La variante Omicron aurait-elle pu être évitée ? Cela pourrait faire reculer les succès des vaccins dans le monde | Coquille Meru

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je suis épidémiologiste travaillant dans le domaine de la santé mondiale et travaille dans le domaine des vaccins depuis près de 15 ans. Alors que les succès scientifiques du développement du vaccin Sars-CoV-2 ont été surréalistes, l’iniquité de la pandémie et l’accès aux vaccins m’ont découragé.

Alors que l’Australie atteint une couverture de près de 90 % pour deux doses de vaccination contre le Covid-19, c’est une réussite qui mérite d’être célébrée. La vaccination contre le Covid-19 s’est déjà avérée très efficace pour atténuer la transmission communautaire à grande échelle dans des contextes tels que la Nouvelle-Galles du Sud, où un déploiement rapide avec des niveaux élevés de couverture de la première dose ainsi que d’autres mesures de santé publique ont contribué à la flexion de la courbe.

Mais la grande majorité des pays à revenu faible ou intermédiaire n’ont vacciné qu’une faible proportion de leur population. Une analyse suggère que si 66 % des habitants des pays à revenu élevé sont entièrement vaccinés, seuls 2,5 % de la population des pays à faible revenu sont pleinement protégés.

Dans de nombreux contextes, même les agents de santé n’ont pas encore été vaccinés, ce qui rend la défense de première ligne des pays très faible. Avec plus de 3,5 milliards de personnes dans le monde en attente de leur première dose de vaccin, de nombreux pays à revenu élevé introduisent désormais des rappels ou des troisièmes doses pour l’ensemble de la population, ainsi que des vaccins pédiatriques.

Les obstacles à la vaccination des personnes dans les pays à faible revenu sont en grande partie dus à des problèmes d’approvisionnement, avec seulement un petit nombre de doses à leur disposition. Bien qu’il existe d’autres défis permanents tels que le stockage à basse température de la chaîne du froid, la logistique de distribution, l’hésitation face aux vaccins et les pénuries d’agents de santé pour administrer les vaccins dans certains contextes, le plus grand obstacle concerne le manque de doses.

Le monde entend parler de l’émergence d’une nouvelle variante préoccupante, Omicron. Bien que détecté pour la première fois à Gauteng, en Afrique du Sud, la variante n’a pas nécessairement commencé là-bas. Bien qu’il soit encore tôt, le groupe consultatif technique de l’OMS sur l’évolution du virus Sars-CoV-2 a sonné l’alarme pour plusieurs raisons. Les premières données épidémiologiques de cas à Gauteng – l’une des régions les plus peuplées d’Afrique du Sud, où la souche semble se propager plus rapidement que dans d’autres régions du pays – suggèrent qu’Omicron a une nouvelle combinaison de mutations multiples, y compris sur le « gène S » , qui produit la protéine de pointe, et une capacité apparente à dépasser la variante Delta.

La science nous dit que nous aurions pu éviter l’émergence de cette nouvelle variante de préoccupation. Les mutations virales font partie de la sélection naturelle et sont courantes. Lorsque le virus pénètre dans une cellule, il peut faire des copies de lui-même qui se propagent et infectent d’autres cellules, puis passent à une autre personne.

Parfois, au cours de ce processus de copie chez les personnes non immunisées, il peut introduire une « erreur » ou une mutation, et parfois ces mutations peuvent offrir un avantage concurrentiel aux virus pour se propager d’une personne non immunisée à une autre.

Mais si une personne est déjà immunisée (disons par la vaccination), alors le virus ne peut pas se propager entre les personnes, empêchant l’émergence de nouvelles variantes.

L’émergence de chaque nouvelle variante préoccupante peut avoir des implications pour nos mesures de réponse de santé publique, la façon dont nous testons la souche et si les vaccins actuels fonctionneront. L’émergence de nouvelles variantes qui échappent aux vaccins existants peut faire reculer considérablement les succès de la vaccination contre le Covid-19 dans le monde.

Bien qu’il soit trop tôt pour dire si tout cela est vrai pour Omicron, ou s’il existe des différences «réelles» dans les caractéristiques en termes de transmission, sa capacité à provoquer une maladie grave et s’il remplacera la variante Delta de Sars- CoV-2, c’est un rappel opportun que nous avons besoin de plus grandes populations du monde pour être vaccinées contre Covid-19.

La vaccination est l’un des meilleurs moyens d’éviter l’émergence de nouvelles variantes.

Depuis plusieurs mois, des experts dans le domaine plaident pour une plus grande équité en matière de vaccins à travers le monde, garantissant que les pays à faible revenu aient un meilleur accès aux vaccins grâce à un approvisionnement accru via Covax, des renonciations aux propriétés intellectuelles qui détiennent la recette de la fabrication des vaccins, et une plus grande capacité de fabrication dans les pays à revenu faible et intermédiaire.

Vacciner la population mondiale, en particulier celles qui vivent dans des conditions de pauvreté et qui subissent les pires impacts du Covid-19 au même rythme que celles des pays riches, est importante pour plusieurs raisons.

Premièrement, c’est plus équitable et la chose éthique à faire ; deuxièmement, les estimations économiques des estimations des Nations Unies suggèrent que les pays à revenu faible et intermédiaire subiront des pertes de 12 milliards de dollars jusqu’en 2025 ; et troisièmement, les arguments scientifiques en faveur de la vaccination du monde sont solides.

Alors que nous nous préparons à entrer dans la troisième année de la pandémie, il y a également un impact significatif sur d’autres programmes de santé dans le monde, en particulier dans les pays à revenu faible et intermédiaire, concernant la rougeole, la tuberculose, le VIH et plusieurs autres services de santé de routine, qui peut en outre avoir un impact plus grave sur les personnes vivant dans la pauvreté.

Alors que les pays se lancent dans des programmes de vaccination de rappel, pour les adolescents et les enfants, nous avons besoin de solutions plus rapides au niveau des politiques qui augmentent les approvisionnements en vaccins dans les pays à revenu faible et intermédiaire.

Les approches actuelles ne sont pas optimales.

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