Des scientifiques créent des « xénobots » capables de se reproduire

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Des scientifiques créent des « xénobots » capables de se reproduire


TORONTO — Des scientifiques aux États-Unis ont créé des robots capables de se répliquer spontanément dans ce qu’ils appellent une découverte « profonde ».

L’étude, publiée lundi dans Actes de la National Academy of Science, trouvé ceci Ces organismes conçus par ordinateur et assemblés à la main, appelés « xénobots », peuvent se reproduire selon une méthode inconnue chez les plantes et les animaux.

« Les gens pensent depuis assez longtemps que nous avons élaboré toutes les façons dont la vie peut se reproduire ou se répliquer, mais c’est quelque chose qui n’a jamais été observé auparavant », Douglas Blackiston, co-auteur et chercheur principal à l’Université Tufts et Harvard University, a déclaré dans un communiqué de presse.

Les xénobots ont été développés et signalés pour la première fois en 2020. Ils sont fabriqués à partir d’environ 3 000 cellules cutanées embryonnaires d’une grenouille africaine à griffes.

Les chercheurs ont découvert que ces xénobots – lorsqu’ils sont conçus correctement – peuvent nager tout en collectant des centaines de cellules individuelles pour assembler des versions plus petites d’eux-mêmes dans leur bouche. Ces xenobots plus petits peuvent atteindre leur taille normale en quelques jours.

Cette méthode de reproduction est connue sous le nom de réplication cinématique et est courante dans les molécules, mais n’a jamais été observée dans les cellules ou les organismes.

« C’est profond », Michael Levin, co-responsable de l’étude et professeur de biologie et directeur du Allen Discovery Center à l’Université Tufts. « Ces cellules ont le génome d’une grenouille, mais, libérées du devenir des têtards, elles utilisent leur intelligence collective, une plasticité, pour faire quelque chose d’étonnant. »

Pour découvrir les capacités de reproduction des xénobots, les chercheurs ont utilisé un superordinateur de l’Université du Vermont pour simuler des milliards de formes corporelles afin de déterminer ce qui serait idéal pour la réplication cinématique.

Des mois plus tard, l’ordinateur a renvoyé un xénobot sous une forme qui ressemblait à une figurine de Pac-Man, avec une grande bouche qui peut être utilisée pour construire d’autres xénobots.

« Cela a l’air très simple, mais ce n’est pas quelque chose qu’un ingénieur humain pourrait proposer », a déclaré Sam Kriegman, auteur principal de l’étude et chercheur post-doctoral à l’Université Tufts et à l’Université Harvard.

Pour ceux qui s’inquiètent de l’idée d’une biotechnologie auto-réplicable, les chercheurs soulignent que les experts en éthique fédéraux, étatiques et institutionnels ont également approuvé l’étude. Il est également contenu dans un laboratoire et peut être éteint facilement.

« Ce qui présente un risque, c’est la prochaine pandémie, qui accélère les dommages causés aux écosystèmes par la pollution et (et) intensifie les menaces du changement climatique », a déclaré Joshua Bongard, informaticien et expert en robotique à l’Université du Vermont.

« C’est un système idéal pour étudier les systèmes d’auto-réplication. Nous avons un impératif moral de comprendre les conditions dans lesquelles nous pouvons le contrôler, le diriger, l’éteindre, l’exagérer. »

Les chercheurs notent également que cette technologie présente de nombreux avantages potentiels pour l’homme, notamment la médecine régénérative, le nettoyage de la pollution des océans et la recherche sur les vaccins.

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