Pourquoi les taux d’infection au Covid au Royaume-Uni sont-ils si élevés par rapport au reste de l’Europe occidentale ?

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Pourquoi les taux d'infection au Covid au Royaume-Uni sont-ils si élevés par rapport au reste de l'Europe occidentale ?


Le taux d’infection à Covid en Grande-Bretagne recommence à grimper, mais les voisins les plus proches du Royaume-Uni voient un niveau beaucoup plus bas de cas confirmés.

Les cas parmi les personnes âgées sont sept fois plus élevés en Grande-Bretagne que dans les pays européens voisins. Les admissions à l’hôpital sont six fois plus élevées tandis que le taux de mortalité est trois fois plus élevé.

Cela a laissé les gens sérieusement inquiets.

En fait, le taux de cas confirmés au Royaume-Uni est désormais l’un des plus élevés au monde.

Mais qu’est-ce qui cause cette grande disparité – et y a-t-il quelque chose que le Royaume-Uni puisse faire pour y remédier ?

1. Moins de personnes portent des masques en Angleterre

Les masques ne sont pas obligatoires dans les espaces intérieurs en Angleterre, bien qu’ils soient toujours obligatoires dans certaines circonstances en Écosse, au Pays de Galles et en Irlande du Nord.

Les couvre-visages réduisent considérablement les transmissions de Covid, mais Downing Street les a empêchés d’être obligatoires à partir du 19 juillet – le jour de la liberté – en dehors des établissements de santé et des maisons de soins.

C’est une image très différente dans le reste de l’Europe car les masques restent en place dans la plupart des endroits intérieurs.

L’expert en santé publique en Espagne, Alex Arenas, a déclaré à mon journal: « Sans aucun doute, la combinaison du port de masques et du programme de vaccination rapide a fait baisser le taux de contagion des coronavirus en Espagne. »

2. Augmentation du taux de mélange intérieur

Cependant, le port du masque n’est pas le seul responsable de l’impact sur le taux d’infection à Covid.

En Écosse, le taux d’infection au Covid est encore assez élevé. L’ONS estime qu’une personne sur 80 y a Covid contre 1 sur 60 en Angleterre, malgré des instructions beaucoup plus strictes concernant le port des couvre-visages.

Les deux pays ont connu un niveau similaire de mélange intérieur entre de grands groupes, ce qui a à son tour entraîné une augmentation des taux d’infection.

3. La Grande-Bretagne a commencé à vacciner plus tôt

Le Royaume-Uni a étonné le monde avec son déploiement rapide de vaccins début décembre 2020, battant nombre de ses voisins européens qui ont eu du mal à négocier avec les fabricants de vaccins dans le cadre de l’UE.

Cependant, cette rapidité pourrait revenir nuire à la population britannique, car cela signifie que les gens auront besoin de injections de rappel le plus tôt possible – tout comme l’hiver approche et les gens sont plus vulnérables.

Après cinq mois, la protection vaccinale contre le Covid commence à baisser.

Selon le journaliste du Financial Times, John Burn-Murdoch, environ 75 % des personnes âgées ont cinq mois après leur deuxième dose, ce qui les rend plus vulnérables à l’infection.

Pfizer est également connu pour offrir une protection plus durable à ses destinataires. Le Royaume-Uni a utilisé Astra-Zeneca plus largement que les autres pays européens vers le début du déploiement du vaccin, car de nombreux membres de l’UE étaient préoccupés par les caillots sanguins potentiels.

4. Le déploiement du vaccin est devenu lent

Plus de 49 millions de personnes au Royaume-Uni – soit près de neuf personnes sur 10 âgées de 12 ans et plus – ont reçu au moins une dose du vaccin.

Mais le taux de dose de vaccin est tombé bien en dessous des 500 000 doses quotidiennes administrées chaque jour à la mi-mars. Les vaccinations se sont stabilisées dans tous les groupes d’âge, à l’exception des 16 et 17 ans.

Les enfants ont été vaccinés relativement tard au Royaume-Uni par rapport à ceux de nombreux pays européens. Bien que les enfants en bonne santé ne soient pas nécessairement à haut risque de Covid, ils peuvent le transmettre à des groupes plus vulnérables.

Quelle est la solution ?

1. Booster jabs

Le professeur Neil Ferguson, membre du groupe consultatif scientifique du gouvernement pour les urgences (Sage), a recommandé au gouvernement d’accélérer les rappels et les vaccinations des adolescents.

Pour le moment, les personnes âgées de 12 à 17 ans ne peuvent recevoir qu’une dose à la fois – Ferguson souhaite que ces groupes d’âge reçoivent désormais deux doses.

La directrice générale du NHS England, Amanda Pritchard, a déclaré que le Royaume-Uni « tirerait le meilleur parti du semestre » en permettant aux personnes âgées de 12 à 15 ans de réserver leurs jabs en ligne.

2. Porter plus de masques

Le secrétaire à la Santé, Sajid Javid, a averti que dans le cadre de la planification d’urgence du Royaume-Uni, les couvre-visages pourraient devenir une exigence légale en Angleterre si le NHS craquait sous une autre vague de cas.

Cependant, beaucoup demandent que les masques soient rendus obligatoires le plus tôt possible, car les cas continuent d’augmenter.

3. Une meilleure indemnité de maladie

Selon Burn-Murdoch, la composition même de l’économie du pays joue également un rôle dans les niveaux de Covid.

Il a tweeté: « Le Royaume-Uni a des indemnités de maladie bien pires que les autres pays d’Europe occidentale, ce qui rend beaucoup plus difficile pour les personnes qui tombent malades de rester à la maison et de protéger les autres. »

En octobre 2020, le Royaume-Uni était au dernier rang de tous les pays de l’OCDE – Organisation de coopération et de développement économiques – en ce qui concerne le montant des indemnités de maladie obligatoires qu’il accorde aux travailleurs.

Burn-Murdoch a poursuivi: « Les personnes âgées sont beaucoup plus susceptibles de vivre dans la pauvreté au Royaume-Uni qu’ailleurs, ce qui peut augmenter leur risque d’attraper et de mourir de la maladie. »

4. Mise à jour des symptômes Covid

Alors que le « super-froid » s’installe cet automne, beaucoup craignent que de vrais symptômes de Covid ne soient ignorés parce qu’ils pensent qu’ils ont plutôt attrapé une infection plus mineure.

L’épidémiologiste Tim Spector de l’University College London a appelé le gouvernement à modifier sa liste de symptômes de Covid sur le site Web officiel du gouvernement depuis que la variante Delta est devenue la souche la plus dominante du Royaume-Uni.

Alors que les souches précédentes étaient reconnaissables pour provoquer un essoufflement, une toux sèche et de la fièvre, la variante Delta provoque un mal de gorge, un écoulement nasal et des éternuements.

Spector a déclaré : « Le Royaume-Uni a encore plus de cas que la plupart des pays d’Europe et je pense que c’est pour deux raisons principales ; le premier est un manque de masques et de distanciation sociale et le second est parce que nous ignorons les symptômes. »

Il a ajouté: «En ne mettant pas à jour les conseils, nous laissons les gens entrer dans les maisons de soins, les écoles, les lieux de travail et les grands rassemblements affichant des signes connus de Covid.

« Une personne sur 95 au Royaume-Uni a Covid. »

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