Un an plus tard, 45% des patients COVID à Wuhan présentent toujours des symptômes

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Un an plus tard, 45% des patients COVID à Wuhan présentent toujours des symptômes


Agrandir / Le personnel médical transfère des patients à l’hôpital Jin Yintan le 17 janvier 2020 à Wuhan, Hubei, Chine.

Parmi les milliers des premiers survivants du COVID-19 à Wuhan, en Chine, près de la moitié présentaient au moins un symptôme persistant une année complète après leur sortie de l’hôpital, selon une nouvelle étude publiée dans JAMA Network Open.

L’étude a suivi 2 433 patients adultes qui avaient été hospitalisés dans l’un des deux hôpitaux de Wuhan au début de la pandémie. La plupart avaient des cas non graves, mais un petit nombre avait un COVID-19 sévère et nécessitait des soins intensifs. Tous les patients ont obtenu leur congé entre le 12 février et le 10 avril 2020, et le suivi de l’étude a eu lieu en mars 2021.

Dans l’ensemble, 45 pour cent des patients ont signalé au moins un symptôme au cours de ce suivi d’un an. Les symptômes les plus courants étaient la fatigue, la transpiration, l’oppression thoracique, l’anxiété et la myalgie (douleurs musculaires). Avoir un cas grave de COVID-19 a augmenté la probabilité de symptômes persistants; 54 pour cent des 680 cas graves ont signalé au moins un symptôme après un an. Mais les symptômes persistants étaient également courants parmi les cas non graves, avec 41,5% des 1 752 cas non graves signalant au moins un symptôme un an plus tard.

Les données font écho à celles d’autres études, qui ont également révélé qu’il n’est pas rare que les personnes présentant des cas plus légers de COVID-19 présentent des symptômes persistants. Une petite étude norvégienne publiée par Nature Medicine en juin a révélé que 55% des 247 patients non hospitalisés atteints d’une maladie légère à modérée présentaient des symptômes persistants six mois après avoir été testés positifs. Une étude britannique impliquant 273 618 patients COVID-19 a noté que plus de la moitié des patients non hospitalisés ont signalé des caractéristiques de long COVID-19 au cours d’une période de suivi de six mois. Cette étude a été publiée plus tôt cette semaine dans PLOS Medicine.

Attaque multisystème

Pourtant, dans la nouvelle étude ainsi que dans les autres, une maladie grave était un facteur de risque important d’avoir des symptômes persistants, ainsi que plus de trois symptômes. L’âge avancé et le fait d’être une femme augmentent également le risque de symptômes persistants.

Les chercheurs et les experts médicaux n’ont pas encore pleinement compris pourquoi le COVID-19 provoque des symptômes à long terme et pourquoi les symptômes frappent certains patients et pas d’autres. Les auteurs de la dernière étude soulignent la nature multisystémique de la maladie infectieuse.

« COVID-19 peut affecter plusieurs organes, ce qui entraîne à la fois des lésions organiques aiguës et des séquelles à long terme, ces derniers effets étant de plus en plus préoccupants », écrivent-ils. En particulier, ils notent que la fatigue était le symptôme persistant le plus souvent identifié, ce qui est confirmé par d’autres études. La fatigue est fréquente après des lésions pulmonaires aiguës, mais pourrait également être la conséquence de lésions d’organes multiples. Les chercheurs ont également souligné qu’environ 4% des patients signalaient encore des palpitations cardiaques un an plus tard, indiquant d’éventuels dommages à long terme au système cardiovasculaire. Les complications cardiovasculaires sont un risque connu de COVID-19, y compris l’inflammation du muscle cardiaque (myocardite).

L’étude a cependant des limites. Il n’y a pas de groupe témoin et les chercheurs n’ont pas pu contacter toutes les personnes sorties de l’hôpital au cours de la période étudiée. Cela pourrait créer des biais dans les données en fonction de ceux qui étaient capables ou désireux de participer au suivi. L’étude n’a également examiné qu’au début de la pandémie avant l’émergence de variantes, qui pourraient avoir différents effets à long terme.

Pourtant, les résultats sont largement en accord avec d’autres études. Les auteurs concluent que « prises ensemble, nos recherches suggèrent que les conséquences sur la santé du COVID-19 s’étendent bien au-delà de l’infection aiguë ».

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