Un tribunal de l’Union européenne ordonne à la Pologne de payer 1 million d’euros par jour alors que le litige judiciaire s’intensifie

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Un tribunal de l'Union européenne ordonne à la Pologne de payer 1 million d'euros par jour alors que le litige judiciaire s'intensifie


L’Union européenne a fait monter les enchères mercredi dans une impasse avec la Pologne sur l’indépendance judiciaire et la primauté du droit de l’UE, le plus haut tribunal du bloc infligeant à la Pologne une amende de 1 million d’euros (1,4 million de dollars canadiens) par jour pour empêcher ce qu’elle a qualifié de « dommages graves et irréparables » à l’ordre juridique et aux valeurs de l’UE.

La Cour européenne de justice a imposé la sanction après une semaine de guerre des mots dans laquelle la Pologne a dit à l’UE de rester en dehors de ses affaires judiciaires tandis que d’autres pays de l’UE ont insisté sur le fait que Varsovie ne pouvait pas continuer à recevoir d’énormes subventions de l’UE tout en ignorant les principes démocratiques du bloc à volonté .

« Vous ne pouvez pas empocher tout l’argent mais refuser les valeurs », a déclaré mercredi le Premier ministre belge Alexander De Croo, avertissant la Pologne de ne pas traiter l’UE comme « un distributeur de billets ».

La Cour de justice a déclaré que l’amende journalière était « nécessaire pour éviter un préjudice grave et irréparable à l’ordre juridique de l’Union européenne et aux valeurs sur lesquelles cette Union est fondée, en particulier celle de l’État de droit ».

L’UE suspend des fonds pour la pandémie à la Pologne

La commission exécutive de l’UE avait demandé la sanction jusqu’à ce que le gouvernement de droite polonais agisse pour améliorer le fonctionnement de la Cour suprême polonaise et suspende les nouvelles lois jugées saper l’indépendance judiciaire et éroder les freins et contrepoids démocratiques.

La commission détient également 36 milliards d’euros (52 milliards de dollars canadiens) de fonds de l’UE destinés à la reprise pandémique de la Pologne tant que le pays ne change pas ses habitudes.

Le vice-ministre polonais de la Justice, Michal Wojcik, a laissé entendre que la Pologne pourrait ne pas respecter à nouveau la décision de la Cour européenne, arguant qu’il ne s’agissait pas d’une décision appropriée et qu’elle n’avait « aucune base légale » car la Cour aurait agi en dehors de sa compétence.

Radoslaw Fogiel, porte-parole du parti nationaliste au pouvoir en Pologne, a écarté les sanctions, affirmant que la contribution de la Pologne aux coffres de l’UE est bien plus importante que cela.

Dans l’ensemble, cependant, les chiffres de l’UE montrent que la Pologne est un bénéficiaire net de 12 milliards d’euros (17 milliards de dollars canadiens) par an du bloc.

Le Premier ministre belge Alexander De Croo, photographié lors du sommet européen de la semaine dernière à Bruxelles, a déclaré que Varsovie « ne peut pas empocher tout l’argent mais refuser les valeurs ». (Johanna Geron/Reuters)

L’évolution du système judiciaire, un enjeu majeur

Le parti nationaliste au pouvoir en Pologne, Law and Justice, est en conflit avec Bruxelles depuis qu’il a remporté le pouvoir en 2015 sur un certain nombre de questions, notamment la migration et les droits des LGBTQ. Le conflit le plus ancien, cependant, a porté sur les tentatives du gouvernement polonais de prendre le contrôle politique du pouvoir judiciaire.

L’affaire a atteint son paroxysme au début du mois lorsque la Cour constitutionnelle polonaise a statué que certaines parties clés du droit de l’UE n’étaient pas compatibles avec la Constitution du pays.

Le tribunal, rempli de fidèles du parti au pouvoir, a donné son avis après que le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki lui a demandé de décider si le droit européen ou national a la primauté.

Le point de discorde est la Chambre disciplinaire de la Cour suprême, un organe que le parti au pouvoir a habilité à discipliner les juges. De nombreux juges polonais considèrent la chambre comme un outil pour faire pression sur les juges pour qu’ils tranchent en faveur des autorités gouvernantes.

En juillet, la Cour de justice européenne a ordonné la suspension de la chambre disciplinaire, mais celle-ci fonctionne toujours.

Morawiecki a déclaré au Parlement européen la semaine dernière que la chambre serait supprimée, mais il n’a donné aucune heure précise pour savoir quand cela aurait lieu. Wojcik a déclaré que la législation appropriée arriverait « en temps voulu ».

La décision de mercredi intervient également dans la foulée d’un sommet de l’UE, où les arguments polonais selon lesquels ses changements judiciaires fondamentaux ne saperaient pas l’UE n’ont pas réussi à convaincre les principaux dirigeants du bloc.

Parmi eux figurait le président français Emmanuel Macron, qui a rencontré mercredi le président polonais Andrzej Duda à Paris.

Le président français Emmanuel Macron, à droite, et le président polonais Andrzej Duda se serrent la main avant un déjeuner de travail au palais de l’Élysée à Paris mercredi. (Michel Euler/La Presse Associée)

« Jouer à un jeu dangereux »

La réticence de Morawiecki s’est cristallisée dans une interview avec le Financial Times ce week-end.

Lorsqu’on lui a demandé si la Pologne pouvait exercer des représailles en utilisant son droit de veto de l’UE pour bloquer la législation sur les questions climatiques, par exemple, Morawiecki a déclaré : « S’ils déclenchent la troisième guerre mondiale, nous allons défendre nos droits avec toutes les armes à notre disposition. « 

L’interview n’a pas été bien accueillie par les collègues européens de Morawiecki.

« Vous jouez à un jeu dangereux », a déclaré De Croo. « Il s’agit de l’écrasante majorité des États membres – des pays baltes au Portugal – qui conviennent que notre Union est une union de valeurs, pas un distributeur de billets. »

L’amende infligée mercredi s’ajoute à une amende journalière de 500 000 euros que la Cour de justice a condamné le mois dernier à payer à la Pologne pour avoir ignoré son injonction de fermer la mine de lignite de Turow. La décision est intervenue dans un différend entre la Pologne et la République tchèque.

La Pologne soutient qu’elle ne peut pas se passer des sept pour cent de son énergie que la centrale de Turow génère. Morawiecki a indiqué que la Pologne était prête à payer et pouvait se le permettre.

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