L’État de Washington licencie l’ancien entraîneur de football d’Hawaï Nick Rolovich pour refus du vaccin COVID-19

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L'État de Washington licencie l'ancien entraîneur de football d'Hawaï Nick Rolovich pour refus du vaccin COVID-19


SPOKANE, Washington >> L’État de Washington a licencié l’entraîneur de football Nick Rolovich et quatre de ses assistants aujourd’hui pour avoir refusé un mandat de l’État selon lequel tous les employés se font vacciner contre COVID-19, faisant de lui le premier grand entraîneur universitaire à perdre son emploi en raison de son statut vaccinal.

Le gouverneur de Washington Jay Inslee, un démocrate, avait fixé à lundi la date limite pour que des milliers d’employés de l’État, y compris l’entraîneur des Cougars, se fassent vacciner. Rolovich a demandé une exemption religieuse, qui a été refusée aujourd’hui, a déclaré le directeur sportif de l’État de Washington, Pat Chun.

Le coordinateur défensif Jake Dickert sera élevé au rang d’entraîneur par intérim, et son premier match en charge sera samedi à domicile contre BYU.

« C’est une journée difficile pour le football de l’État de Washington », a déclaré Chun lors d’une conférence de presse. « Personne ne veut être ici. »

Les entraîneurs adjoints Ricky Logo, John Richardson, Craig Stutzmann et Mark Weber ont également été licenciés pour avoir refusé la vaccination. Logo, Stutzmann et Weber étaient entraîneurs adjoints de l’Université d’Hawaï lorsque Rolovich était l’entraîneur-chef de l’UH. Stutzmann a également joué pour UH et pour l’école Saint Louis avant cela.

Chun a déclaré qu’il n’y aurait peut-être aucun précédent pour une équipe qui perd son entraîneur-chef et autant d’assistants au milieu d’une saison.

« Nos étudiants-athlètes sont les plus grands perdants dans ce domaine », a-t-il déclaré.

Rolovich n’était pas immédiatement disponible pour commenter.

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Rolovich, 42 ans, était l’employé de l’État le mieux payé, avec un salaire annuel de plus de 3 millions de dollars dans un contrat qui court jusqu’en 2025. Il avait dit qu’il ne se ferait pas vacciner mais n’a pas précisé ses raisons. Il était le seul entraîneur-chef non vacciné du Pac-12 et portait un masque pendant les matchs.

Rolovich a été licencié pour un motif valable, ce qui signifie que l’université n’a pas à honorer le reste de son contrat, bien que des poursuites judiciaires concernant la décision soient probables. Le département des sports de l’État de Washington fait actuellement face à un déficit de plus de 30 millions de dollars.

Dans tout le pays, de nombreux entraîneurs de football universitaire ont publiquement plaidé en faveur de la vaccination, notamment Dabo Swinney de Clemson et Nick Saban de l’Alabama. L’entraîneur du Mississippi, Lane Kiffin, a déclaré que ne pas se faire vacciner serait irresponsable et s’est vanté du fait que son équipe était vaccinée à 100%.

De nombreux entraîneurs ont parlé des taux de vaccination élevés de leurs équipes, bien que les écoles ne soient pas tenues de partager ces chiffres.

Contrairement à la saison dernière, lorsque les cas de COVID-19 ont balayé le football universitaire majeur, reportant et annulant des matchs chaque semaine, aucun match n’a dû être reprogrammé en raison d’une épidémie de COVID-19.

Rolovich a été embauché à Hawaï il y a deux ans, après le départ de Mike Leach pour l’État du Mississippi, et a mené l’État de Washington à un record de 1-3 dans le Pac-12 au cours d’une saison 2020 écourtée en raison de la pandémie. L’État de Washington a remporté ses trois derniers matchs et a une fiche de 4-3 cette saison, dont une victoire de 34-31 sur Stanford samedi. Il termine avec une fiche de 5-6 sur le campus Pullman dans le sud-est de Washington.

