« Tu as les cheveux longs, j’ai les cheveux longs ! » La communauté bruyante et joyeuse des bars rock | Musique

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jeC’est vendredi soir dans le Black Heart du nord de Londres, un bar rock et métal niché dans une rue latérale de Camden. Les murs et le plafond sont – inévitablement – ​​peints en noir, les robinets de bière sont garnis de bois et les haut-parleurs font exploser Enter Sandman de Metallica. Au fur et à mesure que le refrain retentit, toute la barre se met à chanter et le barman baisse le volume afin que tout ce que l’on puisse entendre soit une pièce pleine de joyeux métalleux qui hurlent : « Nous partons pour ne jamais atterrir ! »

Alors que les pintes éclaboussent et que les voix résonnent, la scène est poignante: les blocages pandémiques ont laissé les fans de rock se demander quand ils pourraient revivre des moments comme celui-ci, le Black Heart étant presque fermé jusqu’à ce qu’il soit sauvé par une campagne de financement participatif avec des tirages au sort qui ont permis de récolter plus de £ 150 000 en sept semaines.

« C’était incroyable », dit Mel Doumbos, le manager du Black Heart. « Un gars avait cette veste en cuir Obituary peinte à la main – et il en a fait don. [Iron Maiden guitarist] Le fils d’Adrian Smith a déclaré: « J’espère que cela ne vous dérange pas, j’ai demandé à papa s’il pouvait signer une photo pour vous. » Nous avons fait fabriquer des bijoux sur mesure ; personnes qui donnent de leur temps pour aider. Nous avons découvert à quel point cet endroit signifie pour les gens.

Fêtards à Solid Rock à Glasgow
Les fêtards à Solid Rock à Glasgow. Photographie : Murdo MacLeod/The Guardian

« J’ai donné ce que j’ai pu, et quand il a rouvert, j’étais directement là », raconte Seán O’Farrell, un habitué. « C’est tellement accueillant. Le soutien qu’ils ont obtenu montre à quel point les gens l’aiment – ​​nous devons garder des endroits comme celui-ci en vie. »

Le bar rock et métal est un coin méconnu mais important de la culture britannique, où les boissons sont fortes, la musique forte, et vous pouvez essayer de déchiffrer des logos de groupe illisibles avec d’autres passionnés pendant que vos pieds collent collectivement au sol. « Vous entrez, vous vous asseyez et vous relâchez toute la pression », explique David May, qui fréquente le Solid Rock à Glasgow depuis le début des années 90. « Je n’ai pas à me soucier de qui entre, ou de quelqu’un qui commence une bagarre. Je n’ai vraiment pas de meilleur mot pour cet endroit que chez moi.

Le Solid – comme l’appellent ses habitants – existe depuis 1987. A deux pas de la gare centrale de Glasgow, il se distingue par sa fresque de métalleux des années 80. Au-dessus de la porte se trouve un mémorial à Lemmy de Motörhead et les murs à l’intérieur sont recouverts de disques encadrés et de guitares. C’est samedi soir et il y a des habitués au bar et des étudiants qui s’entassent au fur et à mesure que la nuit avance, et beaucoup finissent la nuit au club de rock Cathouse à proximité. L’ambiance est chaleureuse : il ne faut pas longtemps avant que deux femmes m’invitent à m’asseoir avec elles. Comme l’observe l’une d’entre elles, Lorna Benson : « C’est l’un de ces bars où, si vous entrez seul, vous ne resterez pas seul longtemps.

Mel Doumbos, le manager de Our Black Heart dans le nord de Londres
Mel Doumbos, le gérant de Our Black Heart dans le nord de Londres. Photographie : Alicia Canter/The Guardian

« C’est très éclectique : vous avez des gens de 18 à 60 ans ou plus », explique le propriétaire du Solid Rock, Robert Alexander, qui a commencé à travailler là-bas à l’adolescence et a tellement aimé ça qu’il est resté au lieu de poursuivre un carrière en droit. «Ça ne devrait pas marcher, mais ça marche, parce que nous avons cette chose qui nous lie tous ensemble. Je pense que c’est unique à la scène rock que vous puissiez avoir des lieux et des clubs de fin de soirée qui accueillent des gens qui sont assez vieux pour être grands-parents ! Il ajoute qu’ils ont même eu des réceptions de mariage ici.

Ce qui relie cette communauté, c’est la musique, que vous soyez un obsédé du doom, un geek du grindcore ou que vous vouliez simplement entendre Van Halen monter en puissance un samedi soir. De nombreux bars donnent des concerts, comme le Scruffy Murphy’s à Birmingham : la ville connue comme le berceau du heavy metal, grâce à Black Sabbath.

