Jussie Smollett a été «vraie victime» d’une attaque raciste, selon un avocat au début du procès | Chicago

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Jussie Smollett « est une vraie victime » d’un « vrai crime », a déclaré son avocat dans les déclarations liminaires du procès de l’ancien acteur de l’Empire lundi, rejetant l’allégation des procureurs selon laquelle il aurait organisé une attaque homophobe et raciste à Chicago.

L’avocat de la défense Nenye Uche a déclaré que deux frères avaient attaqué Smollett en janvier 2019 parce qu’ils ne l’aimaient pas, et qu’un chèque de 3 500 $ que l’acteur a payé aux hommes était pour la formation afin qu’il puisse se préparer pour un prochain clip vidéo, pas comme paiement pour la mise en scène d’une haine crime, comme le prétendent les procureurs. Uche a également suggéré qu’un troisième agresseur était impliqué et a déclaré aux jurés qu’il n’y avait pas un « lambeau » de preuves physiques et médico-légales liant Smollett aux allégations des procureurs.

« Jussie Smollett est une vraie victime », a déclaré Uche.

Le procureur spécial Dan Webb a déclaré que l’acteur avait recruté les frères pour l’aider à mener une fausse attaque, puis l’avait signalé à la police de Chicago, qui l’avait qualifiée de crime haineux et avait consacré 3 000 heures de travail à l’enquête. Smollett a déclaré qu’il avait été attaqué par des partisans du président de l’époque, Donald Trump, un rapport qui a déclenché des divisions politiques et idéologiques à travers le pays.

« Quand il a signalé le faux crime de haine, c’était un vrai crime », a déclaré Webb.

Smollett est accusé de délit de conduite désordonnée passible d’une peine de prison pouvant aller jusqu’à trois ans, mais les experts ont déclaré qu’il est probable que si Smollett est reconnu coupable, il serait placé en probation et peut-être condamné à effectuer des travaux d’intérêt général.

Webb a déclaré aux jurés que Smollett n’était pas satisfait de la façon dont le studio avait traité la lettre qu’il avait reçue. Cette lettre comprenait un dessin d’un bonhomme accroché à un arbre et « Maga », une référence au slogan de la campagne Make America Great Again de Trump, a déclaré Webb.

Il a déclaré que Smollett avait ensuite concocté la fausse attaque et avait eu une « répétition générale » avec les deux frères, qui travaillaient sur le plateau « Empire » avec Smollett, leur disant notamment de crier des insultes raciales et homophobes et « Maga ». Smollett a également dit aux frères d’acheter des masques de ski, des chapeaux rouges et une corde, a déclaré Webb aux jurés.

« Il leur a dit d’utiliser une corde pour que cela ressemble à un crime haineux », a déclaré Webb.

Mais Uche a déclaré que Smollett avait refusé une sécurité supplémentaire lorsque le studio l’a proposée. Il a également décrit les frères, Abimbola et Olabinjo Osundairo, comme peu fiables, affirmant que leur histoire avait changé contrairement à celle de Smollett.

Que Smollett, qui est noir et gay, témoignera reste une question ouverte. Mais les frères et sœurs prendront la barre des témoins. Les jurés peuvent également voir la vidéo de surveillance de plus de quatre douzaines de caméras que la police a examinées pour retracer les mouvements des frères avant et après l’attaque signalée, ainsi qu’une vidéo montrant les frères achetant des fournitures quelques heures plus tôt.

Enterrée dans près de 500 pages de rapports du service de police de Chicago se trouve une déclaration d’une habitante qui dit avoir vu un homme blanc aux « cheveux bruns roux » qui semblait attendre quelqu’un cette nuit-là. Elle a dit à un détective que lorsque l’homme s’est détourné d’elle, elle « pouvait voir pendre sous sa veste ce qui semblait être une corde ».

Ses commentaires pourraient étayer l’affirmation de Smollett selon laquelle ses agresseurs ont drapé un nœud coulant de fortune autour de son cou. De plus, si elle témoignait que l’homme était blanc, cela corroborerait les déclarations de Smollett – largement ridiculisées parce que les frères sont noirs – selon lesquelles il a vu la peau pâle ou blanche autour des yeux de l’un de ses agresseurs masqués.

Le procès devrait durer une semaine.

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