Plan de sauvetage par drone pour les chiens piégés par le volcan La Palma | Espagne

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Une opération de drones sans précédent est en cours de préparation pour sauver quatre chiens bloqués pendant des semaines entre des rivières de lave rouge ruisselant d’un volcan en éruption sur l’île espagnole de La Palma.

Les chiens émaciés sont échoués dans deux réservoirs d’eau vides dans la ville de Todoque, flanqués de coulées de lave lentes du volcan Cumbre Vieja qui est entré en éruption le 19 septembre.

La roche en fusion a jusqu’à présent couvert plus de 760 hectares (1 885 acres) de terres et détruit environ 2 000 bâtiments, bien que des évacuations rapides aient permis d’éviter des décès sur l’île, qui fait partie des îles Canaries au large du nord-ouest de l’Afrique.

Des chiens piégés par le volcan La Palma
Une opération de drones sans précédent est en préparation pour sauver les chiens. Photographie : Leales.org

En route vers l’océan Atlantique, la lave a épargné quelques zones en créant des îlots de terrain qui restent relativement indemnes, comme l’endroit où se trouvent les chiens.

L’association locale des animaux Leales.org a tiré la sonnette d’alarme après avoir pris conscience de la situation critique des chiens début octobre et a demandé à deux entreprises de drones de déposer de la nourriture et de l’eau pour les animaux, qui ont perdu du poids depuis qu’ils sont piégés.

Atteindre les animaux à pied est impossible car cela nécessiterait de traverser de la lave brûlante, et les hélicoptères ne peuvent pas voler dans la région car les cendres et les gaz chauds du volcan pourraient endommager leurs rotors, a déclaré le porte-parole de Leales.org, Alejandro Molina. « C’est la seule façon de le faire », a-t-il déclaré à l’AFP.

Un équipage de l’opérateur de drones industriels Aerocameras est arrivé lundi sur l’île après avoir reçu le feu vert des autorités locales pour mener à bien l’opération de sauvetage. En vertu de la loi espagnole, les drones ne sont normalement pas autorisés à transporter des personnes ou des animaux.

Le PDG de la société, Jaime Pereira, a déclaré que le plan était d’envoyer un drone de 50 kg (110 lb) équipé d’un large filet pour piéger les chiens un par un et les faire voler en lieu sûr. « Nous n’avons pas d’expérience dans le transport d’un animal vivant par drone. Personne non plus », a-t-il déclaré à la télévision privée Telecinco.

Le succès de la mission dépendra en grande partie de la réaction des chiens au drone, a-t-il ajouté. « Le chien pouvait réagir en s’enfuyant, en se déplaçant, en sautant », a déclaré Pereira.

« Il y a ceux qui disent que les chiens pourraient se fracturer un os, faire une crise cardiaque. Bien sûr, il y a toutes sortes de risques, mais soit nous les éliminons, soit probablement dans quelques jours ou semaines ils n’existeront plus. »

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