La division blindée britannique retourne en Allemagne au milieu des tensions en Ukraine

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La division blindée britannique retourne en Allemagne au milieu des tensions en Ukraine


L’armée britannique doit baser des centaines de véhicules blindés en Allemagne, un peu plus d’un an après avoir marqué son retrait officiel du pays, dans le but de renforcer l’OTAN alors que les tensions avec Moscou à propos de l’Ukraine restent élevées.

Dans le cadre de plans décrits comme une restructuration « radicale » des forces terrestres britanniques, le gouvernement britannique a annoncé jeudi qu’une base de l’OTAN à Sennelager, près de la ville allemande de Paderborn, deviendrait l’un des trois nouveaux « hubs terrestres régionaux » pour l’armée britannique, aux côtés d’Oman et du Kenya.

Cette décision représente un demi-tour un peu plus d’un an après que le Royaume-Uni a mis fin à une présence militaire permanente sur le sol allemand qui avait été maintenue depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. La fermeture du dernier quartier général militaire de l’armée britannique à Bielefeld en février dernier a été l’aboutissement d’un retrait d’une décennie de 20 000 militaires britanniques du pays.

« Nous mettons en avant un nombre important de nos véhicules blindés afin de pouvoir se déplacer plus rapidement s’ils étaient nécessaires n’importe où sur le continent. [European] masse terrestre », a déclaré le lieutenant-général Ralph Wooddisse, commandant de l’armée de campagne.

Un responsable du gouvernement ne serait pas tiré d’affaire sur des chiffres exacts, mais a déclaré que les plans prévoyaient de baser « des centaines » de chars et de véhicules blindés à Sennelager.

Cette décision intervient alors que les alliés de l’OTAN sont de plus en plus préoccupés par le fait que Moscou envisage une invasion de l’Ukraine. Kiev a déclaré que la Russie avait massé jusqu’à 114 000 soldats au nord, à l’est et au sud du Donbass, une région principalement russophone où les séparatistes soutenus par la Russie ont combattu les forces gouvernementales depuis une révolution pro-occidentale en Ukraine en 2014.

Plus tôt cette année, le président américain Joe Biden a mis un terme au projet de son prédécesseur Donald Trump de retirer des milliers de soldats américains d’Allemagne.

Le projet de renvoyer les blindés britanniques en Allemagne fait partie d’une refonte de l’armée décrite comme la transformation la plus « radicale » depuis plus de 20 ans.

« Nous ne pouvons pas nous permettre d’être esclaves du sentiment », a déclaré le secrétaire britannique à la Défense Ben Wallace, alors qu’il annonçait que le nombre de soldats serait réduit de 9 000 soldats à seulement 73 000 au cours des quatre prochaines années – le plus petit que l’armée ait été depuis des siècles.

Les coupes entraîneront également la fermeture de 33 bases militaires autour de la Grande-Bretagne, dont la caserne Alanbrooke dans le North Yorkshire. Le Premier ministre britannique Boris Johnson avait promis lors de la campagne électorale de 2019 qu’un gouvernement conservateur « ne réduirait pas nos forces armées sous quelque forme que ce soit ».

Tobias Ellwood, le député conservateur et ancien officier de l’armée qui préside le comité restreint de la défense de la Chambre des communes, a critiqué les coupes. « Notre monde devient de plus en plus dangereux, plus complexe. Ce n’est pas le moment de couper le budget de la défense ou de réduire nos chars, nos véhicules blindés de combat et nos effectifs de troupes comme nous le faisons », a-t-il déclaré.

Mais Wallace a insisté sur le fait que la restructuration était conçue « pour transformer l’armée en une force expéditionnaire plus agile, intégrée, meurtrière ». L’armée serait « plus légère mais plus productive », a-t-il ajouté, tout en confirmant les plans d’un nouveau « régiment de Rangers » de 1 200 hommes sur le modèle des bérets verts d’élite de l’armée américaine.

Le régiment sera composé de quatre bataillons, qui intégreront des forces étrangères et se concentreront sur les opérations de contre-insurrection dans des régions telles que l’Afrique de l’Est. Wallace a déclaré que cela signifierait que davantage de personnel serait déployé dans le monde plus longtemps.

Wallace a déclaré qu’il y aurait également une plus grande proportion de troupes basées dans chacune des nations décentralisées.

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