Biden fait face à une menace incertaine avec la variante Omicron alors que l’évolution de la pandémie met la patience du pays à l’épreuve

0
6
Biden fait face à une menace incertaine avec la variante Omicron alors que l'évolution de la pandémie met la patience du pays à l'épreuve


Le président Biden se précipite pour montrer au pays que son administration est préparée pour la variante Omicron alors que l’Organisation mondiale de la santé a averti qu’il y a un risque « très élevé » de nouvelles épidémies mondiales, une possibilité qui pourrait s’avérer démoralisante pour les Américains las d’une pandémie qui a commencé presque il y a deux ans.

« Cette variante est une cause d’inquiétude, pas une cause de panique », a déclaré Biden depuis la Maison Blanche après être sorti d’une réunion avec des conseillers en santé publique lundi.

Une grande partie de l’Omicron, qui a été identifié pour la première fois en Afrique du Sud la semaine dernière, reste floue. Certains scientifiques craignent que cela puisse s’avérer hautement contagieux ou échapper à la protection contre les vaccins qui ont déjà été développés, mais les responsables de la santé publique ont déclaré que cela pourrait prendre deux semaines pour développer des réponses plus claires à ces questions. Aucune preuve n’a émergé que les symptômes d’Omicron sont différents ou plus graves que les variantes précédentes.

L’incertitude entourant la variante a laissé Biden dans une situation délicate où il doit démontrer qu’il prend la menace potentielle au sérieux tout en réprimant de sombres spéculations avant que les scientifiques n’assemblent une image plus complète.

Les Centers for Disease Control and Prevention ont mentionné l’émergence de la variante Omicron lors de la mise à jour de ses directives sur les injections de rappel lundi. Au lieu de simplement mettre des boosters à la disposition de tous les adultes, l’agence a déclaré qu’une autre dose était recommandée pour augmenter la protection contre le coronavirus.

Biden a déclaré qu’il « n’épargnait aucun effort et éliminait tous les obstacles pour assurer la sécurité du peuple américain », ajoutant que son administration travaillait déjà avec des sociétés pharmaceutiques pour formuler des vaccins mis à jour si nécessaire. Cependant, a-t-il souligné, « nous ne pensons pas encore que des mesures supplémentaires seront nécessaires ». Le président a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de nouvelles restrictions sur les voyages ou les entreprises.

Des cas d’Omicron ont déjà été détectés dans plusieurs pays, dont la Grande-Bretagne et le Canada, et Biden a déclaré qu’il s’attendait à ce qu’il atteigne également les États-Unis.

« Tôt ou tard, nous allons voir des cas de cette nouvelle variante ici », a-t-il déclaré. « Nous devrons faire face à cette nouvelle menace comme nous avons affronté celles qui l’ont précédée. »

La rapidité de la réponse publique de Biden à Omicron – qu’il a mal prononcée à plusieurs reprises comme « Omnicron » – reflète une compréhension amère de la façon dont les variantes peuvent modifier le cours de la pandémie. La variante Delta hautement contagieuse, qui a été identifiée pour la première fois en Inde, a ravagé des communautés non vaccinées aux États-Unis cette année, provoquant une augmentation du nombre de décès à un moment où de nombreux Américains s’attendaient à ce que la menace s’atténue.

Le Dr Howard Koh, professeur à l’Université Harvard qui a été secrétaire adjoint au ministère de la Santé et des Services sociaux sous le président Obama, l’a décrit comme un « purgatoire de santé publique ».

Maintenant, Omicron surcharge l’emploi du temps de Biden. Sa rencontre avec des responsables de la santé publique lundi était sa deuxième en deux jours, et jeudi, il doit visiter les National Institutes of Health, dont le siège se situe juste à l’extérieur de Washington.

« Le défi consiste à transmettre l’incertitude dans les questions sans réponse sans engendrer la panique parmi les décideurs », a déclaré le Dr Amesh Adalja, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security. « C’est un message très nuancé et difficile à faire passer. »

Adalja a déclaré que les responsables avaient du mal à calibrer leurs communications sur COVID-19, « quelque chose qui a été terriblement déficient au cours des deux dernières années ».

Il a critiqué l’administration pour avoir annoncé une interdiction des visiteurs internationaux d’Afrique du Sud et d’autres pays de la région, décrivant la politique « comme poreuse, inefficace et punitive envers les pays qui étaient aptes à identifier et alerter le monde sur cette variante ».

Un homme traverse lundi une partie déserte d’un aéroport de Johannesburg, en Afrique du Sud.

(Jérôme Delay / Associated Press)

Dans ses remarques, Biden a félicité l’Afrique du Sud pour avoir signalé rapidement la nouvelle variante, affirmant que « ce type de transparence doit être encouragé et applaudi car il augmente notre capacité à répondre à toute nouvelle menace ».

Omicron rappelle le danger d’une propagation incontrôlée dans les pays en développement à faibles taux de vaccination, scénarios qui peuvent permettre au virus de muter en de nouvelles variantes. Biden a réitéré son engagement à partager les vaccins avec le reste du monde, et il a promis plus d’un milliard de doses d’ici l’automne prochain. Il a souligné qu’aucun des dons ne réduirait la disponibilité des clichés pour les Américains.

Biden a déclaré que l’interdiction de voyager donnerait aux États-Unis un certain temps pour continuer à distribuer des vaccins et encourager les gens à se faire vacciner. De nombreux législateurs républicains ont combattu les exigences en matière de vaccins, et environ 47 millions d’adultes américains n’ont toujours pas reçu une seule dose du vaccin malgré sa grande disponibilité.

Le Dr Anthony Fauci, le principal conseiller médical de Biden, a déclaré à ABC News qu’il s’attend à ce que les vaccins et les doses de rappel, disponibles pour tous les adultes, se révèlent efficaces contre Omicron.

« Nous ne savons pas exactement ce qui se passe avec cette variante, mais je suppose, et je pense que c’est une hypothèse raisonnable, que lorsque vous êtes vacciné et boosté et que votre niveau [of antibodies] monte en flèche, vous aurez un certain niveau de protection, au moins contre les maladies graves », a-t-il déclaré.

Fauci a déclaré que les personnes envisageant de se faire vacciner devraient le faire et ne pas attendre que les sociétés pharmaceutiques produisent de nouvelles versions de leurs vaccins pour gérer Omicron, et il a souligné qu’il n’est pas clair si des modifications des vaccins seront même nécessaires.

Pfizer et Moderna, les principaux producteurs de vaccins à deux doses aux États-Unis, ont déclaré que des vaccins modifiés pourraient être développés dans les prochains mois.

Il est normal que les virus mute. Omicron est la dernière d’une série de variantes qui ont été identifiées au cours de la pandémie, dont certaines se sont révélées insignifiantes.

« Ce n’est pas la première variante et ce ne sera pas la dernière », a déclaré Amanda McClelland, vice-présidente principale de Prevent Epidemics and Resolve to Save Lives chez Vital Strategies, une organisation à but non lucratif de santé publique basée à New York.

Bien que la variante Delta se soit avérée dommageable, d’autres, telles que Gamma et Beta, ont été qualifiées de «variantes préoccupantes» par l’Organisation mondiale de la santé, mais ne sont pas devenues des noms familiers.

Les rédacteurs du Times, Erin Logan et Laura King, ont contribué à ce rapport.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here