La désinfection à la vapeur des tétines de biberons expose les bébés et l’environnement aux particules micro et nanoplastiques

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La désinfection à la vapeur des tétines de biberons expose les bébés et l'environnement aux particules micro et nanoplastiques


La recherche sur la dégradation et la pollution des tétines de biberons en caoutchouc silicone est mise en évidence dans cette illustration. Crédit : UMass Amherst

À l’aide d’une nouvelle technique microspectroscopique, des scientifiques collaborateurs de l’Université du Massachusetts à Amherst et de l’Université de Nanjing en Chine ont découvert que la désinfection à la vapeur des tétines de biberons en caoutchouc de silicone expose les bébés et l’environnement à des particules micro et nanoplastiques.

Les risques sanitaires et environnementaux de ces particules très fines sont encore inconnus, mais la pollution par les microplastiques est une préoccupation mondiale croissante sur terre, dans les mers et dans les corps humains. La recherche est la première à identifier cette nouvelle source de contamination microplastique.

« Les bébés sont le groupe le plus sensible à tous les contaminants, pas seulement aux microplastiques (moins de 5 mm par définition) », déclare Baoshan Xing, professeur de chimie de l’environnement et des sols et directeur de l’UMass Amherst Stockbridge School of Agriculture et co-auteur de la recherche, publiée dans la revue Nature Nanotechnologie. « Les techniques conventionnelles sont incapables de détecter ces petites particules, et plus les particules sont petites, plus l’effet physiologique est important. »

Xing a collaboré avec l’auteur principal Yu Su et l’auteur co-correspondant Rong Ji, tous deux scientifiques de l’environnement à l’École de l’environnement de l’Université de Nanjing, ainsi que d’autres collègues en Chine.

« Dans le passé, le caoutchouc de silicone était considéré comme un matériau polymère thermiquement stable, mais nous avons remarqué qu’il subit un vieillissement après des désinfections répétées à la chaleur humide », explique Su. « Le vieillissement et la décomposition des plastiques sont une source majeure de microplastiques dans l’environnement. Nous avons proposé et confirmé que le caoutchouc de silicone peut être décomposé par chauffage humide en microplastiques, voire en nanoplastiques (moins de 1 µm). »

Des recherches antérieures de Xing, qui a été nommé sur une liste annuelle des chercheurs les plus cités au monde chaque année depuis le début des analyses en 2014, et des collègues en Chine ont montré que les nanoplastiques – connus pour polluer largement les océans, les eaux de surface et les terres – sont intériorisés par les plantes et également réduire la digestion des lipides dans un système gastro-intestinal humain simulé.

Les techniques traditionnelles sont incapables de détecter des particules inférieures à environ 20 micromètres, soit environ la moitié de l’épaisseur d’un cheveu humain. À l’Université de Nanjing, les chercheurs ont examiné les tétines en caoutchouc à l’aide de la microspectroscopie optique photothermique infrarouge (O-PTIR), la nouvelle technique émergente capable d’analyser la composition et la morphologie d’un matériau.

Le microspectroscope a révélé de nombreux micro- et nanoplastiques en forme de flocons ou de film d’huile aussi petits que 0,6 micromètre, ou 600 nanomètres, dans les eaux de lavage des mamelons en caoutchouc désinfectés à la vapeur. La technique a également montré une gravure à la vapeur résolue sous le micromètre et une modification chimique de la surface du mamelon.

« Les résultats ont indiqué qu’à l’âge d’un an, un bébé pouvait ingérer plus de 0,66 million de plastiques de micro-taille (MP) dérivés d’élastomères… Les émissions mondiales de MP provenant de la désinfection des trayons peuvent atteindre 5,2 × 1013 particules par an », indique le document de recherche.

Xing et ses collègues soulignent que des produits de consommation similaires à base de silicone, y compris les ustensiles de cuisson et les bagues d’étanchéité dans les tasses et les appareils de cuisson, sont également susceptibles de produire des particules de micro et nanoplastiques lorsqu’ils sont chauffés à 100 degrés Celsius ou plus. Ils poursuivront leurs recherches. dans la libération de particules dans l’environnement à partir de divers objets en plastique.

« Nous avons identifié cette nouvelle source importante de microplastiques dans l’environnement », a déclaré Xing. « Certains plastiques vont dans les réseaux d’égouts. Ils se retrouvent dans l’eau et les décharges. Ils ont une si longue durée de vie dans l’environnement parce qu’ils ne se décomposent pas facilement. »

Rong Ji, de l’Université de Nanjing, ajoute : « Les comportements de ces micro- et nanoplastiques dérivés du caoutchouc de silicone dans l’environnement ne sont pas clairs. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour clarifier leurs risques potentiels pour l’homme et l’environnement.


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Plus d’information:
Yu Su et al, La désinfection à la vapeur libère des micro(nano)plastiques des tétines en caoutchouc de silicone examinées par microspectroscopie infrarouge photothermique optique, Nature Nanotechnologie (2021). DOI : 10.1038/s41565-021-00998-x

Fourni par l’Université du Massachusetts Amherst

Citation: La désinfection à la vapeur des tétines de biberons expose les bébés et l’environnement à des particules de micro- et nanoplastiques (2021, 29 novembre) récupéré le 29 novembre 2021 sur https://phys.org/news/2021-11-steam-disinfection-baby-bottle -tétons.html

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