Les procureurs demandent la condamnation de l’associé de Giuliani

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Les procureurs demandent la condamnation de l'associé de Giuliani


« Il y avait un accord pour introduire la richesse et la corruption d’Andrey Muraviev dans la politique américaine », a déclaré le procureur américain adjoint Hagan Scotten au jury à New York. « Il est clair que ces accusés ont accepté de donner l’argent de Muraviev aux campagnes politiques américaines. … Il n’y a rien de mal à être russe et il n’y a rien de mal à vendre de la marijuana avec une licence. Vous ne pouvez tout simplement pas faire un don à des politiciens américains pour obtenir cette licence. »

Les jurés ont entendu au cours du procès certains bénéficiaires des largesses de Parnas et de ses associés. L’un de ces récipiendaires, Adam Laxalt, est un ancien procureur général du Nevada qui se présente pour renverser la sénatrice Catherine Cortez-Masto (D-Nev.) l’année prochaine.

Aucun candidat ou campagne n’a été inculpé d’actes répréhensibles dans cette affaire, et les procureurs ont déclaré que les groupes politiques ignoraient à l’époque que les dons étaient faits au nom d’autrui ou que l’argent provenait de Muraviev.

Cependant, l’image d’une collecte de fonds politique à haute valeur ajoutée n’était pas flatteuse.

« Ils veulent l’aide des politiciens. … Les politiciens qui traînaient avec Fruman et Parnas en profitaient juste pour les rencontrer », a déclaré Scotten.

Mais malgré les photos accrocheuses et souriantes, les hommes ne s’intéressaient pas sincèrement à la politique. Ils « agissaient comme des partisans purs et durs alors qu’en fait, ils se moquaient de la politique », a déclaré Scotten.

L’avocat de Parnas, Joe Bondy, a déclaré que son client et d’autres avaient fait les dons sous la pression incessante de Laxalt et d’autres candidats et de leurs assistants.

« Les collecteurs de fonds viendront vous étrangler et sucer tout ce qu’ils peuvent de vous … toutes les figues étrangleurs », a déclaré Bondy. « Vous demander, vous matraquer, vous harceler, vous courir après pour de l’argent, de l’argent, de l’argent de l’argent. … Vous n’allez pas à ces événements à moins que vous ne payiez le cornemuseur.

Bondy a affirmé que tous les dons en cause dans l’affaire, dont 325 000 $ versés à un super PAC pro-Trump, étaient légaux.

« Il n’y a eu aucun effort pour cacher quoi que ce soit. Il n’y a eu aucun effort pour faire un don au nom d’une autre personne », a déclaré l’avocat de la défense. « Il ne s’agit pas d’un paiement caché par le biais d’une société écran conçue pour induire en erreur. Balivernes! »

Alors que le procès et l’affaire dans son ensemble ont attiré l’attention en raison du lien des accusés avec Giuliani, il n’y a eu que peu ou pas de mention de l’ancien maire de New York et défenseur franc de Trump devant le tribunal jeudi.

Giuliani n’a pas été inculpé dans cette affaire et a nié tout acte répréhensible, mais il a été cité à de nombreuses reprises dans les preuves et les témoignages présentés au cours des deux dernières semaines. Il est également difficile à manquer dans une série de photos que les procureurs ont présentées comme pièces à conviction, montrant Parnas et Giuliani prenant d’assaut le pays en jet privé pour soutenir les candidats républicains avant les élections de 2018.

L’une des photos montre Parnas et Giuliani sur le terrain de golf, les deux hommes portant des casquettes de baseball arborant le logo de « Fraud Guarantee », une prétendue entreprise anti-fraude qui, selon les procureurs, était elle-même frauduleuse. Giuliani a reconnu avoir reçu 500 000 $ pour conseiller l’entreprise, mais dit qu’il n’était au courant d’aucune fraude à ce sujet.

Le juge du tribunal de district américain Paul Oetken a accepté plus tôt cette année de dissocier l’accusation de fraude contre Parnas du procès qui a eu lieu sur les accusations de financement de campagne au cours des deux dernières semaines.

Lors du procès, il n’a été fait aucune mention du travail que Parnas, Fruman et Giuliani ont accompli ensemble pour tenter d’évincer l’ambassadeur américain en Ukraine et de négocier un accord pour amener les autorités ukrainiennes à annoncer une enquête sur Joe Biden et son fils Hunter. L’acte d’accusation initial dans l’affaire indiquait que la destitution de l’ambassadeur était un objectif du plan plus large, mais les procureurs ont abandonné cette affirmation lorsqu’ils ont révisé les accusations.

