA55 à Johannesburg, ont décollé avant que l’annonce ne soit faite.

Les passagers apprendront à leur arrivée qu’ils devront trouver un autre itinéraire pour retourner au Royaume-Uni et devront se mettre en quarantaine à l’hôtel à leur retour pour un coût de plus de 2 000 £.

Le départ de Virgin Atlantic de Heathrow vers Johannesburg a été retardé. L’indépendant demande des éclaircissements à la fois à BA et à Virgin.

La Namibie, le Lesotho, le Botswana, Eswatini et le Zimbabwe seront également ajoutés à la liste rouge. Aucun n’a de liens directs avec le Royaume-Uni.

Des scientifiques britanniques ont tiré la sonnette d’alarme jeudi soir au sujet de la variante B.1.1.529, qui a le potentiel d’échapper à l’immunité accumulée par la vaccination ou une infection antérieure.

Bien qu’aucun cas n’ait été trouvé en Grande-Bretagne, les responsables ont exprimé leur inquiétude face à une augmentation rapide des cas en Afrique du Sud.

À l’heure actuelle, environ 500 et 700 personnes se rendent chaque jour au Royaume-Uni depuis l’Afrique du Sud, mais il est prévu que ce chiffre pourrait augmenter au début de la période des fêtes.

La variante n’a pas encore reçu le titre de « variante préoccupante » au Royaume-Uni, mais un expert principal de l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA) a déclaré: « C’est la pire variante que nous ayons vue jusqu’à présent. »

Seuls 59 cas confirmés ont été identifiés en Afrique du Sud, à Hong Kong et au Botswana.

La variante a plus de 30 mutations – environ deux fois plus que la variante Delta – qui pourraient potentiellement la rendre plus transmissible et échapper à la protection offerte par une infection ou une vaccination antérieure.

L’annonce du gouvernement britannique a été accueillie avec désespoir par l’industrie du voyage, car elle reflète l’interdiction imposée aux vols sud-africains il y a près d’un an en raison des craintes de ce qui est devenu la variante bêta.

Paul Charles, directeur général du cabinet de conseil en voyages, la PC Agency, a déclaré: «Encore une fois, le gouvernement se replie sur des mesures nationales généralisées plutôt que d’évaluer le risque individuel.

« Il n’y a actuellement aucune preuve que les citoyens complètement piqués soient menacés par cette nouvelle variante apparente. Cela semble donc un étrange pas en arrière à faire.

L’Afrique du Sud a été interdite aux voyageurs britanniques pendant près d’un an. Il a été retiré de la liste rouge le mois dernier.



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