Début du procès de 25 hommes pour les attentats de Pâques au Sri Lanka en 2019 | Attaques au Sri Lanka

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Le procès des 25 hommes accusés d’avoir organisé les attentats de Pâques 2019 au Sri Lanka, qui ont tué près de 300 personnes lorsque des églises et des hôtels de luxe ont été pris pour cible par des terroristes islamistes, a commencé le procès.

Le long processus pour parvenir à un procès après plus de deux ans a été fortement critiqué par les familles des personnes tuées et l’église chrétienne au Sri Lanka, qui ont accusé le gouvernement de ne pas avoir pris les mesures appropriées contre les responsables.

Les suspects font face à plus de 23 000 chefs d’accusation au total, notamment de complot en vue de meurtre, de complicité d’attentats et de collecte d’armes et de munitions.

Les avocats impliqués dans le procès dans la capitale, Colombo, ont averti que l’ampleur des accusations et les milliers de témoins répertoriés dans l’affaire pourraient signifier que cela pourrait durer jusqu’à une décennie. L’affaire sera entendue devant un panel spécial de juges.

Les huit kamikazes qui ont perpétré les attentats du dimanche de Pâques contre les trois hôtels cinq étoiles de Colombo et trois églises chrétiennes sont morts dans les explosions. Cependant, leurs associés et leurs proches sont accusés d’être impliqués dans la planification et l’organisation des attentats terroristes, les pires de l’histoire récente du Sri Lanka.

Parmi eux, YM Ibrahim, le père de deux des kamikazes, Inshaf et Ilham Ibrahim, qui ont pris pour cible deux hôtels à Colombo et Mohammad Naufer, un ressortissant sri-lankais accusé d’affiliation à l’État islamique et d’avoir organisé les attentats.

Des policiers sri-lankais inspectent le site de l'explosion de l'hôtel Shangri-La à Colombo en avril 2019.
Des policiers sri-lankais inspectent le site de l’explosion de l’hôtel Shangri-La à Colombo en avril 2019. Photographie : Chamila Karunaratne/AP

Plusieurs autres membres du National Thowheed Jamath (NTJ), un groupe islamique extrémiste local soupçonné d’être à l’origine des attentats à la bombe, font également partie des 25 procès en instance.

Les attentats, qui ont eu lieu le 21 avril 2019, ont fait 269 morts, dont 45 ressortissants étrangers. Au lendemain des attentats, l’état d’urgence a été imposé au pays pendant quatre mois et des centaines de musulmans ont depuis été arrêtés, dont un député musulman. Cependant, ces derniers mois, des membres supérieurs de l’église ont accusé la police et le gouvernement de traîner les pieds pour porter l’affaire devant les tribunaux.

Un communiqué de presse publié par l’archidiocèse de Colombo en août a déclaré : « Il ressort clairement de cette procédure qu’après une si longue période, le gouvernement n’a aucun intérêt à découvrir la vérité sur l’attaque et ils vont la couvrir et laver leur mains. »

Ils ont accusé le gouvernement, dirigé par l’homme fort du président Gotabaya Rajapaksa, d’avoir capitalisé sur les attentats de Pâques pour arriver au pouvoir fin 2019 sur un mandat de sécurité pour le Sri Lanka, mais de ne pas tenir leurs promesses.

Le chef de l’église catholique au Sri Lanka, le cardinal Malcolm Ranjith, a déclaré la semaine dernière que les familles des victimes avaient du mal à aller de l’avant alors qu’elles estimaient que justice n’avait pas été rendue. « Nous ne sommes pas ici pour nous venger de qui que ce soit, et nous n’avons pas non plus demandé le sang de qui que ce soit. Mais nous avons besoin de justice », a-t-il déclaré. Dimanche, des membres de la communauté catholique ont organisé de grandes manifestations pour réclamer une action plus rapide.

Des membres de la communauté catholique allèguent qu’ils sont maintenant harcelés pour leurs actions exigeant justice. Le père Cyril Gamini, directeur du Centre national catholique pour les communications sociales qui a accusé les autorités de complicité avec les assaillants, a récemment été soumis à trois jours d’interrogatoire par le service central de renseignement du Sri Lanka.

Le procès est l’un des trois qui auront lieu dans le cadre des attentats. Lundi, le procès a commencé pour plusieurs hauts fonctionnaires accusés de négligence criminelle pour ne pas avoir donné suite à des informations de renseignement qui auraient pu empêcher les attentats à la bombe.

L’ancien chef de la police sri-lankaise Pujith Jayasundera et l’ancien secrétaire à la Défense Hemasiri Fernando font partie de ceux qui seront jugés, Jayasundera à lui seul faisant face à un total de 855 chefs d’accusation.

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