La France et la Grande-Bretagne sombrent dans la crise à la suite des décès de migrants

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La France et la Grande-Bretagne sombrent dans la crise à la suite des décès de migrants


Vendredi, les relations déjà tendues entre la France et la Grande-Bretagne ont dégénéré en colère et en incompréhension, les deux anciens partenaires européens étant à couteaux tirés sur la manière d’empêcher les migrants de se lancer dans des traversées dangereuses de la Manche qui ont tué au moins 27 personnes dans un naufrage cette semaine. .

Alors même que le gouvernement britannique insistait pour que les deux pays « restent des amis proches et des partenaires », leurs paroles, leurs actes et leurs différends sur la migration, la pêche et la façon de reconstruire une relation de travail à la suite de la sortie de la Grande-Bretagne de l’Union européenne suggèrent de plus en plus le contraire.

Le président français Emmanuel Macron a réprimandé le Premier ministre britannique Boris Johnson pour avoir rendu public le contenu d’une lettre que Johnson lui a envoyée jeudi. Plus particulièrement, Johnson a proposé que la France reprenne les migrants qui traversent illégalement la Manche de la France vers la Grande-Bretagne. Le porte-parole de Macron a rapidement et sommairement rejeté l’idée, et le président français a clairement exprimé son mécontentement que Johnson a posté la lettre – a adressé « Cher Emmanuel » – sur Twitter.

« Je suis surpris par les méthodes quand elles ne sont pas sérieuses », a déclaré Macron lors d’une visite en Italie. « Vous ne communiquez pas d’un leader à un autre sur ces questions via des tweets et des lettres qui sont rendus publics. Nous ne sommes pas des lanceurs d’alerte.

« Allez, allez », a ajouté Macron.

La lettre et la réponse de la France étaient le dernier croisement d’épées entre deux nations avec une longue histoire de ruptures, de maquillages et, assez souvent, de se délecter de se frotter dans le mauvais sens. Le séisme économique, politique, social et psychologique du divorce de la Grande-Bretagne avec l’UE a rendu la coopération transmanche encore plus difficile et a encore compliqué la longue relation amour-haine entre Paris et Londres.

Même à la suite de l’accident migratoire le plus meurtrier à ce jour dans la chaîne, Macron et Johnson semblaient de plus en plus se parler – ou, dans le cas de Macron, à peine disposés à parler du tout. Un porte-parole du gouvernement français, Gabriel Attal, a déclaré que le porte-parole de Johnson sur l’immigration, le ministre de l’Intérieur Priti Patel, n’était plus le bienvenu lors d’une réunion dimanche des ministres européens qui exploreront les moyens de réprimer les réseaux de trafic de migrants.

Attal a décrit la lettre de Johnson comme « fondamentalement médiocre et totalement déplacée à sa manière ». Suggérant une duplicité britannique, Attal a également déclaré que cela « ne correspond pas du tout » aux discussions que Johnson et Macron ont eu mercredi après le naufrage d’un engin gonflable chargé de migrants au large des côtes françaises.

« Nous en avons marre du double langage », a déclaré Attal.

Et il a rejeté la proposition de Johnson selon laquelle la France reprendrait les migrants qui traversaient la Grande-Bretagne comme « clairement pas ce dont nous avons besoin pour résoudre ce problème ».

De plus en plus de personnes fuyant les conflits ou la pauvreté en Afghanistan, au Soudan, en Irak, en Érythrée ou ailleurs risquent le voyage périlleux depuis la France, dans l’espoir d’obtenir l’asile ou de trouver de meilleures opportunités en Grande-Bretagne. Plus de 23 000 personnes sont déjà entrées au Royaume-Uni sur de petits bateaux en grande partie innavigables cette année, contre 8 500 en 2020 et seulement 300 en 2018, selon les données compilées par le Parlement britannique.

A Londres, le porte-parole de Johnson, Jamie Davies, a déclaré que le Premier ministre ne regrettait pas d’avoir tweeté la lettre « écrite dans un esprit de partenariat et de coopération ».

Il a exprimé l’espoir d’un revirement français sur la décision d’annuler l’invitation de Patel à la réunion ministérielle de dimanche sur la crise migratoire, déclarant : « Les amis et les voisins doivent travailler ensemble pour relever collectivement ce défi mondial, et nous avons clairement indiqué que nous avons besoin faire plus. »

Une enquête judiciaire française sur le naufrage de mercredi a été confiée à des procureurs basés à Paris, spécialisés dans les affaires complexes de crime organisé. Le bureau du procureur a déclaré qu’il ne ferait aucun commentaire sur la question de savoir si les enquêteurs progressent dans l’identification de la nationalité des victimes ou des causes de la tragédie.

Un pêcheur français qui a déclaré qu’il était le premier à repérer et à sonner l’alarme sur les corps dans l’eau vendredi a décrit la scène comme « un film d’horreur ». Karl Maquinghen a déclaré qu’il était hanté par l’idée que des personnes seraient peut-être encore en vie si lui et ses compagnons de bord les avaient rejoints plus tôt.

« Voir autant de corps comme ça, à côté de nous. Enfants. Je ne sais pas comment l’expliquer. Horrible », a déclaré Maquinghen, la voix brisée par l’émotion, dans des commentaires diffusés par la radio française Delta FM.

« La vue d’eux comme ça, la tête dans l’eau, restera avec nous », a-t-il déclaré. « On se dit : ‘Si on était arrivé cinq ou 10 minutes plus tôt, on aurait peut-être pu les sauver.’ Nous ne pouvons pas dormir.

Alors que le naufrage a exacerbé les tensions franco-britanniques qui couvaient depuis longtemps, ce n’est pas leur seul problème de discorde.

Ajoutant au climat de tension, les équipages de pêche français ont brièvement bloqué vendredi les ports français, le trafic des ferries à travers la Manche et l’entrée de fret de l’Eurotunnel sous-marin. Le but de la protestation contre les licences de pêche post-Brexit était de perturber les flux de marchandises et de voyageurs à destination de la Grande-Bretagne et de signaler qu’une plus grande perturbation pourrait s’ensuivre au milieu de la ruée vers les achats de Noël.

« Les Britanniques ont accès au marché européen, alors que nous n’avons pas accès aux eaux britanniques. Ce n’est pas normal, le gouvernement britannique doit respecter l’accord », a déclaré Olivier Lepretre, président du comité régional des pêches, dans le port de Calais.

Il a décrit les blocages comme « un coup de semonce ».

Calais – un point de départ majeur pour les migrants visant à atteindre la Grande-Bretagne – est également l’endroit où les ministres de France, d’Allemagne, des Pays-Bas et de Belgique et des responsables de l’UE se réuniront dimanche.

Sans le ministre britannique.

« Les ministres travailleront sérieusement pour résoudre une affaire sérieuse avec des gens sérieux », a déclaré Macron. « Après, on verra avec les Britanniques comment agir efficacement, s’ils décident d’être sérieux. »

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