Rolovich était un quart-arrière vedette des Rainbow Warriors et détient le record de l’école en lançant huit passes de touché dans une superbe victoire de 72-45 contre BYU, classé au niveau national, en décembre 2001. Il a été entraîneur-chef à UH pendant quatre saisons, menant UH à 28 -27 record et trois matchs de bowl, dont, en 2019, la première saison de 10 victoires du programme depuis 2010.

Rolovich a révélé en juillet qu’il ne se ferait pas vacciner et qu’il était le seul entraîneur du Pac-12 à ne pas assister en personne à la journée des médias de la conférence à cause de cela.

Un décret signé par Inslee exigeait que les employés de l’État soient complètement vaccinés – ou reçoivent une exemption – d’ici aujourd’hui.

Il a déclaré à la mi-août qu’il avait l’intention de suivre le nouveau mandat exigeant des vaccinations pour chaque employé de l’État, mais a refusé à plusieurs reprises de dire comment.

Lorsque Kirk Schulz, président de la WSU, a exigé que les étudiants soient vaccinés avant de pouvoir s’inscrire aux cours de printemps ou que les fans aient besoin d’une preuve de vaccination ou d’un test de virus négatif pour assister aux matchs à domicile, la position de Rolovich était encore plus évidente.

« Cela fausse certainement la perception de notre message », a déclaré Schulz il y a quelques semaines dans une interview au New York Times. « Dans la plupart des universités, les gens prêtent attention à ce que le président de l’université, l’entraîneur de football, l’entraîneur de basket-ball et le directeur sportif ont à dire – c’est juste la réalité. Les gens les considèrent comme des leaders parce qu’ils sont très visibles et hautement rémunérés. Cela n’aide pas quand vous avez des gens qui sont contraires à la direction que nous prenons. »

Après avoir refusé pendant des semaines de révéler ses plans, Rolovich a confirmé le 9 octobre qu’il cherchait une exemption religieuse au mandat. Il n’a pas précisé ses convictions religieuses.

Chun a déclaré qu’il avait rencontré Rolovich sur une période de plusieurs mois mais qu’il n’avait pas pu faire changer d’avis l’entraîneur.

« Il était résolu dans sa position », a déclaré Chun.

Rolovich devait prouver une croyance religieuse sincère qui l’empêchait de se faire vacciner dans sa demande d’exemption. La demande a été soumise à un comité qui a examiné les demandes sans connaître les noms des candidats.

Pour continuer à entraîner, Rolovich devait recevoir l’exemption religieuse et aussi que Chun détermine que Rolovich pouvait faire son travail tout en assurant la sécurité du public. En plus de son travail d’entraîneur, Rolovich a supervisé un programme de football pour les jeunes et a participé à des événements promotionnels et de collecte de fonds.

Dickert en est à sa deuxième saison en tant que coordinateur défensif de l’État de Washington et est arrivé chez Pullman après trois saisons au Wyoming. Il n’a jamais été entraîneur-chef auparavant.

Chun a déclaré que l’école cherchait à embaucher des assistants immédiatement pour pourvoir les postes vacants au sein du personnel.

Schulz a déclaré que près de 90% des employés de la WSU et 97% des étudiants avaient été vaccinés. Moins de 50 des quelque 10 000 employés ont demandé des exemptions, a déclaré Schulz.

Le problème des vaccins s’est infiltré toute la saison, divisant les fans de l’État de Washington et fournissant une distraction continue.

« Il y avait beaucoup de frustration avec un employé aussi éminent qui choisissait de ne pas être vacciné », a déclaré Schulz.

Les joueurs ont défendu leur entraîneur au fil de la saison. Le quart-arrière Jayden de Laura, un ancien de l’école Saint Louis, a déclaré à un journaliste secondaire après la victoire de samedi : « Arrêtez de détester Rolo. Nous l’aimons. »

Le receveur large Travell Harris a félicité Rolovich après le match pour être un «entraîneur de joueurs».

« C’est un entraîneur pour lequel nous aimons tous jouer », a déclaré Harris.

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