Après son arrestation en 2018, Parnas a fait l’objet d’un débriefing approfondi par le bureau du procureur américain, mais les deux parties n’ont jamais réussi à conclure un accord.

Parnas a choisi de ne pas prendre position pour sa propre défense après qu’Oetken a décidé que Parnas pouvait être interrogé sur la « garantie de fraude », même si les jurés n’ont pas été informés qu’il faisait face à une accusation de fraude fédérale distincte concernant cette société.

Les avocats de la défense ont suggéré que l’accusation essayait de jouer sur le patriotisme et la paranoïa à propos de l’influence russe. Les procureurs ont noté au jury que la photo de profil de Muraviev sur les réseaux sociaux semblait le montrer lunant la Statue de la Liberté. Cela a suscité un soliloque de Bondy sur la liberté.

« Il y a une photo d’une personne lunant le Statut de la Liberté. Eh bien, et alors ? Vous avez le droit de penser, de parler, de ressentir, de faire ce que vous voulez tant que vous ne faites pas de mal [others.] » Bondy a déclaré. « Est-ce un symbole d’hypocrisie pour beaucoup d’entre nous, comme une statue de Jefferson ou de Washington ou de Christophe Colomb? Vous pouvez aimer l’Amérique et toujours voir les fausses promesses. Quand les gens s’expriment en Amérique, c’est une bonne chose. »

Au total, quatre hommes ont été inculpés dans cette affaire : Parnas, Fruman, David Correia et Andrey Kukushkin. Les plaidoyers de culpabilité de Fruman et Correia ont laissé Parnas et Kukushkin être jugés ce mois-ci. Parnas a subi des pressions des deux côtés lors du procès. Alors que les procureurs l’accusaient d’avoir fait près d’un demi-million de dollars de dons illégaux pour la campagne, les avocats de Kukushkin ont déclaré que Parnas et Fruman l’avaient essentiellement arnaqué en prenant de l’argent pour l’entreprise de cannabis et en le dépensant dans des hôtels somptueux, des sorties de golf et des jets privés.

« C’est le vrai complot dans cette affaire », a déclaré l’avocat de Kukushkin, Gerald Lefcourt. « Ils l’ont immédiatement pris et l’ont utilisé pour des affaires personnelles pour payer une facture en souffrance. … Il n’y avait pas d’accord pour commettre un crime. »

Bondy a déclaré que Parnas n’arnaquait personne, bien que ses plans pour les entreprises d’énergie et de cannabis soient plutôt grandioses. « Il était bien au-dessus de sa tête mais il avait de bonnes idées », a déclaré l’avocat de la défense.

Les deux accusés ont également fait valoir qu’ils ne connaissaient pas suffisamment la loi sur le financement des campagnes électorales pour être reconnus coupables dans cette affaire, ce qui nécessite la preuve hors de tout doute raisonnable qu’ils savaient que leurs actions étaient illégales. Les procureurs soutiennent que les interdictions en jeu – contre les dons de paille et ceux de ressortissants étrangers – sont bien médiatisées et bien connues.

« Ce sont des règles relativement simples », a déclaré le procureur américain adjoint Nicolas Roos au jury, qui devrait entamer ses délibérations vendredi matin.

Le procès, qui s’est tenu dans une salle d’audience du Lower Manhattan équipée de boîtes en plexiglas pour la protection contre les coronavirus, a produit une série d’échanges inhabituellement tendus entre la défense et l’accusation.

Après un tel va-et-vient la semaine dernière en dehors de la présence du jury, Bondy a affirmé que Scotten avait demandé aux agents du FBI « une arme de poing » et « une balle ». Scotten a déclaré que c’était une réponse plaisante à ce qu’il considérait comme Bondy le défiant en duel, mais l’avocat de la défense a déclaré qu’il n’avait rien fait de tel et il a pris les commentaires comme une menace.

Oetken a déclaré qu’il ne pensait pas que le procureur était sérieux, mais il a exhorté les deux parties à surveiller leur langage.

Cet épisode a suivi Bondy semblant accuser les procureurs d’avoir injecté de la race dans l’affaire en diffusant une vidéo virale incluse dans une discussion sur les réseaux sociaux entre les accusés.

À un moment donné mercredi, lors d’une séance avec le juge discutant des instructions au jury, Bondy a décrit un procureur ou ses remarques comme « juste ignorants ».

Il y avait peu de signes de manque de respect jeudi, mais Bondy, à au moins trois reprises devant le jury, a qualifié Scotten de «M. Hagan.

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