Selon une étude, la moitié des patients atteints de COVID-19 présentent des symptômes persistants pendant six mois

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Selon une étude, la moitié des patients atteints de COVID-19 présentent des symptômes persistants pendant six mois


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Getty Images / AdobeStock

Alors que la pandémie de COVID-19 est toujours en cours, les chercheurs et les experts de la santé continuent de se pencher sur le virus lui-même, sans parler des effets secondaires qui lui sont généralement associés (par exemple, essoufflement, modification du goût ou de l’odorat). Et tandis que certains infectés par le virus peuvent généralement récupérer en quelques semaines, selon le Clinique Mayo, il semble que certains puissent encore ressentir des symptômes au-delà de leur rétablissement initial.

En fait, une nouvelle analyse publiée par des chercheurs de Penn State a révélé que la moitié des survivants du COVID-19 dans le monde subissent des effets persistants du virus pendant au moins six mois après l’infection. Cela dit, les experts sont de plus en plus préoccupés par les effets encore inconnus des personnes touchées par le long COVID. (Lire la suite : Quelle est la fréquence des effets à long terme de COVID-19 ?)

Dans la méta-analyse publiée dans le Journal de l’Association médicale américaine, des chercheurs du Penn State College of Medicine ont examiné les données de 57 études contenant des informations sur plus de 250 000 adultes et enfants non vaccinés, qui ont reçu un diagnostic de COVID-19 entre décembre 2019 et mars 2021. Gardez à l’esprit que cette période était antérieure à COVID-19 les vaccins sont devenus largement disponibles pour les adultes aux États-Unis. L’âge médian des patients était de 54 ans et plus de la moitié (56 pour cent) étaient des hommes, les patients résidant dans des pays à revenu élevé, intermédiaire et faible. Les chercheurs ont analysé la santé des patients post-COVID à trois marqueurs d’intervalle : un mois (court terme), deux à cinq mois (moyen terme) et six mois ou plus (long terme).

Bien que toutes les personnes étudiées aient survécu au virus, plus de la moitié ont présenté des symptômes « de longue durée de COVID », un terme générique pour certains des symptômes de santé physique et mentale qui surviennent des semaines, voire des mois après l’infection. Ces symptômes comprenaient la perte de cheveux, des difficultés respiratoires et de la fatigue. Environ 50% des participants à l’étude ont connu plusieurs problèmes de santé indésirables supplémentaires pendant six mois après s’être remis du nouveau coronavirus. Des douleurs à l’estomac, un manque d’appétit, de la diarrhée et des vomissements ont été fréquemment signalés, plus de la moitié des patients ayant subi une perte de poids, de la fatigue, de la fièvre ou des douleurs. Les douleurs thoraciques et les palpitations étaient également courantes, avec 60% des survivants présentant une anomalie de l’imagerie thoracique (pensez: nébulosité des poumons, taches blanches brumeuses causées par le virus…) et plus de 25% signalant des difficultés respiratoires. D’autres maux physiques comprenaient la perte de cheveux, des éruptions cutanées et une diminution de la mobilité.

Mais ce ne sont pas seulement les symptômes physiques qui peuvent avoir un impact sur un survivant. En fait, le long COVID s’accompagne d’une multitude de symptômes neurologiques et émotionnels, avec près d’un participant sur quatre à l’étude signalant des difficultés de concentration. De plus, près d’un patient sur trois a reçu un diagnostic de trouble d’anxiété généralisée, qui se caractérise par une inquiétude persistante et excessive à propos d’un certain nombre de choses – par exemple la santé, l’argent, le travail – qui peuvent interférer avec la vie quotidienne, selon la Mayo Clinic. De plus, jusqu’à 30 pour cent des survivants de COVID ont déclaré souffrir d’un trouble de stress post-traumatique, d’une dépression, de troubles du sommeil ou d’anxiété longtemps après le rétablissement initial. Ceux-ci peuvent être exacerbés par d’autres facteurs de stress au travail et dans la vie que tant de gens ont connus pendant la majeure partie des deux dernières années de la pandémie. (Lire la suite : Les effets potentiels sur la santé mentale de COVID-19 que vous devez savoir)

Des experts de la santé cherchent à savoir pourquoi, exactement, ce virus semble causer des effets persistants, mais les chercheurs ont déclaré PennLive il pourrait y avoir plusieurs facteurs potentiels en jeu : une réponse du système immunitaire déclenchée par le virus, une infection persistante même après que le patient semble avoir éliminé le virus et une réinfection. Un autre coupable potentiel pourrait être la production accrue d’auto-anticorps, c’est-à-dire des anticorps « auto-attaquants » qui provoquent essentiellement le retournement du système immunitaire contre lui-même.

Les chercheurs ont noté que cette étude semble être la plus grande étude du genre à ce jour, et bien qu’elle soit sans aucun doute éprouvante pour les nerfs étant donné que les États-Unis sont toujours en proie à la pandémie, les chercheurs notent un point lumineux majeur. Depuis la conclusion des données de l’étude en mars 2021, des millions d’Américains ont reçu des doses initiales et/ou des rappels de vaccin COVID-19, garantissant ainsi qu’ils courent un risque beaucoup plus faible de souffrir d’effets persistants même s’ils faire faire l’expérience d’une infection percée. Mais pour ceux qui ont été infectés et n’ont pas été vaccinés, « le fardeau du long COVID est très élevé », a déclaré Paddy Ssentongo, MD, médecin et professeur adjoint au Penn State Center for Neural Engineering, a déclaré Penn en direct. Cela dit, cependant, seul le temps dira ce qui attend les survivants de COVID-19.

Comme le note le Dr Ssentongo dans un communiqué de presse annonçant les résultats de l’étude, « La bataille contre le COVID ne se termine pas par la guérison de l’infection aiguë. La vaccination est notre meilleur allié pour éviter de tomber malade du COVID-19 et pour réduire le risque de -COVID même en présence d’une infection percée. » Avec tant de choses encore inconnues en ce qui concerne le coronavirus, cela rend l’utilisation des outils disponibles – vaccins, masques, distanciation sociale lorsque cela est possible et lavage fréquent des mains – d’autant plus essentiel.

Les informations contenues dans cette histoire sont exactes au moment de la publication. Alors que les mises à jour sur le coronavirus COVID-19 continuent d’évoluer, il est possible que certaines informations et recommandations de cette histoire aient changé depuis la publication initiale. Nous vous encourageons à consulter régulièrement des ressources telles que le CDC, l’OMS et votre service de santé publique local pour obtenir les données et les recommandations les plus récentes.

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