« J’étais dans un groupe il y a des années, et je me souviens à quel point c’était difficile si vous vouliez aller quelque part », explique le manager de Scruffy, Oliver Hunt, qui se prépare pour un festival du 20e anniversaire en novembre. « Quand j’ai pris la relève, je voulais donner à des groupes dont personne n’a jamais entendu parler une chance de jouer dans un endroit décent, et de les voir grandir. Les groupes ont besoin de tremplins; vous ne pouvez pas simplement commencer et jouer à Wembley.

Le Gryphon de Bristol a pour objectif de donner trois concerts par semaine dans sa salle à l’étage d’une capacité de 50 personnes. Ashby. Il a célébré le 11e anniversaire du bar en septembre, mais malgré la levée des restrictions de Covid, il reste prudent, restreignant la capacité de la foule lors des concerts et encourageant le port du masque. « Nous sommes une si petite salle, il est difficile de se distancer socialement. » il dit.

Les bars rock sont invariablement indépendants et ont donc été durement touchés par la pandémie. Certains, mais pas tous, bénéficiaient du soutien de leurs propriétaires. Beaucoup ont demandé des subventions culturelles au gouvernement, mais certains ont échoué, comme l’Anvil à Bournemouth.

« On nous a dit que nous n’étions pas assez importants sur le plan culturel », explique le directeur Ryan « Bear » Mills. «Nous étions réduits à deux membres du personnel et perdions des milliers par semaine. Le deuxième verrouillage a été une bénédiction déguisée car nous étions à environ deux semaines de couler. »

Crobar, un repaire du rock de Soho qui avait vu tout le monde, de Dave Grohl à Lady Gaga, a fermé ses portes après 19 ans ; l’espace est maintenant un bar à cocktails Simmons. Mais le propriétaire du Crobar, Richard Thomas, a lancé une campagne de financement participatif réussie, ce qui signifie qu’il est à la recherche d’un nouvel emplacement. « Cela m’a fait chaud au cœur que tant de gens pensent que le Crobar vaut la peine d’être sauvé », dit-il.

Crobar
Iron Lung et la foule au Crobar, actuellement sans-abri, dans le centre de Londres. Photographie : Naki/Redferns

Le Gryphon a levé 16 000 £ avec sa campagne. « En raison de la rareté des pubs rock et métal à travers le pays, j’ai eu des gens qui n’étaient même jamais allés au pub », explique Ashby. « Ils voulaient juste garder des endroits comme celui-ci en vie. »

À Bournemouth, l’Anvil a décidé de ne pas faire de financement participatif. « Notre idée était de sortir de l’autre côté et de créer un programme d’adhésion », explique Bear. «Mais depuis que nous avons rouvert, l’entreprise a été si bonne que nous n’avons pas eu besoin de le faire. Nous avons pu réembaucher du personnel, nous avons battu des records de vente de bars et nous faisons mieux que jamais.

La vague de soutien pour ces bars rock a prouvé à quel point ils sont importants pour leurs communautés. «Nous sommes un espace sûr», déclare Doumbos, du Black Heart. « Je vais au Dev [the nearby Devonshire Arms] tout le temps – vous avez l’impression que vous pouvez y aller, en tant que femme seule. « 

L’habitué de Solid Rock, David May, est d’accord. « Nous [rock fans] se sentait un peu persécuté – les gens disaient des choses comme : « Regardez-le avec les cheveux longs ». Mais ensuite tu rentres et c’est comme : tu as les cheveux longs, j’ai les cheveux longs ! Mais peu importe, vous portez le T-shirt de ce groupe – c’est génial ! Avez-vous entendu leur dernier album ?

« Vous avez des gens qui viennent et ils disent qu’ils pensaient que nous allions être effrayants – que ce serait comme un film d’horreur ! » dit Ours à l’enclume en riant. « Nous avons peut-être l’air effrayant, mais nous sommes des gens sympas. Les bars rock et les foules alternatives sont bons pour faire en sorte que les gens se sentent acceptés et en sécurité. Dans beaucoup d’endroits commerciaux, vous avez beaucoup plus de gens qui jugent.

Du glam des années 80 au boom du nu-metal des années 2000, les moments du rock et du métal dans le courant dominant ont augmenté et diminué au fil des ans. Mais, comme le prouve le soutien à ces bars rock, il y aura toujours une scène dédiée pleine de passionnés de tous âges. « Vous voyez des articles disant que le rock’n’roll est mort », déclare Jackie Murphy, un enseignant qui est un client de Solid Rock et un habitué des concerts. « Ensuite, vous allez à un concert, il y a une foule mélangée et l’endroit saute. Il y a toute une scène qui se passe, mais pas nécessairement aux yeux du public. »

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